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古代社會美國民族學家摩爾根,L.H.的名著。副題為「人類從蒙昧時代經過野蠻時代到文明時代的發展過程的研究」。寫於1871~1877年,1877年在美國出版,

1簡介

《古代社會》(英文名:Ancient Society) 是19世紀的美國著名學者路易斯·亨利·摩爾根的名著。原著為英文,多次重版,並被譯成多種文字。中國從20世紀20年代起曾多次翻譯出版。
摩爾根在《古代社會》一書中,對人類社會早期獲取食物的狀況,以及獲取食物與人類社會發展關係等問題有過精彩的論述,他認為:「人類能不能征服地球,完全取決於他們的生產技術之巧拙。在所有的生物中,只有人類才能說對食物的生產取得了絕對的控制權;但在最早的時候,人類在這方面也並不比其他動物高明。假如不擴大生活資料的基礎,人類就不可能繁殖到那些不出產原有食物的外地去,更不可能最後繁殖遍於全球;歸根到底,假如人類對食物的品種和數量不能絕對掌握,就不可能繁衍為許多人口稠密的民族。因此,人類進步過程中每一個重要的新紀元大概多少都與生活資源的擴大有著相應一致的關係。」摩爾根認為人類社會發展過程中,順序相承的5種生存技術是:天然食物,魚類食物,澱粉食物,肉類和乳類食物以及通過田野獲得的無窮食物。
摩爾根在此書中進一步發揮了《人類家族的血親和姻親制度》(1871)一書中提出的家庭進化理論,並全面闡述了人類社會從低級發展到高級階段的進化學說。全書分四編。

2內容

第二編
第二編「政治觀念的發展」,指出人類社會有兩種組織方式,原始時代是以氏族、部落為基礎的氏族制度社會組織(見原始公社制),文明時代的階級社會是以地域和財產為基礎的政治社會即國家,認為這是人類歷史發展的共同途徑。摩爾根用大量的資料詳細地敘述了氏族組織的發展過程;論證了原始時代氏族制度存在的普遍性,氏族是當時社會制度的基本組織單位;闡明了氏族的本質。北美易洛魁人的母系氏族制,世系和財產由女性繼承,有一套包括氏族、胞族、部落、部落聯盟的社會組織,按原始的民主制組成,各層組織都有自己的職能。他認為氏族出現時人類處於群婚狀態,只能按母方識別世系,因而最早的氏族必然是母系制(見母系氏族制)。歐洲人到美洲時,印第安人大多已組成母系氏族,部分為父系氏族(見父系氏族制),少數部落的氏族制已解體。他描繪了荷馬時代希臘人以及古代羅馬人的父系氏族制,指出氏族是從母系制發展為父系制的,促成這一轉變的動力是私有財產的出現,父親要把財產傳給自己的親生子女。摩爾根以歷史事實闡明,氏族制度發展的結果,必然由於私有財產和階級的出現而產生它的對立物──國家。他以雅典人和羅馬人為例,探討了國家產生的歷史過程。在雅典,經過幾次政治改革,歷時數世紀才使氏族制度徹底消亡,形成了雅典國家。羅馬國家是在平民與貴族鬥爭中摧毀了氏族組織而建立起來的。
第四編
第四編「財產觀念的發展」,闡明了歷史上存在的兩種財產所有制,即公有制和私有制,以及前者向後者的轉變。摩爾根指出,是私有財產導致奴隸制和國家的產生。最後他談到了資本主義社會之後的未來社會「將是古代氏族的自由、平等和博愛的復活,但卻是在更高級形式上的復活」。

3影響

這本書出版后產生了很大的影響,它以原始社會歷史研究的具體資料,豐富和證實了馬克思主義的唯物史觀,因而得到K.馬克思和F.恩格斯的高度重視和評價。為此,馬克思寫了詳細的摘要和批語(見《摩爾根〈古代社會〉一書摘要》)。恩格斯的《家庭、私有制和國家的起源》是執行馬克思的遺言,就摩爾根的研究成果而作的。他讚揚「摩爾根在他自己的研究領域內獨立地重新發現了馬克思的唯物主義歷史觀,並且還對現代社會提出了直接的共產主義的要求」。
這本書出版初期,在美國也曾大受讚揚。後來長期受到攻擊和批判。歷史學派和傳播學派等公開提出以摩爾根的學說為主要批判對象,美國民族學家R.H.羅維的《原始社會》(1920)一書就是專為反對《古代社會》而寫的。他們反對社會進化理論,反對唯物史觀。近30年來,西方民族學者重新評價摩爾根和他的著作,人們逐漸承認發展的觀念,《古代社會》一再重版。
這本書在經濟論證方面不夠。由於新的研究提供了新的資料和新見解,動搖或推翻了其中的一些論點和假設,如關於原始社會分期和家庭形態的發展等問題,研究者們提出了修正意見。但這本書為原始歷史研究所建立的系統以及它的基本原理仍然是正確的。

4作者簡介

路易斯·亨利·摩爾根(1818~1881)是美國知名的人類學家和社會理論家的先驅人物,並且是十九世紀美國最偉大的社會科學家之一。最廣為人知的是他討論親屬和社會結構的作品、社會演化理論,他的易洛魁人民族志。
摩爾根一生孜孜不倦,專心致力於科學事業,為人類發展作出了偉大的貢獻。摩爾跟反對種族歧視,尊重他們的才能和成就,他敢於同當時資產階級歷史學界和社會學界的權威作鬥爭。
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