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卡蘿爾·格雷德

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2009年諾貝爾生理學或醫學獎已揭曉,得主是伊麗莎白·布萊克本、約翰-霍普金斯醫學院的卡羅爾-格雷德、傑克-紹斯塔克以及霍華德休斯醫學研究所。他們發現了由染色體根冠製造的端粒酶,這種染色體的自然脫落物將引發衰老和癌症。

1 卡蘿爾·格雷德 -簡介

瑞典卡羅林斯卡醫學院2009年10月5日宣布,將2009年諾貝爾生理學或醫學獎授予美國科學家伊麗莎白·布萊克本、卡蘿爾·格雷德和傑克·紹斯塔克。

2 卡蘿爾·格雷德 -簡歷

卡蘿爾·格雷德,美國人。她於1961年出生在美國加利福尼亞州,曾先後就讀於加利福尼亞大學聖巴巴拉分校和伯克利分校,並於1987年獲得博士學位,其導師正是伊麗莎白·布萊克本。格雷德曾在美國科爾德斯普林實驗室從事博士后研究,從1997年起她開始擔任約翰斯·霍普金斯大學醫學院教授。

3 卡蘿爾·格雷德 -感言

「我感到有些顫抖,我在想,這種榮譽的認可對於由求知慾驅動的基礎科研是多麼多麼的美妙……」接到諾貝爾獎評選委員會來自瑞典的獲獎電話通知時,美國科學家卡蘿爾·格雷德剛剛起床,正在忙著洗熨衣服。

4 卡蘿爾·格雷德 -共享

2009年諾貝爾生理學或醫學獎同時授予三位科學家,以表彰他們在端粒酶研究領域的成果,從而再一次讓三位科學家共享這一殊榮。 實際上,自1901年首次頒發諾貝爾生理學或醫學獎以來,這已是第30次三人共享該獎。 諾貝爾委員會對同時讓多人平分一獎解釋說,有時一年有兩類研究項目同時獲得評委的認可,因此有必要向兩類項目同時頒獎,而有時被認可的研究項目中又有一位以上的傑出科學家。不過,諾貝爾委員會還從未向三位以上的科學家同時頒發這一獎項。 已有195人獲得諾貝爾生理學或醫學獎,其中只有10名女科學家,包括這次獲獎的伊麗莎白·布萊克本和卡蘿爾·格雷德。 此外,這一獎項的最年輕獲獎者是因發現胰島素而獲獎的加拿大科學家班廷,他在1923年獲獎時年僅32歲;最年長的獲獎者是因癌症研究而獲獎的美國科學家勞斯,他1966年獲獎時已是57歲高齡。

5 卡蘿爾·格雷德 -奧秘

卡蘿爾·格雷德卡蘿爾·格雷德
生老病死,這或許是人類生命最為簡潔的概括,但其中卻蘊藏了無數的奧秘。獲得2009年諾貝爾生理學或醫學獎的三位美國科學家,憑藉「發現端粒和端粒酶是如何保護染色體的」這一成果,揭開了人類衰老和罹患癌症等嚴重疾病的奧秘。 在生物的細胞核中,有一種易被鹼性染料染色的線狀物質,它們被稱為「染色體」。正常人的體細胞有23對染色體,它們對人類生命具有重要意義,例如眾所周知,決定男女性別的就是一對染色體。在染色體的末端部分有一個像帽子一樣的特殊結構,這就是端粒。而端粒酶的作用則是幫助合成端粒,使得端粒的長度等結構得以穩定。 「染色體攜有遺傳信息。端粒是細胞內染色體末端的『保護帽』,它能夠保護染色體,而端粒酶在端粒受損時能夠恢復其長度。」獲獎者之一的伊麗莎白·布萊克本介紹說:「伴隨著人的成長,端粒逐漸受到『磨損』。於是我們會問,這是否很重要?而我們逐漸發現,這對人類而言確實很重要。」 卡羅林斯卡醫學院發布的新聞公報說,這三位科學家的發現「解釋了端粒如何保護染色體的末端以及端粒酶如何合成端粒」。藉助他們的開創性工作,人們知道,端粒不僅與染色體的個性特質和穩定性密切相關,而且還涉及細胞的壽命、衰老與死亡等等。簡單地說,端粒變短,細胞就老化。相反,如果端粒酶活性很高,端粒的長度就能得到保持,細胞的老化就被延緩。 不過需要指出的是,近年來陸續有研究發現,端粒和染色體等雖然與細胞老化有關,進而影響衰老,但並非唯一的因素,「生命衰老是一個非常複雜的進程,它有許多不同的影響因素,端粒僅僅是其中之一」。 「這是有關人類衰老、癌症和幹細胞等研究的謎題拼圖中重要的一片,」新聞公報說,「他們的發現使我們對細胞的理解增加了新的維度,清楚地顯示了疾病的機理,並將促使我們開發出潛在的新療法。」
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