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地理學上南極有兩個定義:南地極和南磁極。

1地理位置

目前「南地極」位於南極洲內,並插有標記。但由於大陸漂移,在地球的歷史上其實大多數時間南極洲都在距離南極很遠的地方;而且,每隔一段時間,地理學家都要修正南極的位置。對上一次修正南極位置的時間,就在南極地區踏入2000年時。
「南磁極」1,是兩個地球磁極之一。它位於地理南極的附近,但是它的位置也在緩慢並不斷的變化著。1909年1月16日,由歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton)帶領的探險隊發現了南磁極。
此外,在天文學,如果我們把「南地極」投射到天球上,就可以得到南天極。

2簡介

南極是根據地球旋轉方式決定的最南點。它通常表示地理上的南極區域,有一個固定的位置。 按照國際上通行的概念,南緯66.5度(南極圈)以南的地區稱為南極,它是南大洋及其島嶼和南極大陸的總稱,總面積約6500萬平方千米。

3面積

由圍繞南極的大陸、陸緣冰和島嶼組成,其中大陸面積1 239.3萬平方千米,陸緣冰面積158.2萬平方千米,島嶼面積7.6萬平方千米。

4定義

中文字面上,南極就是地球的最南端。而實際上又有南極洲、南極點、南極大陸、南極地區、南極圈等多種涵義。而地理學上的南極為南地極和南磁極。除此之外,它還是一款遊戲手柄生產廠家的名字。
南磁極
「南磁極」是地球兩個磁極之一。它位於地理南極的附近,但是它的位置也在緩慢並不斷的變化著。1909年1月16日,由歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton)帶領的探險隊發現了南磁極。
南極洲
南極洲包括南極大陸及其周圍島嶼,總面積約1400萬平方千米,其中大陸面積為1239萬平方千米,島嶼面積約7.6萬平方千米,海岸線長達2.47萬千米。南極洲另有約158.2萬平方千米的冰架。南極洲的面積佔地球陸地總面積的十分之一,相當於一個半中華人民共和國大。南極大陸
企鵝
可是帝企鵝可以。站在冰封的海面上,它們感受到了南極地區暴風雪強大的威力。只有相互擠在一起,它們才能度過冬季寒風刺骨的幾個月。它們輪流去抵擋猛烈的寒風。帝企鵝只能生活在這裡,因為南極大陸四周被南大洋環繞,沒有任何陸地食肉動物能夠到達這裡。所以與北極動物不同,它們不會到北極熊的威脅。
鱗蝦
冰雪覆蓋的海面下生活著小小的鱗蝦。整個冬天它們都待在這裡。在這幾個一片漆黑的月份里,它們靠吃從冰層上刮擦下來的海藻活著。最令人不可思議的是,它們為了減少能量的消耗,還會收縮身體,把自己恢復到幼年時期的樣子。隨著春天氣溫的升高,冰層開始融化,貯存在其中的少量空氣被釋放出來。這些氣泡周圍生長著一些微型海藻,現在鱗蝦用腳不停地拍打,把海藻收集起來,作為食物。太陽光線越來越強烈,投射到更深的海水中,浮藻開始大量生長,鱗蝦也離開了慢慢融化變小的冰塊,成群結隊地聚在一起吞吃這種新生的食物。
更遙遠的北方,沒有了大片的冰面,紋頰企鵝一直在開闊的海水中度過寒冬。偶爾見到一座冰山,如果能爬上去的話,它們便有了一個休息的機會。但一年中的這個時候,它們真正想去的地方是陸地。春天到了,企鵝們要回去產卵。現在它們必須儘快回到岸上去,沒有別的選擇。這樣做完全取決於你對時機的把握,要選擇合適的波浪。在找到一個築巢的地方之前,它們大都要走好幾公里的路。
扎沃多夫斯基島有世界上最大的企鵝棲息地。大約有兩百萬隻紋頰企鵝在島上生兒育女,它們來這裡是有理由的。這是一座活火山。火山口和煙洞噴發出來的熱量使冰雪無法在山坡上堆積,於是這些紋頰企鵝產卵的時間也比那些生活在遙遠南方的企鵝產卵的時間要早一些。與帝企鵝不同的是,這些企鵝可以把卵產在光禿禿的地面上。所以它們都願意頂著驚濤駭浪來到這裡就沒什麼奇怪的了。
遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層開始破裂。冰山其實是冰川前端掉落到海水中的、巨大的碎冰塊。冬天冰山與海面上的冰層凍結在一起,但現在它們又開始在海面上漂浮。冰山碎裂之後形成碎冰堆,它們打破了南極半島周圍水面的沉寂。
夏天,小鰮鯨來到這些寧靜的水域。它們是南大洋最為常見的鯨類。小鰮鯨是所有鬚鯨類中身材最為矮小的一種。與所有其他同類一樣,它們也是到這裡來覓食的。
夏天,巨大的座頭鯨也到這裡來做客。它們長途跋涉數千公里,從熱帶水域的聚食地來到這裡捕獵,因為夏天這裡可以找到很多的食物。僅僅四個月的時間裡,它們便在體內貯存了大量的脂肪,足以供它們度過這一年剩下的日子。
所有來這裡的動物都是為了尋找同一個目標——鱗蝦。鱗蝦是南極食物鏈上最重要的一環。它們的數量大得驚人,一群鱗蝦就有數十億隻之多,幾群鱗蝦則要綿延數公里遠。
更遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層依然堅固。這裡的冰雪在夏天的大部分時間裡都不會融化,帝企鵝就把家安在這兒。這群帝企鵝一直在海上覓食,現在正準備回家去餵養嗷嗷待哺的孩子。它們沒有徑自朝冰層的邊緣游去,而是小心翼翼地躲開一段距離。它們鑽到水下去察看一下冰層邊緣的情況。這樣做是有道理的。因為豹形海豹總是在這樣的地方出沒。
鐵礦
是南極大陸所發現的儲量最大的礦產,主要位於東南極。1966年,蘇聯地質學家在查爾斯王子山脈南部的魯克爾山北部發現了厚度約70米的條帶狀富磁鐵礦岩層,稱為條帶狀磁鐵礦層或碧玉岩。礦石平均含鐵品位為32.1%,最富可達58%。整個岩系厚度達400米。他們在1971—1974年調查,確定了該地區磁鐵礦和硅酸鹽中鐵的品位可以與澳大利亞西部的哈默斯利盆地、北美洲的蘇必利爾湖區、加拿大的謝弗維爾地區和蘇聯的克里沃·羅格地區的鐵構造相比。航空磁場調查資料表明,鐵礦集中區在冰體下長120~180千米,寬5~10千米。1977年,美國的霍夫曼和里瓦齊等人,根據航磁異常報道了在魯克爾山西部的冰蓋下的兩個磁異常帶,其寬度為5~10千米,延伸達120~180千米,他們初步認為這是魯克爾條帶狀含鐵層的延續,如果這兩個磁異常帶確為鐵礦所引起的推理得到進一步證實,那麼,該地區的鐵礦將是世界上最大的。這就是目前一些南極地質學家所聲稱的「南極鐵山」,其鐵礦蘊藏量,初步估算可供全世界開發利用200年。毫無疑義,南極洲魯克爾山條帶狀含鐵層的發現,已經在關心南極礦產資源的地質界引起了極大的興趣。
有色金屬
在國防工業、機械製造和日常生活中都有廣泛的用途,其中許多又是貴重金屬。南極洲地域廣闊,與地質構造和地質歷史相似的其他大陸比較,可能潛藏有豐富的礦產資源。由於南極大陸面積的95%被巨厚的冰蓋所覆蓋,因此地質調查工作十分困難。目前的地質調查僅限於無冰區和南極大陸沿岸。根據各國的地質調查資料估計,南極洲可能有礦床900處以上,其中在無冰區有20多處。已發現的礦床、礦點100多處。除鐵和煤之外,有南極半島的銅、鉬以及少量的金、銀、鉻、鎳和鈷;南極橫貫山脈地區的銅、鉛、鋅、銀、錫和金;東南極洲的銅、銀、錫、錳、鈦和鈾等有色金屬。
1973年執行深海鑽探計劃(DSDP)的美國鑽探船「格洛瑪·挑戰者」號,在羅斯冰架外的大陸架區4個站住上進行鑽探,那裡的沉積物厚度達3000一4000米。鑽這4個孔的目的是為了研究那裡沉積物的沉積史。因此,所選的鑽探站位故意避開過去從海洋地球物理研究角度認為沉積地層可能有合油構造的區域。然而,這4個鑽孔中有3個僅鑽到45米深時就噴出了大量的天然氣。使人推測羅斯海可能儲有重要的天然氣資源。

油氣資源

根據科學家近年來在南極大陸周圍海域的海洋地質和地球物理調查的資料,認為在南極大陸周圍海域可能潛在油氣資源的沉積盆地有7個。它們是,威德爾海盆、羅斯海盆、普里茲灣海盆、別林斯高晉海盒、阿蒙森海盆、維多利亞地海盆、威爾克斯地海盆、羅斯海盆。在上述沉積海盆中,最有含油氣遠景希望的是羅斯海盆和威德爾海盆,特別是羅斯海的大陸架面積最大,約77.2萬平方千米。

5科學考察站

南極大陸未來的開發利用,已經為世界各國關注。各種瓜分南極的主張和借口應運而生。其目的主要在於奪取南極大陸豐富的資源--尤其是能源。各國政府耗資巨大地支持南極探險和考察,其重要目的之一就在於躋身南極,為未來著眼。
目前已有26個國家在南極設立了科學考察站,在南極建立了150多個科學考察基地這些眾多的考察站,根據其功能大體可分為:常年科學考察站、夏季科學考察站、無人自動觀測站三類。其中,常年科學考察站有50多個,中國的南極長城站和中山站都是常年科學考察站;夏季科學考察站在南極洲大約有100多個,經常使用的有70~80個左右,中國在南極洲沒有夏季科學考察站。
從各國南極科學考察站的分佈來看,大多數國家的南極站都建在南極大陸沿岸和海島的夏季露岩區。只有美國、俄羅斯(前蘇聯)和日本在南極內陸冰原上建立了常年科學考察站。其中,美國建在南極點的阿蒙森一斯科特站、前蘇聯的東方站最為著名。中國現正在對第三個站址進行選址。
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