1背景

北部灣事件
又稱東京灣事件。美國於1964年8月在北部灣(又稱東京灣)製造的戰爭挑釁事件。1964年7月底,美國軍艦協同西貢海軍執行「34A」行動計劃,對越南北方進行海上襲擊。8月1日,美第七艦隊驅逐艦「馬多克斯」號為收集情報,侵入越南民主共和國領海,次日與越南海軍交火,擊沉越南魚雷艇。美國政府迅即發表聲明,宣稱美海軍遭到挑釁。3日,美總統 L.B.約翰遜宣布美國艦隻將繼續在北部灣「巡邏」。4日,美國宣稱美軍艦隻再次遭到越南民主共和國魚雷艇襲擊,即所謂「北部灣事件」,並以此為借口於5日出動空軍轟炸越南北方義安、鴻基、清化等地區。7日,美國國會通過《東京灣決議案》,授權總統在東南亞使用武裝力量。這一事件是美國在侵越戰爭中推行逐步升級戰略,把戰火擴大到越南北方的重要標誌。

2大事件

1964年8月2日,熊熊的戰火正在炙烤著越南的大地,但在距離陸地數十海里的北部灣海域,平靜的海面卻讓人絲毫感受不到身處戰區。然而當天下午,一切都發生了改變。當時,美國海軍的「馬多克斯」
號驅逐艦正在這片海域執行「水文地理研究」任務,三艘不明國籍的魚雷艇突然出現在海平線上,它們高速駛向「馬多克斯」號,並施放魚雷對美艦發起攻擊。頓時,警報聲響徹「馬多克斯」號,艦長奧吉爾一邊指揮躲避,一邊下令立刻開火還擊。由於雙方火力相差懸殊,很快一艘魚雷艇被美艦火炮擊沉,另兩艘受傷逃走。美艦在戰鬥中確認了魚雷艇的身份,它們是越南民主共和國(以下簡稱北越)海軍的艦隻。8月4日晚,「馬多克斯」號和另一艘驅逐艦「特納·喬伊」號報告稱,它們在同一海域再次遭到北越魚雷艇的襲擊,並用猛烈的火力擊退了對手的攻擊。
這就是41年前,美國海軍所描述的北越魚雷艇在北部灣襲擊美國軍艦的場景,史稱「北部灣事件」。

3越南戰爭

這條消息立刻成了當時美國各大媒體的頭條,迅速傳遍全國。美國總統約翰遜公開發表電視演說,下令對北越政權採取報復性打擊。隨即,64架美軍轟炸機進入北越領空,對義安、鴻基和清化等地進行了狂轟濫炸。
美軍轟炸北越的第二天,美國總統約翰遜向國會提交了一份咨文,要求國會允許他動用美國武裝部隊反擊北越的襲擊行動,保護東南亞的「自由與和平」,保護南越和寮國。
1964年8月7日,美國國會通過《東京灣決議》(東京灣即北部灣),批准總統採取所有必要的措施抵抗任何針對美國軍隊的武裝襲擊。國會的決議為約翰遜總統下令全面介入越南戰爭開了綠燈,大量美軍士兵和武器裝備進入越南,越南戰爭全面爆發。

4謊言

事實上,整個事件進程與美國政府公布給媒體的情況完全不符。在1964年8月2日,「馬多克斯」號活動的海域並不在公海,而是已經進入北越領海執行偵察任務,為美軍大規模介入戰爭收集情報,同時為襲擊北越沿海港口的南越軍艦提供掩護。當北越魚雷艇試圖將美艦驅逐出自己的領海時,「馬多克斯」號竟率先開火攻擊北越魚雷艇,導致衝突發生。而在8月4日晚上,根本就沒有北越魚雷艇襲擊美國軍艦。不過,美國軍艦的確是開火了。根據美國海軍的檔案記錄,美國的兩艘驅逐艦共發射了近400枚炮彈和5枚深水炸彈,可是這些炮火統統是在無的放矢。美軍飛行員詹姆斯·斯托克戴爾當晚正在空中執行任務,回憶起當時的情景,他說:「我坐在駕駛艙里注視著整個事件,我們的驅逐艦隻是對著假想目標開火,那裡根本沒有魚雷艇,除了漆黑的水面和美國自己的火力外一無所有。」
「馬多克斯」號艦長稱當晚該艦聲吶發現了12枚射向自己的魚雷,但是真實的情況是該艦的聲吶在執行任務前就已出了故障,加上當晚海面上風力很大,所謂的「魚雷」不過是一些海上噪音罷了。後來,約翰遜總統自己也意識到整個事件是一個錯誤,他在1965年承認:「我們的海軍當時是對著那裡的鯨魚開火。」
美國對「北部灣事件」的強硬反應得到了美國媒體的支持,約翰遜總統在1964年8月4日晚的演講贏得了主流媒體的讚美。儘管當時有很多記者發現了「北部灣事件」中的一些疑點,但出於「愛國和安全考慮」,他們不願意或不敢對官方的聲明提出質疑,於是謊言通過美國的媒體廣泛傳播,為美國政府全面介入越南戰爭奠定了輿論基礎,而美越兩國人民也最終被謊言拖入了戰爭的深淵。

5誠實錯誤

美國的歷史研究人員馬修·艾德找到了一份秘密文件,揭開了「北部灣事件」的真相,原來此事根本就是子虛烏有,是美國情報官員偽造了有關的文件,致使越南戰爭全面升級。
製造這起醜聞的主角是美國國家安全局,它是美國最重要的情報機構之一,主要負責密碼破譯和無線電監聽工作,這個部門的情報對美國總統的決策起著至關重要的作用。艾德指出,8月4日當晚,國家安全局的譯電專家在翻譯截獲的北越無線電信號時犯了「誠實的錯誤」,把越南人民軍的暗號「我們犧牲了兩名同志」(指8月2日戰鬥中的傷亡),錯誤地翻譯為「我們損失了兩艘船」,從而判定北越艦艇對美軍發起了進攻。這個錯誤馬上就被國家安全局的官員們發現,但他們卻故意隱瞞,向上級提供了北越襲擊美軍的錯誤情報,結果當時的約翰遜總統據此做出讓越南戰爭全面升級的決定。

6假設後果


  
一些歷史學家稱,即使沒有「北部灣事件」,約翰遜總統也會全面升級越南戰爭,只不過是另外再找一個借口罷了,因為美國的既定政策是消滅北越,這是由當時的國際形勢及軍事戰略決定的。當時美國和蘇聯正在東南亞地區進行激烈的軍事競爭,如果北越統一了越南,就會嚴重損害美國在那一地區的戰略利益。為此,美國必須打擊北越。
事實上,戰爭計劃在「北部灣事件」爆發前就已擬好,早在當年5月底美軍就圈定了北越的94個目標進行空襲,大規模的調兵計劃也已制定完成,因此美國全面發動越南戰爭的意圖明確,需要的只是一個借口,而國家安全局故意提供錯誤情報,捏造「北部灣事件」,為約翰遜總統提供了一個最「合理的」借口。
「北部灣事件」並不是一個孤立的事件,從1898年借口「緬因」號戰艦被西班牙人炸毀而發動美西戰爭,到2003年以摧毀大規模殺傷性武器為由入侵伊拉克,在歷史上,美國捏造理由發動戰爭的例子不勝枚舉。但真相無法永遠被掩蓋,世人最終會還歷史以清白。

7真相大白

北部灣事件
據《紐約時報》2005年10月31日報道,美國歷史學家馬修·艾德根據一份解密文件,揭開了1964年「北部灣事件」的真相,指出這是美國為擴大越南戰爭而精心策劃的一場騙局。從100多年前的美西戰爭,到40年前的越南戰爭,再到兩年前的伊拉克戰爭,在美國歷史上,這樣編造理由發動戰爭的例子不勝枚舉,但是歷史不容欺騙,真相終究會大白於天下。

8意義

「北部灣事件」成為越南戰爭的分水嶺:在此之前,美國並未直接介入戰爭,只是派遣軍事顧問和提供軍事裝備,幫助南越和寮國抵抗北越的「共產主義顛覆」;但「北部灣事件」后,美國全面軍事介入越戰,並對北越實施「飽和轟炸」和「焦土政策」,使雙方陷入長達10年的全面戰爭中。戰爭讓北越軍民傷亡超過170萬人,另有33萬人失蹤;美軍死亡5.8萬人,受傷30.4萬人;南越政府軍死傷近70萬人,另外還留下了數不清的寡婦、孤兒和殘疾人。然而誰也沒有想到,這場血腥的戰爭竟然源於一場虛構的騙局。
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