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  中國傳統吉祥圖案

  北宋的皇帝,大多酷通道教。嘉祐八年(1063)冬天,又有一個不知從哪兒冒出來的老道士出現在京師街頭上。這老頭長得身矮頭長,腦門高聳,像生了一個大瘤。白髮飄髯,手執一根彎彎曲曲的拐杖,儼然有仙翁之態。有好事者,偷偷畫下了他的古怪體貌。老道的名聲傳進了皇宮,剛登基的宋英宗趙曙正想知道自己有幾多陽壽,忙叫人把道召進宮裡。老道對皇帝的提問笑而不答,卻向皇帝討酒喝。宋英宗知他能飲,命人抬來一石宮釀佳醪,可他只喝了七斗不到,便告醉辭去。翌日,司天台稟告:昨觀天象,見南極壽星飛臨帝座,未知陛下察覺什麼徵兆?宋英宗恍然大悟,忙派人再去尋找老道,可老道已無影無蹤了。

  這件奇事被記載在宋人所著《見聞錄》中,當時人偷偷繪下的老道模樣,則被認定為壽星的真容;並據此畫成了祈禱長壽的吉祥圖。圖中的梅花鹿、蝙蝠等物,以諧音象徵「祿」和「福」,表示長壽而後多福存祿。在古代中國的星宿說中,壽星別稱南極老人星,故壽星瑞圖,也叫《南極老人》或《南極仙翁》。

  南極老人又叫老人星,就是中國的壽星的代名詞。就是現代天文學中的船底座α星,是天空中亮度僅次於天狼星的恆星,也是南極最亮的星。明末后譯西方的黃道十二宮中的天秤宮為壽星宮。

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