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反射星雲,是靠反射附近恆星的光線而發光的,呈藍色。反射星雲的光度較暗弱,較容易觀測到的例子是圍繞著金牛座M45七姊妹星團的反射星雲,在透明度高及無月的晚上,利用望遠鏡便可看到整個星團是被淡藍色的星雲包裹著的。

1 反射星雲 -概述

反射星雲1999年12月哈勃遺產計劃小組捕捉到這張獵戶座反射星雲NGC1999的照片。

反射星雲(reflection nebula),是靠反射和散射近旁的照亮星的光而變得明亮可見的星雲。反射星雲與呈紅色的發射星雲不同,反射星雲是靠反射附近恆星的光線而發光的,呈藍色。反射星雲就象街燈周圍的霧,因為其內嵌的光源照亮了星雲中的塵埃而發亮;星雲本身不發出任何可見光。這個星雲在天文學史上大名鼎鼎,因為第一個被發現的HH天體(赫比格·阿羅天體)就在它附近。目前(2010年)所知HH天體是由非常年輕的恆星噴出的高速氣流。

2 反射星雲 -特徵種類

特徵
反射星雲藍色的反射星雲

反射星雲本身不發光,其主要成分是星際塵埃。它們能夠被看到主要是因為它們反射了鄰近恆星發出的光。這類星雲通常都呈藍色,這是因為它們反射的藍色光較多。事實上,發光星雲和反射星雲通常是不可分的,它們總是呆在一起。我們把它們統稱為「漫射星雲」。這些星雲中通常會孕育著年輕的恆星。

種類

在已知的反射星雲大約有500個,其中最好看的就是圍繞在昴宿星團周圍的反射星雲,在天空中同一個區域中還有藍色的三裂星雲。心宿二是非常紅的一顆紅巨星(光譜分類為M1),被一個巨大的紅色反射星雲圍繞著。

定律

在1922年,哈伯出版了他調查亮星雲的結果,這工作的一個部份是反射星雲的光度定律。他得到了反射星雲視大小(R)和關聯的恆星視星等(m)之間的關係:5 log(R) = -m + k(此處的k是與測量儀器靈敏度相關的常數)。

3 反射星雲 -主要區別

反射星雲昴宿五反射星雲

反射星雲與發射星雲的發射線光譜不同,反射星雲的光譜是和照亮星相似的吸收線光譜。反射星雲照亮星從早B型到G、K型都有,多數為B1—B8型,而激發發射星雲的恆星都早於B1型;另一方面,有些照亮星為B1型的亮星雲,具有過渡光譜型,即同時存在發射線和吸收線。也觀測到一些混合型的亮星雲,即在同一個星雲里,一部分表現為發射星雲,另一部分表現為反射星雲。

發射星雲和反射星雲並沒有本質區別,它們之間的不同光譜特徵是由照亮星的類型(B1型似乎是分界線)決定的。在反射星雲中,由於照亮星的溫度較低,缺乏很強的紫外輻射,不能有效地激發星雲中的原子,因而光譜中不出現發射線。

4 反射星雲 -觀測方法

從反射星雲的表面亮度觀測,發現它們有很高的反照率,由此推斷,星雲中產生反射的粒子可能是由氫、碳、氮、氧等輕元素的簡單分子化合物組成的小冰粒,顆粒大小約為1/4微米。反射星雲的光度較暗弱,較容易觀測到的例子是圍繞著金牛座M45七姊妹星團的反射星雲,在透明度高及無月的晚上,利用望遠鏡便可看到整個星團是被淡藍色的星雲包裹著的。

5 反射星雲 -NGC1999星雲

反射星雲獵戶座的反射星雲

1999年12月,就在NASA的宇航員修復哈勃太空望遠鏡后數周,哈勃遺產計劃小組捕捉到這張獵戶座反射星雲NGC1999的照片,反射星雲就象街燈周圍的霧,因為其內嵌的光源照亮了星雲中的塵埃而發亮;星雲本身不發出任何可見光。這個星雲在天文學史上大名鼎鼎,因為第一個被發現的HH天體(赫比格·阿羅天體)就在它附近(該HH天體剛好不在圖中),目前所知HH天體是由非常年輕的恆星噴出的高速氣流。

這個反射星雲被一顆明亮的、新近形成的恆星(在圖像的中間偏左)照亮,該恆星編號為獵戶V380,因為表面溫度高達10000攝氏度(幾乎是太陽的2倍)而發出白色的光芒,其質量估計是太陽的3.5倍。這顆恆星如此年輕,以至仍被形成恆星的剩餘原始材料環繞,這就是我們看到的NGC1999反射星雲。NGC1999的中心附近有一個不尋常的黑色噴流雲,在圖中亮恆星的右下一點點。這個暗雲是一個「博克球狀體」,以亞利桑那大學天文學家Bart Bok命名。該球狀體是一團非常稠密的冷氣體、分子、塵埃組成的雲氣,擋住了它後面所有的光,在被V380照亮的反射星雲襯托下顯示出它的輪廓。天文學家相信博克球狀體內的塵埃和分子云氣會在自身引力作用下收縮,然後形成新的恆星。

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