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原鳥又名原生鳥,拉丁文學名 protoavis,代表最初的鳥的意思。體長大約50厘米,體重約3公斤。原鳥生存與晚三疊世,主要分佈在美國德克薩斯州。原鳥是蜥臀目下獸腳亞目的肉食性動物。

目錄

1 原鳥 -簡介

原鳥原鳥復原圖

1986年,美國德州科技大學的印度古生物學家桑卡斯·查特吉﹝s.chatterjee﹞發現一個更早的鳥類化石,他認為是兩億兩千萬年前的鳥類,比始祖鳥還要早7500萬年,因此稱之為原生鳥,但原生鳥是發現於泥岩之中,它的羽毛並沒有被保留下來。

查特吉等人小心翼翼的將原生鳥的骨骸排起來,發現它有一個很大的頭顱,上面有兩個洞,就是眼睛的部位。他仔細比對它的頭顱之後宣布它有23個以上特徵和鳥類很像,而不像爬行類。尤其是爬行類的頭顱上有洞,而原生鳥沒有﹝原生鳥的兩個洞是眼睛﹞。另外一個重點是原生鳥的顎骨,它的下顎因有骨頭和頭顱相連,因此可以向前滑動,而上顎和頭蓋骨之間因有關節,所以可以向上抬起。查特吉指出這都是一般鳥類的特徵,而非爬行類。原生鳥還有許許多通常鳥類才有而爬行類沒有的特徵,例如它的肩部調整成可以飛行的狀況。

原鳥原鳥

雖然有不少古生物學家認同查特吉,認為原生鳥是比始祖鳥更早的鳥類,但也有許多專家並不認同,舊金山加州科學院的賈克·高提葉堅決反對原生鳥是一隻鳥,甚至認為原生鳥是由很多種不同動物的骸骨所組成,華盛頓史密森自然歷史博物館的史托爾斯·歐森是化石鳥類的專家,他也認為原生鳥不是「東西」。
專家對原生鳥的問題持兩種不同看法,爭論不休,這種爭論恐怕不會有結果。類似鳥類的小型肉食性恐龍,關係尚未確定,1991年登錄。與原始鳥類關係未定。
註:protoavis有人翻成原鳥,也有人翻成原生鳥。
註:protoavis引發了許多的問題,例如始祖鳥是不是鳥類的直接祖先或演化主幹?比始祖鳥更原始ㄉ鳥類是啥么樣子?鳥類在中生代是怎樣「輻射演化」?
註:在侯連海教授的《中國中生代鳥類》這本書中原鳥protoaris,目前認為應該是筆誤。

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