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極光,英文:Polar light(aurora),是在地球南北兩極附近地區的高空,夜間常會出現的燦爛美麗光輝。它輕盈地飄蕩,同時忽暗忽明,發出紅的、藍的、綠的、紫的光芒。

 

1 南極光 -南極光

南極光南極光
極光是由太陽帶電的粒子碰撞地球的兩極的磁場,在天空中發生放電時,所產生的現象。

太陽是一個龐大而熾熱的氣體球,在它的內部和表面進行著各種化學元素的核反應,產生了強大的帶電微粒流,並從太陽發射出來,用極大的速度射向周圍的空間。當這種帶電微粒流射入地球外圍那稀薄的高空大大氣層時,就與稀薄氣體的分子猛烈地衝擊起來,於是產生了發光現象,這就是極光。

夜空這些五顏六色的光在接近北極和南極的高緯度地區比較常見。晴朗的夏夜在遠離城市燈光的低緯度地區,有時也可以看到極光。在加拿大和美國交界處每年都有許多夜晚可以看到北極光。北極光或南極光像禮花一樣迷人。極光的顏色從淺綠到深紅應有盡有,它們有的像彩色紙帶,有的像弓,有的像窗帘,有的像炮彈。

在地平線上的城市燈光和高層建築可能會妨礙我們看光,所以最佳的極光景象要在鄉間空曠地區才能觀察得到。在加拿大的丘吉爾城,一年在有300個夜晚能見到極光;而在佛羅里達州,一年平均只能見到4次左右。

大多數極光出現在地球上空90---130千米處。但有些極光要高得多。1959年,一次北極光所測得的高度是160千米,寬度超過4800千米。

人們知道極光至少己有2000年了,並且極光一直是許多神話的主題。在中世紀早期,斯堪的納維亞的海盜相信,極光是騎馬賓士越過天空的勇士。在北極地區,因紐特人認為,極光是神靈為最近死去的人照亮歸天之路而創造出來的。   

圖為:在美國阿拉斯加州弗爾班克斯上空,人們所見到的北極光呈多色彩的放射狀。  

1938年在英格蘭出現的一次壯觀的北極光被許多人誤認為是一場大火。在第二次世界大戰期間,1941年美國首都華盛頓上空出現的另一次極光引起了全城恐慌,因為人們以為德國轟炸機開始攻擊了。

 

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