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卡戎是冥王星的衛星,是一個星體與冥王星碰撞的結果。

卡戒卡戒

冥王星(左)和它的衛星卡戎(右)

星體碰撞催生衛星卡戎

  美國西南觀象台科學家魯賓.卡努普在最近一期的美國《科學》雜誌上著文,披露他採用計算機模擬計算得到的冥王星衛星卡戎是一個星體與冥王星碰撞的結果。

  冥王星是太陽系最外面的行星,從衛星角度上說,它比太陽系其他行星更像我們的地球。首先,它也只有一個衛星,名叫卡戎。其次,卡戎的質量是冥王星的15%,比例較大,我們的月亮質量是地球的1%,其他太陽系行星的衛星質量都不過是相應行星的千分之幾,比例很小。第三,科學家早就猜測,這些質量只佔相應行星的千分之幾的衛星,可能是宇宙中的小物體以及宇宙塵受到行星引力作用,類似滾雪球般地形成起來的,而我們的月亮以及冥王星的衛星卡戎則是由於一個很大星體碰撞了地球及冥王星所致。

  魯賓.卡努普的工作就是建立一個數學模型,通過計算機模擬,再現了這一過程。魯賓.卡努普模擬計算的結論顯示,當年有一顆直徑在1600公里到2000公里的星體與冥王星發生了碰撞,碰撞后在冥王星附近產生了彼此相距不遠的很多碎片,這些碎片逐漸結合在一起,最後形成了卡戎。

  魯賓.卡努普模擬計算的結論不僅解釋了卡戎的形成過程,而且還證實,在太陽系形成的初期,星體碰撞對太陽系的最後形成起到重大作用。 蓋明

  筆者註:卡戎在希臘神話中是一名將靈魂帶入地獄的神,因此與中國神話相對應,如果冥王星是「閻王」,它便是「勾魂使者」。


 

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