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古埃及天文學

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 公元前3000年左右,上埃及國王美尼斯統一埃及,從此埃及歷史開始有文字記錄。到公元前332年,埃及被馬其頓王亞歷山大征服為止,埃及共經歷31個王朝。

1 古埃及天文學 -歷史

 公元前3000年左右,上埃及國王美尼斯統一埃及,從此埃及歷史開始有文字記錄。到公元前332年,埃及被馬其頓王亞歷山大征服為止,埃及共經歷31個王朝。

    古埃及第三王朝到第六王朝(約公元前二十七世紀至公元前二十二世紀)的文化最為繁榮。古埃及對於數學、醫學和天文學的重要貢獻,都產生在這一時期。名聞世界的金字塔也是這一時期建造的。據近代測量,最大的金字塔底座的南北方向非常準確,當時在沒有羅盤的條件下,必然是用天文方法測量的。

2 古埃及天文學 -簡介

    最大的一座金字塔在北緯30°線南邊二公里的地方,塔的北面正中有一入口,從那裡走進地下宮殿的通道,和地平線恰成30°的傾角,正好對著當時的北極星。

    埃及人除知道北極附近的拱極星外,從出土的棺蓋上所畫的星圖可以確定,他們認識的星還有天鵝、牧夫、仙后、獵戶、天蠍、白羊和昴星等。埃及人認星最大的特徵是將赤道附近的星分為36組,每組可能是幾顆星,也可能是一顆星。每組管十天,所以叫旬星。當一組星在黎明前恰好升到地平線上時,就標誌著這一旬的到來。現已發現的最早的旬星文物屬於第三王朝。

    合三旬為一月,合四月為一季,合三季為一年,是埃及最早的曆法。三個季度的名稱是:洪水季、冬季和夏季),冬季播種,夏季收穫。

    在古王國時代,一年中當天狼星清晨出現在東方地平線上的時候,尼羅河就開始泛濫。古埃及人根據對天狼偕日升和尼羅河泛濫的周期進行了長期觀測,把一年由360日增加為365日。這就是現在陽曆的來源。但是這與實際周期每年仍約有0.25日之差。如果一年年初第一天黎明前天狼星與太陽同時從東方升起,一百二十年後就要相差一個月,到第1461年又恢復原狀,天狼星又與日偕出,埃及人把這個周期叫做天狗周,因為天狼星在埃及叫天狗。

    據近人研究,埃及除這種民用的陽曆外,還有一種為了宗教祭祀而殺羊告朔的陰陽曆。在卡爾斯堡紙草書第九號中有這樣一條記載:25埃及年=309月=9125日。

    從這條記載就可看出:1年=365日,1朔望月=29.5307日,25年中有9個閏月。

    埃及人分晝夜各為12小時,從日出到日落為晝,從日落到日出為夜,因此一小時的長度是隨著季節而不同的。為了表示這種長度不等的時間,埃及人把漏壺的形狀做成截頭圓錐體,在不同季節用不同高度的流水量。

    除圭表和日晷外,埃及還有夜間用的一種特殊天文儀器,名叫麥開特。它的結構很簡單:把一塊中間開縫的平板沿南北方向架在一根柱子上,從板縫中可知某星過子午線的時刻,又從星與平板所成的角度知道它的地平高度。現今發現的麥開特,系公元前一千多年的實物,為現存的埃及最古天文儀器。

 

 

3 古埃及天文學 - 史籍記載

  從這條記載就可看出:1年=365日,1朔望月=29.5307日,25年中有9個閏月。   

埃及人分晝夜各為12小時,從日出到日落為晝,從日落到日出為夜,因此一小時的長度是隨著季節而不同的。為了表示這種長度不等的時間,埃及人把漏壺的形狀做成截頭圓錐體,在不同季節用不同高度的流水量。   

除圭表和日晷外,埃及還有夜間用的一種特殊天文儀器,名叫麥開特。它的結構很簡單:把一塊中間開縫的平板沿南北方向架在一根柱子上,從板縫中可知某星過子午線的時刻,又從星與平板所成的角度知道它的地平高度。現今發現的麥開特,系公元前一千多年的實物,為現存的埃及最古天文儀器。

 



 

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