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1 厚皮動物 -簡介

動物學家把河馬稱做厚皮動物。

河馬:非洲百川之王

厚皮動物的特徵

河馬(HippopotamusAmphibius)是地球上最大的四腳動物之一。這種龐大的哺乳動物體重可達4.5噸,體長則可達5公尺(包括它纖細的45公分長尾巴)。河馬的外觀很像一隻巨大的豬,並擁有笨重而牢靠的身體,脖子也相當粗壯。由於河馬的四肢相當粗短,所以身高最多不會超過1.65公尺。四肢長有寬大的蹄腳,每隻有4指朝前並由薄膜包覆在一起。河馬最明顯的特徵之一是它的頭,光是頭的重量就將近200公斤。至於身體則是由帶有磚紅色斑紋的藍黑色厚皮覆蓋,皮膚幾乎沒有毛髮,不過尾巴上倒是有些許短毛。河馬的皮膚相當厚(所以才算是厚皮動物(pachyderm)),而且皮下還有一層脂肪,可讓它悠閑地浮在水上。由於河馬待在野外時,皮膚上的水分蒸發速度比其他哺乳動物快上許多,導致它們不能離開水中太久。因此,河馬必須一直待在水中或潮濕的棲息地中,才不會讓自己脫水。雖然河馬沒有汗腺,但是卻擁有另一種腺體,這種腺體能夠分泌出具防晒與防蟲功用的紅色液體。不過就跟所有厚皮動物一樣,河馬對於蚊蟲的叮咬非常敏感。這也是為何它們能接受各種食蟲鳥類的原因,這算是一種互利關係。當河馬在泥巴中打滾時,泥巴會在其身上形成厚實的硬皮,如此有助於它們防止蚊蟲叮咬。

 

2 厚皮動物 -參考資料

http://www.gettyimages.cn/newsr.php?local=true&searchkey=27656
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