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厄瓜多加拉巴哥群島

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加拉巴哥群島1585年才有人偶然間發現了群島,1685年加拉巴哥群島第一次出現在航海圖上。

厄瓜多加拉巴哥群島

  加拉巴哥群島是孤零零地矗立在太平洋中間的一群火山島,島上除了雨水外幾乎完全沒有淡水來源,因此大多數島上沒有人煙。1585年才有人偶然間發現了群島,1685年加拉巴哥群島第一次出現在航海圖上。而今天,加拉巴哥群島已經被規劃為國家公園,並且被聯合國教科文基金會列為人類共有的自然遺產。目前來這裡的遊客數量必須由官方控制,以確保島上生態環境不被破壞。

  是什麼改變了加拉巴哥群島的命運?是什麼讓世人開始關注這個孤立於太平洋中間的既不美麗也不富饒的火山群島?

  答案藏在一個故事中。1835年,一個二十六歲的英國年輕人跟隨一艘名叫「小獵犬」號的英國海軍測量船第一次來到了這裡。年輕人在島上花了一個多月的時間搜集標本,島上一些物種間的差異和類似現象讓他百思不得其解。回到英國后,他又繼續生態方面的研究,當初在加拉巴哥群島上觀察到的生態現象增強了他對自己提出的全新生物理論的信心。1859年他發表了《物競天擇的物種起源》(On the Origin of Species by Natural Selection)一書,闡明了進化論的思想,把生物學科學帶入了一個嶄新的領域。這個年輕人便是查爾斯?達爾文。達爾文的著作讓加拉巴哥群島成為生物學愛好者必去的「聖地」。

  加拉巴哥群島確實是地球上又一片沒有被污染的凈土,但是如果你想當然地期盼在這個與世隔絕的熱帶群島上找到夢想中的茂密叢林,豐富的動植物,那麼你會徹底失望。這裡土壤貧瘠,生物物種貧乏,甚至這裡的動物也不像一般太平洋島嶼上的熱帶動物那樣多彩,它們大都是黯淡的土灰色。生物學愛好者到這裡來不是為了觀賞這裡的動植物本身,而完全是因為加拉巴哥在人類思想史上的重要地位。

  「加拉巴哥」在西班牙語里的意思是「烏龜」。當年初來島上的西班牙人被島上體重超過100公斤的象龜嚇壞了,於是給島嶼定名為「加拉巴哥」。島上從來沒有過兇猛的食肉動物,所以任何動物都不怕人。你可以享受從未體驗過的和動物「面面相覷」的快樂(抑或是恐懼)。藍腳鳥會在你肩頭跳躍,而身軀龐大的象龜小山一樣在你面前擋住去路。

  如果你是個好學的好孩子,想必會開動腦筋拚命回憶當初生物課上學過的達爾文的進化論,試著拿眼前的動物來驗證那理論,給自己再上一節生動的生物課。如果不想失望你還是趁早放棄吧——達爾文本人也沒有真正用加拉巴哥群島上的生態現象證明過自己的進化論。加拉巴哥群島上的一切不過是給了達爾文闡述理論的信心而已。

  加拉巴哥群島並不是什麼保存完好的實驗室,讓你看到進化論如何正確。深究起來它只是一個紀念地,參觀者來這裡不過是體驗一種改變世界的新觀點的神聖發祥地,好像是餐館進化論思想的故居。

  也不知道有多少人是了解其中的真相,有多少人是帶著熱帶叢林和斑斕的動物的幻想來到這裡,總之,加拉巴哥的遊人依舊絡繹不絕。這才是真正有趣的「生態」現象。

  地理概況:

  位於厄瓜多本土以西1000公里的東太平洋赤道上,是一群與世隔絕的孤立島嶼。兩百萬年前,海底火山爆發,噴出的岩漿冷卻后形成了這些大小不同的島嶼。群島由13個較大的島嶼和十幾個小島組成,總面積8000平方公里,大約相當於夏威夷群島的一半。最大的島嶼是伊莎貝拉島(Isabla)。

  歷史:

  1535年一艘巴拿馬商船遭遇強勁的洋流偏離了航線,偶然發現了加拉巴哥群島。1685年,英國人繪出了第一張有關加拉巴哥群島的航海圖,1835年跟隨英國海軍的測量船週遊世界的達爾文首次踏上加拉巴哥群島

  語言:

  西班牙語

  氣候:

  雖然地處赤道,但是由於受到寒冷的秘魯洋流影響,加拉巴哥群島的海水和陸地氣溫都不高。島上年平均氣溫為25攝氏度。降水量也不大。

  主要野生動物種類:

  象龜,達爾文雀加拉巴哥企鵝,海獅,海鬣蜥,陸鬣蜥

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  人口:

  20世紀60年代時島上只有數百人,現已激增至一萬七千多人。

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