1簡介

南嶽懷讓(677-744),禪宗六祖惠能弟子,唐代高僧,俗姓杜,金州(今陝西省安康市)人,惠能大師高徒,后弘法於南嶽福嚴寺,六祖下弘傳最盛的兩大法嗣之一,其後出臨濟、溈仰二大宗支。

2拜師

懷讓禪師,唐朝人,俗姓杜,從小就喜歡閱讀佛經。有一天,來了一位玄靜法師對懷讓的父母說:「這孩子如果能夠出家的話,將會有所成就,而且可以廣度眾生。」十五歲時,懷讓便到荊州玉泉寺出家,後來接受嵩山慧安和尚的指點,前往曹溪,參訪六祖惠能大師。
當六祖大師看到懷讓禪師時,就問他:「從哪裡來的?」懷讓回答:「嵩山來的。」六祖大師又問:「是什麼東西,怎麼來的?」當時,懷讓啞口無言,不知道該如何回答。經過了八年的參究,忽然間,懷讓有所領悟,便對六祖大師說:「我終於明白了!」六祖大師問:「你明白了什麼?」懷讓禪師回答:「說是什麼都不對!」六祖大師聽了,馬上追問:「那還須不須要加以修證呢?」懷讓禪師回答:「修證即不無,污染即不得。」六祖聽了之後,印可說:「只此不污染,諸佛之所護念。你是如此,我也是如此。」
六祖接著又說:「西天二十七祖般若多羅尊者曾預言:『在你門下將出一馬駒,踏殺天下人。』這件事情你只要記在心中,不需要太早說出來。」事後證明,懷讓座下出了馬祖道一禪師,大弘禪法,從馬祖座下並開展出臨濟宗和溈仰宗二大法系。
懷讓禪師留在寶林寺參學,侍奉六祖惠能大師達十五年之久。唐玄宗先天二年,懷讓禪師才移駕南嶽衡山般若寺,弘揚佛法,開創了南嶽一系,世稱南嶽懷讓,與同為六祖座下的青原行思,分成二大支系弘通禪法;青原座下並開出曹洞、雲門和法眼等三大法系。
懷讓禪師在南嶽弘法,大約二十多年,於天寶三年圓寂。唐敬宗時,追謚「大慧禪師」。他的弟子將懷讓禪師的法語,編錄成《南嶽大慧禪師語錄》,通行於世。

3悟道

武則天垂拱三年(687),依荊州玉泉寺弘景出家。公元687年受戒后,志慕禪宗,先參嵩山慧安,繼參曹溪。因惠能問「什麼物?怎麼來?」不能作答,為究八年,忽有省悟,往惠能處談個人領會,得到惠能的讚許,於是隨侍六祖惠能15年。
惠能歸西后,懷讓告別曹溪,於713年來到南嶽,住般若寺,擔任般若寺住持后,集資將寺院重新修繕一新,並將「般若寺」改為 「觀音寺」,闢為禪宗道場。廣收法徒,大力弘揚惠能的禪宗「頓悟」法門。當時在南嶽結庵修行的馬姓道一和尚(709-788),修習北宗的「漸悟法門」,每天獨坐在岩上禪定,很少與人交往。懷讓了解這一情況后,一天拿著一塊事先準備好的磚,在離道一禪定不遠的地方磨了起來。道一好奇地問懷讓「磨磚幹什麼?」懷讓答道「把它磨成鏡子。」道一反問「磚怎麼能磨成鏡子」,懷讓於是說:「既然磚不能磨成鏡子,那麼坐禪又怎麼能夠成佛?!」道一心有所動,請教如何才能成佛?懷讓便指心發問:「如牛駕車,車若不行,打車即是?打牛即是?」道一無言以對,懷讓見機開導說:「禪是坐不出來的,佛也是坐不出來的。」以後道一拜懷讓為師,專修「我心即佛」、「見性成佛」的「頓悟法門」。道一后在江西開堂說法,弘傳南宗教義,成為一方宗主。後人把懷讓磨磚的地方稱為「磨鏡台」,並刻上「祖源」二字。
懷讓在道一離開南嶽不久,於唐天寶三年(744)八月十一日圓寂於南嶽般若寺(今福嚴寺),唐敬宗賜謚為大慧禪師,世稱禪宗七祖。惠能南宗正是通過青原行思、南嶽懷讓,形成了唐代中國佛教「一花五葉」(南嶽懷讓系后衍化出溈仰、臨濟宗;青原行思繁衍出曹洞、雲門、法眼三宗」)、「五葉流芳」的興盛局面。
原本律宗僧人,以曹溪正傳自居。
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