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南極洲的干谷是一片貧瘠的區域,地面上散布著礫石,被人們稱為地球上最像火星的地區。它擁有奇特美妙的地形,位於南極McMurdo Sound山脈西部的維多利亞陸地,這裡幾乎沒有降雪,只有一些陡峭的岩石,它是南極洲唯一沒有冰層的區域。這兒的地區看上去完全不像是地球,干谷底部有時存在著永久性冷凍湖,冰層達數米厚。在冰層之下鹽度非常高的水中生活著一些神秘的簡單有機生命體,目前對這些神秘生命體的研究仍在進行中。

1 南極干谷 -簡介

南極干谷南極干谷

除了極地區域以外,谷地沒有雪或冰並不奇怪。雖然冰層幾乎覆蓋了整個南極洲,但那裡仍有3個干谷。它們位於該洲大陸部分的羅斯冰架以東和麥克默多灣上,分別被命名為泰勒、賴特和維多利亞干谷。

這些干谷邊坡陡峭,呈U字形,原由冰川刻蝕而成。冰川早已融化。干谷範圍很大,呈褐色或黑色,無植物生長,故被形容為「赤裸的石溝」。

覆蓋在南極洲大部分地區,平均厚達3000米的冰層,歷經數百萬年才堆積成這麼巨大的重量。可是在干谷,很少下雪,降雪量大約相當於25毫米的年降雨量。即使下雪,雪也被乾燥的風吹走。或融化在周圍吸收太陽熱量的岩石之中。

每個干谷都有鹽湖。最大的是萬達湖。它有60多米深,湖面上有一層4米厚的冰層。湖底水溫較暖,達25度。這是因為湖面上的冰層阻止其熱量發散開去的緣故。動植物能長時間地保存在干谷的乾冷空氣中,正如肉能保藏在冰箱里不變質一樣。在干谷里散布著被保存下來的海豹屍體,它們可能死於數百年,甚至數千年前。

2 南極干谷 -微生物發現

南極干谷南極干谷

紐西蘭和加拿大科學家在南極無冰「干谷」深處發現了微生物。科學家說,新發現「表明了火星上存在生命的可能性」。國際科學家小組在《伊卡洛斯》雜誌上報告了他們的研究成果。

科學家在南極地表下3-8厘米深的兩個地方,發現了長期生活的真菌群體和普通的青黴菌。研究人員說,寒冷乾旱的「干谷」土壤,是在非常類似火星原來和現在的環境條件下形成的。火星上也可能出現類似的氣候,也就有可能存在這類微生物。

美國國家航空航天局對類似火星岩石的南極「干谷」以及地球一些極端惡劣環境中生長的微生物極感興趣。著名的土壤科學家尼基弗洛夫認為,在地球上,土壤和活的生物體是緊密相關的,在某種意義上,「土壤是地球被激活的皮膚」。如果火星也有同生物過程有關的土壤,那麼,它們可能同該顆行星上的生物史以及火星的氣候史密切相關。



 

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