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印第安主要是指印第安人,印第安人是美洲大陸最古老的居民。在歐洲殖民者入侵美洲之前,印第安人的數量究竟有多少?據資料記載,迄15世紀末,在美國、加拿大地區約有100萬,西印度群島至少有100萬,整個美洲印第安人總數約1400萬至4000萬,共約有160種語別,1200種方言。集中居住在三大地區:一是墨西哥東南部和中美洲(瓜地馬拉和宏都拉斯等地)的瑪雅人;二是墨西哥高原的阿茲特克人、托爾特克人、以及薩波台克人;三是南美安第斯山區(包括秘魯、玻利維亞和厄瓜多)的印加人。

1由來

印第安人在公元15世紀末之前本來並沒有統一的稱法。公元1492年,義大利航海家C·哥倫布航行至美洲時,誤以為所到之處為印度,因此將此地的土著居民稱作「印度人」(西班牙語:「indios」)。後人雖然發現了哥倫布的錯誤,但是原有稱呼已經普及,所以英語和其他歐洲語言中稱印地安人為「西印度人」,在必要時為了區別,稱真正的印度人為「東印度人」。漢語翻譯時直接把「西印度人」這個單詞翻譯成「印第安人」或「印地安人」,免去了混淆的麻煩,到目前仍為最普及的用法。不過到了公元20世紀,許多美洲國家印第安人的地位有了明顯改善,一些政府機構或民間組織開始對「印第安人」這一名稱進行「正名」,比如印第安人在加拿大往往被稱為更加政治化的「第一民族」(英文:「First Nations」)等等。印第安也因此而來。

2起源

19世紀,美國人類學家莫頓及阿根廷古生物學家阿梅吉諾等提出了印第安人發源於美洲的說法。但是,此種理論根本站不住腳,因為時至今日,在美洲大陸上還沒有找到任何代表人類進化的猿人化石,考古資料證明,在美洲只有猴類沒有猿類。那麼印第安人到底從何而來?他們到底屬於什麼人種呢?關於這個問題學界有不同的說法。有的學者認為印第安人由非洲而來,有的學者認為來自歐洲,還有的學者認為是由南太平洋的島嶼而來。在一個相當長的時期內,不少人甚至認為印第安人屬於猶太人,是傳說中失蹤的十族的後裔。學術界觀點紛呈,莫衷一是。但是隨著考古學家不懈的努力和遺傳科學的迅速發展,學術界普遍認同,印第安人的祖先是由亞洲跨越白令海峽到達美洲的,亞洲的蒙古利亞人種與美洲人土著印第安人的祖先有淵源關係。 白令海峽位於亞洲大陸的東北端,白令海峽的另一端就是美洲的西北端。白令海峽的平均寬度只有65千米,最窄處只有35千米,其間還有2個小島(克拉特曼諾夫島和克魯遜什特恩島),兩個小島相距只有4千米。而且白令海很淺,平均深度42米,最深處也只有52米,只要海面下降40多米就可以與陸地相連。由地質學的一些研究得知,在第四紀的一些時間裡,尤其是在最後一次冰河期,世界氣候變冷,冰河來臨,海面下降了大約130~160米,水深只有幾十米的白令海峽便露出了海面,因而袒露出了一座陸橋,連接起了亞洲東北部和美洲西北部,成為亞、美兩洲的天然通道。加之這時,時值冰河期的亞洲東北部氣候十分寒冷,冰川橫溢,而美洲內地不但沒有冰川,而且氣候溫和,食物豐富,猛獁、大象、麝牛、駝鹿、綿羊等很多動物都生活在這裡。當時以獵取猛獁、鹿類為生的亞洲東北部獵人很有可能尾隨這些動物穿過白令海峽大陸橋來到了美洲,成為美洲遠古文明的開山鼻祖。而後,由於冰川消融,海平面上升,滾滾波濤重新淹沒了大陸橋,又隔絕了兩個大陸之間的聯繫,使這些外來者成為獨立的美洲大陸的土著居民。關於印第安人的祖先移入美洲的時間以及路線,學界還有另一些說法。不管哪一種說法是正確的,但有一點可以肯定,就是移民絕對不是一次,而是分批陸續到達美洲的,然後又經過長期的不斷遷移與推進,最終散布到美洲全境。美洲大陸遼闊的地域、豐富的資源以及宜人的氣候使得印第安人的祖先在美洲居住下來。隨著人類生物體的進化以及社會經濟的發展,分批遷入的印第安人由北而南在美洲各地建立起各種生活和社會制度,創造了大量的物質、文化財富。但是美洲印第安人並不是一個統一的民族,他們進入美洲的時間不同,背景各異,受地理環境、自然條件等各方面的影響,逐漸形成了許多不同語言、不同習俗、不同文化的部落團體。

3遷移

考古發掘至今沒有在美洲發現類人猿可直立猿之類的人類近親遺迹。史學界公認印第安人是從西伯利亞移來美洲的蒙古人種。大約2.5萬年前,他們經白令海峽在阿拉斯加的島嶼登陸,然後逐漸南移,遍佈於美洲大陸。在歐洲殖民者入侵之前,印第安人世世代代生息於美洲大陸,是開拓這一地區的先驅者和主人。
印第安

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文明
在漫長的歷史長河中,美洲的印第安人留下了相當高的古代文明。他們培育了玉米
印第安

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、馬鈴薯,建造了高大的神廟,留下了在今天難以解釋的文字。但是,他們的歷史進程太過緩慢了。就在他們剛剛向階級社會過渡時,滿腦子黃金迷夢的西班牙人到來了。印第安人曾被誤認為是紅種人,因為他們的皮膚經常是紅色的,後來才知道這些紅色是由於印第安人傳統上習慣在面部塗紅顏料所給人的錯誤認識。
美洲大陸最初沒有人類居住,印第安人的祖先是從亞洲遷移過來的。他們大約在四五萬年前從亞洲北方進入美洲,然後逐步向南遷移,終於布滿整個美洲大陸。在長期的發展中,印第安人中一些比較發達的民族,如瑪雅人、阿茲特克人和印加人,已經進入了階級社會。瑪雅人生活在墨西哥南部和中美洲一帶。他們從公元前1世紀開始陸續建立幾百個小城鎮,其中最大的一個是在今天瓜地馬拉境內的提卡爾。瑪雅人在他們的中心廣場四周建造了4座高大的神廟,最高的一座高75米,有20層大廈那樣高。瑪雅人在美洲最先培植了玉米、蕃茄、馬鈴薯、甘薯、辣椒、南瓜等作物。印加人居住在南美洲,印加帝國的首都庫斯科(在秘魯南部)也是一個人口有10~20萬人的大城市。它用巨大的石塊建造城牆和宮室,非常堅固。庫斯科的王宮擁有大量金銀,它的太陽神廟非常壯觀。阿茲特克人在印第安文明中只能算是後起之秀。大約在12世紀進入墨西哥盆地,建立起一個強大的國家。他們的首都特諾奇第特蘭因此也成為美洲最大、最美的一個城市,有20~30萬人,而當時倫敦才只有幾萬人。當西班牙人入侵的時候,阿茲特克人的國家大約有600萬人。貪婪而殘暴的西班牙殖民者,瘋狂地破壞了印第安文明。
狩獵
印第安人長期以來從事採集和狩獵以及經營農業,他們最先學會種植玉米、馬鈴薯、棉花、蕃茄和金雞納樹等植物,對人類的農業生產做出了貢獻。印第安人也曾為世界文明的發展做出傑出的貢獻。其中最具代表性的是瑪雅文化和印加文化。瑪雅文化比美洲其他地區的文化發展得早,水平也高,因而瑪雅人有「美洲的希臘人」之稱。印加文化在彩陶、建築、石刻、紡織和黃金、銀銅加工方面有傑出成就,他們被稱為「新大陸的羅馬人」。

4分佈

中美洲
萬餘年前,印第安人進入尼加拉瓜與墨西哥北部地區之間的中美洲,耕種技術的發展可追溯至西元前4500年左右,由於農業技術的穩定進步導致前2000年前後建立農業社會,由於糧食供應漸趨穩定,使小的居民點演進為大市鎮,並刺激了陶器與其他藝術品之成長。西元後第一個1,000年稱為古典時期,有瑪雅文明興起,當時人們由僧侶階級統治。他們最重要的神是豐收神特拉洛克(Tlaloc),其標誌是美洲虎,是現存雕刻品中常見的主題。在後來的文化中,以傳統上更為好戰的鷹來代替美洲虎,同時,以人作犧牲也成一種常見的宗教行為。西元1000年前後,托爾特克(Toltec)與阿茲特克(Aztec)兩帝國取代了這些以宗教為基礎的社會型態,直到16世紀西班牙入侵為止。阿茲特克帝國在巔峰時期,幾乎控制了整個中美洲。
最早移民來的種族依居住地區可區分為幾個不同的文化分支。其中之一在現在墨西哥西北部的海岸、沙漠與多山地區謀生。另一支塔拉斯科人(Tarasco)定居在米卻肯(Michoacan)山區。瑪雅人則占居瓜地馬拉、猶加敦半島及墨西哥的恰帕斯(Chiapas)等地的一部分。阿茲特克人則集中在墨西哥中部的高原地和今日墨西哥城。第五個分支在墨西哥南部海岸和高地。中美洲印第安人的文化特色,是以小型社區方式定居,而以個別家庭為基本單位,男性與年長者居領導地位。社區活動以市場為中心,另一中心為政府機關,政府官員同時亦主持宗教儀式。雖以西班牙人引入的天主教為主要禮拜方式,但精靈崇拜、迷信及占卜依然存在。
歐洲工業的技術與工具隨天主教與西班牙人的征服傳入中美洲,後來礦藏、農場、牛群成為殖民社會的經濟中心。1821年的革命使墨西哥與瓜地馬拉當地出生的西班牙人與其他混血後裔,脫離歐洲人之控制而組成新的共和國政府。1910年墨西哥發生另一次革命,掃除了排他性的社會與經濟政策,開始認同印第安人在政治、文化與經濟方面的貢獻。20世紀後期,在墨西哥城市與農村社會中,對印第安人有更完整的無差別待遇出現。

南美洲

據考古紀錄,南美文明開始於西元前一萬年,第一批北美與中美移民到達時。他們定居於火地島、阿根廷、智利南部、大廈谷地區的中南部平原及中央安地斯山的部分。他們的群體以親屬關係為基礎,而以性別及年齡來定階級。這些游牧的群體後來被高度農業發展的社會所取代。農耕社會位於巴西和大安地列斯的阿拉瓦克(Arawak)海岸及內陸森林地區。由於他們的食物充裕,所以能夠維持較大且穩定的社會單位。其他在加勒比海沿岸和安地斯山北部定居的民族,以軍事及宗教儀式為基礎,在農業技術支持下,出現較複雜的社會組織型態。
南美洲的原住民文明大約在西元前2300年生根於安地斯山中部,其後進步迅速,數千年間在農耕、技術上皆有開展。約西元1000年前後,有奇穆(Chimu)、蒂瓦納庫(Tiwanaku)王國,及後來的印加帝國。印加的繁榮盛況直到16世紀西班牙人入侵才衰落下來。它的領域從秘魯延伸到智利北部,曾發展了有效的灌溉系統和複雜的控制糧食生產、儲存與分配的制度。人口最多時達350萬。其社會階級分為世襲的王室、貴族、工匠及農民。印加文明最顯著的革新,是以法律取代習俗來制定社會組織及高水準藝術產品的造詣。
16世紀歐洲人征服南美,使印加帝國的農業與政治習慣完全被西班牙人的方式取代,天主教亦取代印加宗教。印加的貴族與工匠階級納入殖民地階級制度中,而農民則淪為勞役者。在低度開發地區,印加人民仍保持他們某些文化傳統,並與現代工業中心維持經濟交易。其他南美印第安人如阿勞坎人(Araucanian)等一直成功地抗拒西班牙人統治,直到19世紀後期始遭壓制、同化或遣入保留地。

5更多信息

其實印第安土著人也並非土生土長。至於他們的祖先來自何方?到底屬於什麼人種?眾說紛紜,莫衷一是。有人認為他們是失散的以色列部族的後裔;有人認為他們來自埃及……。經過長期大量考證,目前比較一致的看法是:印第安人的祖先系來自亞洲東北部,屬蒙古人種。根據地質學和冰川學研究分析,距今大約2至3萬年以前的更新世末期(冰河時期),氣候較冷,由於冰川的關係海平面曾大為下降,故在西伯利亞的楚科奇半島和北美洲的阿拉斯加間曾出現過一座長約幾十千米的「白令吉亞地狹」,印第安人的祖先就是通過這座「陸橋」來到美洲的。究竟是何原因促使他們從亞洲來到美洲呢?一般認為有兩種原因:一是由於自然災害和戰爭的原因被迫遷徙;二是因野牛、大角鹿、馴鹿等大型動物從西伯利亞跑到美洲,亞洲東北部以狩獵為生的居民追蹤而至。多數學者認為,他們不是一次性,而是分批到達的。
從目前考古發現的勞動工具和骨骸,以及現代印第安人多方面的外部特徵,也有力地證明印第安人與亞洲蒙古人種有極其相似之處:如圓顱、寬面、頭髮直硬、皮膚呈黃褐色且汗毛稀疏;此外印第安人眼瞼上生有蒙古褶,臀部留有亞洲蒙古人種特有的蘭色斑痕(即胎記),又名蒙古斑。顯然他們與蒙古人種有密切的血緣關係。當然印第安人與蒙古人種並非一模一樣。印第安人的鷹鉤鼻在蒙古人中則少見。故美洲印第安人應屬亞洲蒙古人種的美洲支系。

6印第安神話

在西方文明入侵美洲大陸以前,印第安人在這塊幾乎與世隔絕的孤獨的土地上,用他們的勤勞和智慧創造了輝煌燦爛,令同時代歐洲人折服的古老美洲文明。就文學而言,豐富的古印第安神話傳說作為一個反映其生活方式、風俗不慣以及民族精神的整體,不僅是古代美洲印第安人的難以再造的藝術典範,而且表現了古代印第安人認識世界、征服自然和思考自身生存的方式。正如馬克思所說的那樣,「任何神話都是用想象和藉助想象以征服自然力,支配自然力,把自然力形象化;因而,隨著這些自然力的實際上被征服,神也就消失了。」 在今天,神話被看作是一種難以取代的文化遺產,不僅具有審美價值和藝術感染作用,而且是研究其民族思維特性、獨特的精神內涵和價值取向的最原始的範本。
流傳至今的印第安神話主要分為北美印第安神話和南美印第安神話兩大類;其中北美印第安神話主要為北美洲土著居民的神話傳說,南美印第安神話則由三大印第安文明組成,分別是瑪雅、印加和阿茲特克。
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