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指供排版印刷用的規範化文字形體。中國漢字慣用宋體、仿宋體、楷體、黑體(方體)和各種美術字。字形有長、扁,粗筆、細筆之分。印刷字體有很多不同的設計,每種字體都有自己的獨特形態,各有不同的美觀感覺。中文字字數多,設計比較難,但由於數碼技術的進步,印刷技術數碼化,數碼字體的製作比較容易,中文字體的數量逐漸增多。整體來說,用來排內文的字體,字形走不出上述的各種字體。比較新穎的設計,用來排標題較為合適。

1發展

最初的印刷字體是雕版時用的字體。雕版印刷是中國發明的印刷方法,先將寫好的文字反貼於木板上,然後雕刻成反體凸字,即成印版。因此,雕版印刷的字體是手寫的楷書。及后至宋代,印刷數量和品種大增,出現了專職寫版的人員,他們和刻版工匠合作,設計了一種美觀而較易雕刻的字體,這就是初期的宋體。到了北宋慶曆年間,畢升發明活字版,他用膠泥製成片狀字粒。之後,跟著就有木製活字、銅製活字的出現。這些字體都是限於「楷書」和「宋體」,字的大小就固定於一個尺寸。至於制模澆鑄金屬字體,據說是由歐洲傳教士在18世紀時經澳門傳到上海而開始發展的。
中文的字數多,設計字形,造成一套字體已經相當費力,加上製造字模和鑄字等的工作繁重,因此,限制了活字字體的數量。四十年代的活字字體僅有四種:它們是(1)老宋體(2)仿宋體(3)粗線體(4)漢文正楷。到五十年代,增加了新的"秀麗體"。字體的大小用"號"為單位。一套標準的宋體字分三個系列配置:(1)初號、二號、五號、七號(2)一號、四號(3)三號、六號。以最基本的九千字計,一套字要配置的字模數量就達到八萬多。所以,鑄造活字是一項艱巨的工作。
上述這三個系列,各有其基本用途。在印刷公司方面,它並不需要配置全部三個系列。常用來排書籍正文的字大小是五號,排報紙用六號,排教科書用四號(14點)。因此,視乎工作性質,可以做不同配置的選擇。
同一套字,不論字的大小,字的筆劃粗幼均需要一致。如果採用某個字大小作為標準,把它放大或縮細,造成其它大小時,有一定的局限。過度時,字划的比例會出現不協調的情況。因此放大到某一程度時,筆劃多的字,有些筆劃要加粗,縮細到某一程度時,有些筆劃要減幼。這些工序增加了造字模的難度。
照相排字可以用光學鏡頭把一套標準負片字形字模片放大或縮細,造成不同的大小。可是,它也有一個限度,過大或過細時,字划的的粗幼比例看起來不調和。因此,一般會有兩至三個不同大小的負片字形字模片作標準,分別作不同範圍的放大和縮細。數碼字體,用很密的點陣造成。每一點都是個像素,因為像素多的原故,所以字體放大或縮細時,筆劃的修飾容易得多。

2分類

現在的印刷字體基本上可以歸納為以下六大類,在此類別之內有很多不同名稱的字款:
仿宋體
是把宋體字改變,把橫直筆劃的對比調節至差不多的情況。字體整齊美觀,用來排印書籍,最為實用。
楷書體
就是用毛筆很工整地「手寫」的字體。它的字體筆觸柔和悅目,常用於排標題、課本、請柬等。
裝飾體
是一些美術字體,字划有較多的花款。只適合用來排標題,或一些簡短字句, 用來排正文則會影響閱讀暢順和速度。

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