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南極圈(Antarctic Circle)即南緯66°34′緯線圈。這是南半球上發生極晝、極夜現象最北的界線。南極圈以南的區域,陽光斜射,雖然有一段時間太陽總在地平線上照射(極晝),但正午太陽高度角也是很小,因而獲得太陽熱量很少,為南寒帶。南極圈是南溫帶和南寒帶的分界線。

1 南極圈 -簡介

南極圈南極圈

南極圈是地球上南緯66°34′的一個假想圈,是南寒帶與南溫帶的界線,其精確的緯度數值是與黃赤交角互余,其以內大部分是南極洲。南極圈附近因無山脈阻攔,盛行西風不受阻攔,溫帶氣旋常常出現,又有海冰漂浮,是非常兇險的海域。西方航海界有「咆哮的40°S、狂暴的50°S、尖叫的60°S」的說法。

由於地球圍繞太陽公轉時的章動現象,地球的黃赤交角一直在輕微地改變著。因此,緯度數值與黃赤交角互余的南極圈也相應有改變。截至2000年,它位於南緯66°33′39(或66.56083°)上。南極區南部的區域被稱為南極地區,而北部則是南溫帶。南極圈和北半球的北極圈是對稱的。

在南極圈以南的地方,一年中會有太陽二十四小時不下山和二十四小時都是夜晚的時候,這兩種現象分別稱為極晝和極夜。南極圈是南半球的極晝和極夜開始出現的界線,正如北半球的北極圈一般。

2 南極圈 -歷史

1773年1月17日,英國「決心」號船作環球航行,其船裝載462噸、有船員193人,在船長庫克的率領下,經東經30度附近進入南極圈,然後越過南極圈。在有記載的歷史中,這是最早進出南極圈的人員。

3 南極圈 -極晝極夜

極晝和極夜(又稱永晝、永夜)是地球兩極地區特有的現象,是指一天24小時之內全都是白天(極晝)或黑夜(極夜)。北極圈是北半球內僅有的可能發生極晝極夜的地方。每年的公曆3月23日,也就是春分的時候,太陽直射赤道。從這一天開始,南極圈內開始出現極夜。一開始只有南極點,然後逐漸擴大到整個南極圈範圍。6月22日,夏至日時,太陽直射北回歸線(北緯23°26′),這時南半球極夜範圍達到最大,為南極圈以南的全部地方。之後,極夜範圍慢慢縮小,到了9月23日秋分的時候,恢復到只有南極點有極夜。這一天過後南極的極晝開始,最初也是在南極點,然後延伸到整個南極圈的範圍。12月22日冬至時,太陽直射南回歸線,整個南極圈以南的區域都是極晝。接著極夜範圍逐漸回縮,到了第二年的3月23日,即春分時極晝結束,而極夜重新開始。 

南極圈內主要是南極大陸南極圈內的地方,越靠近南極點,出現極晝極夜的時間就越長。南極點附近的地方一年有近一半的時間是極晝,另一半是極夜。南極圈內靠近邊緣的地方則只有幾天的極晝極夜。

南極圈內的地方太陽永遠無法直射,太陽高度也不高,在冬至日的時候達到最大高度。

4 南極圈 -氣候

南極圈內日照短暫,太陽高度不大(陽光穿過的大氣層厚度增加,導致反射和散失的熱量增多),以及地表冰蓋對陽光的反射,因此南極地區終年寒冷,屬於冬季嚴寒、夏季涼爽的冰原氣候。冷空氣在進入南極圈內之後變冷沉降,形成了極圈內的極地高壓帶。從極地高氣壓區流向低緯度的空氣,由於地球自轉偏向力的作用,一律偏東,在南極圈內的地區形成東南風(從東南吹向西北),叫作極地東風帶。在北極圈附近,極地東風攜帶的冷空氣向下沉降,造成近地面的東南風,而從低緯度南下的暖空氣與南面往北來的極地冷空氣相遇,形成鋒面,稱為極鋒。暖空氣由於較輕,爬升到較重的北上冷氣流之上,形成副極地上升氣流。上升氣流在高空又分為南向和北向流動的兩個分支。向北的一支在南緯30°左右再度下沉,構成了南半球的中緯度環流圈。向北南的一支到了南極點附近沉降,完成高緯度環流圈。由於副極地上升氣流的影響,南極圈附近的氣壓較低,稱為副極地低壓帶。由於南極圈附近沒有山脈阻擋,中高緯度的盛行西風暢通無阻,海岸附近的風速可達17-18米每秒。

5 南極圈 -洋流

南極圈以南,南極洲邊緣的海上,在極地東風帶的吹拂下形成環繞南極洲大陸流動的南極繞極環流。而南極圈以北為受盛行西風影響的自西向東環繞南極大陸一周的西風漂流。

6 南極圈 -人口

南極圈內大部分由南極大陸佔據,沒有人類在南極圈內永久定居。然而,南極圈內有來自不同國家的南極研究中心。科學家們輪流地按季節前往南極洲作暫時的居住,並進行各種科學研究。在過去的一個世紀里,南極大陸上已經建立起一些半永久性的捕鯨站,捕鯨的人可以生活在那裡一年或更長時間。至2009年為止,已經至少有三個孩子出生在南極洲,並且都出生在南極圈內最靠北的北站。

7 南極圈 -地理

從本初子午線開始,自西向東在南極圈穿過的地區有:
位置   領土或海上        地區 
0°         南大洋          北部慕德土地 
30° E    南大洋          北部慕德土地 
60°       南大洋         北部慕德土地,埃默里冰架 
90°      威爾克斯地  
120°    威爾克斯地  
150° E  南大洋         北部的維多利亞地 
180°     南大洋          羅斯海 
150° W 南大洋         北部瑪麗伯德土地 
120°      南大洋         阿蒙森海 
90°        南大洋         彼得島 
60°   格雷厄姆土地  
30° W  威德爾海 

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