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姓名:厄拉多塞 Eratosthenes
國家或者地區:希臘
學科:天文學家
發明創造:第一個測量地球周長
簡  歷
厄拉多塞(Eratosthenes, 公元前276--前196)古希臘天文學家。他是阿基米德的朋友,也和亞里士多德一樣是一個具有廣泛興趣的人。他不僅是著名的天文學家和數學家,而且還是地理學家、歷史學家,甚至還涉獵文學評論。他是管理亞歷山大圖書館的理想人選,所以在他從雅典學園畢業后,托勒密把他召到亞歷山大,就給他安排了這個職務,同時還擔任托勒密兒子的家庭教師。他以β這個別名著稱,β是希臘字母中的第二個字母,因為他在幾個方面都在世界上居第二把交椅。
在數學方面他研究出一個素數系統,現在叫做厄拉多塞篩法(Eratosthenes sieve),是一種從按照順序排列的所有自然數中找出素數的方法;在地理學方面,他繪製了當時已知世界的地圖,包括從英倫三島到印度洋的錫蘭,從裏海到非洲的衣索比亞。在當時是最完整的地圖,雖然伊巴谷和斯特拉波對比下成就更大些,但那畢竟是200多年以後的事情了。
厄拉多塞最大的成就是在天文學方面,其中尤其以在公元前240年測量出地球的大小。在亞歷山大城東南約800千米的賽伊尼(今埃及阿斯旺)處,夏至日中午的陽光直射地面。厄拉多塞注意到同日同時在800千米外的亞歷山大城,陽光則偏7.12度。這個差異只能是由於兩地之間的地球表面的彎曲造成的。由於該角是圓周角的1/50,當知道兩地之間的確切距離(可能通過記錄車輪轉數的測步器測得),並假設太陽距我們十分遙遠,陽光射到地球可看成是平行的,並且地球是一表面各處的曲率相等的球體,由此就可以計算出地球的周長。他根據一些旅行者對上述兩城市距離的估計,他測算黃赤道交角為23度51分19秒.5,並以此估算地球的周長約為40000千米,與實際值(40075.13千米)相差無幾,在當時已經是一個相當精確的了。他還編寫了一本星表;研究出一種包含閏年的曆法並企圖確定從特洛伊城被困以後在文獻上記載的和發生的政治事件的日期。
他的著作還包括一部因受天文學的啟發而創作的詩篇,以及戲曲和倫理方面的論著。據說晚年因困苦而雙目失明,不食而亡。
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