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千歲蘭,學名Welwitschia mirabilis,又稱為百歲葉、百歲蘭、千歲葉,是裸子植物門百歲蘭科的唯一種類。分佈於安哥拉及非洲熱帶東南部,生於氣候炎熱和極為乾旱的多石沙漠、枯竭的河床或沿海岸的沙漠上。

1 千歲蘭 -外形特徵

千歲蘭千歲蘭

千歲蘭樹榦非常短矮而粗壯,呈倒圓錐狀,高很少超過50厘米,而直徑可達1.2米,具有極長而粗壯、深達地下水位的主根;樹榦上端或多或少成二淺裂,沿裂邊各具一枚巨大的革質葉片,葉片長帶狀,具多數平行脈,長達2~3.5米,寬約60厘米,葉之基部可繼續生長,葉的頂部則逐漸枯萎,常破裂至基部而形成多條窄長帶狀,其壽命可達百年以上,故有「百歲葉」之稱。球花形成複雜分枝的總序,單性,異株,生於莖頂葉腋凹陷處,由多數交互對生、排列整齊而緊密的苞片所組成,苞片的腋部生一球花;雄球花有兩對假花被,具6枚基部合生的雄蕊,中央有一個不發育的胚珠;雌球花有兩枚假花被呈管狀,胚珠的珠被伸長成珠孔管。種子具內胚乳和外胚乳,子葉2枚,萌發后可保存2~3年。百歲葉的葉具明顯的旱生結構,氣孔為復唇形,是沙漠中難能生成的矮壯木本植物,能固沙保土。其次木質部除管胞外,還有導管。 

千歲蘭是雌雄異株,雌株有大的雌球果,雄株有雄花,每一雄花有6個雄蕊。花粉傳播靠風力,另外還有一種很小的昆蟲 (Probergrothius sexpunctalis) 也有一定作用。 一般的雌株可以結60~100個雌球果,種子可以達到10 000粒。種子有紙狀翼,散播靠強風。這些種子大部分不會發芽,即使假設有50%是有活性的,這其中還會有80%被真菌感染。估計不到萬分之一的種子會發芽並且長大成株。過分潮濕會使種子不發芽並散發出惡臭。

2 千歲蘭 -分佈 

千歲蘭千歲蘭

分佈於安哥拉及非洲熱帶東南部,生於氣候炎熱和極為乾旱的多石沙漠、枯竭的河床或沿海岸的沙漠上。

千歲蘭的分佈範圍極其狹窄,只有在非洲西南的狹長近海沙漠才能找到。它也是遠古時代留下來的一種植物「活化石」,非常珍貴。

3 千歲蘭 -價值

千歲蘭千歲蘭

千歲蘭年年開花。在莖頂上表面,出現一些同心溝,在同心溝的外方溝內抽出球果狀的花序;花片鮮紅色。種子的外面有翅膀,隨風散落到各處安家。

沙漠地區的氣候乾燥,雨水稀少,蒸發量大,沙漠中生長的植物為適應這種環境,或者脫去葉子,或者葉變態呈針狀,以此來減少水分的損失。可千歲蘭的葉子既寬又厚,難道它不懼怕乾旱嗎?

千歲蘭的根系發達,可以吸收地下的水分,同時海邊霧氣濃重,形成的露水落下后,被千歲蘭的葉片吸收,這樣,千歲蘭始終可以獲得充足的水分來供自己生活之用。

4 千歲蘭 -不落葉的秘密

千歲蘭葉片基部有一條生長帶,位於此處的細胞有分生能力,不斷產生新的葉片組織,使葉片不停地長大。葉片前端最老,它或因氣候乾燥而枯死,或因風沙扑打而斷裂,或因衰老而死去,總之在不斷地消失。由於它最基部的生長帶沒有被破壞,損失的部分很快由新生部分替補,使人們誤以為它的葉片既不會衰老,也不會損傷。其實我們看到的葉片都是比較年輕的,老的早已消失了,真正不老的是指那一環具有分生能力的細胞,這些細胞在不斷地更新。另外,千歲蘭的葉片里有許多特殊的吸水組織,能夠吸取空氣中的少量水分。這就是百歲蘭僅有的兩片葉子始終不凋的秘密所在。

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