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古埃及人對醫學很有研究,他們對治療各種疾病的藥方,包括藥名、服藥的劑量和服用的方法有很詳盡的文字記載,尤其是對胃病、心血管疾病,以及囊腫和療瘡等相關外科醫治,都具有一定臨床經驗。

古埃及的宗教與醫學之間有著千絲萬縷的聯繫,幾乎所有醫生同時也是祭司。為了保存好屍體以待來生,他們學習到了解剖學與天然藥物方面的知識,甚至利用他們所掌握的知識來實施簡單的外科手術。 現代醫學有很多地方得感謝埃及人。據古書記載,他們研究出了800多種醫療手術程序,包括按壓傷口止血以及骨頭脫臼處理等。他們掌握了600多種藥物,包括將柳樹的葉子和樹皮(阿司匹林的原料)用作防腐劑等。雖然他們沒有麻醉劑,但是他們會使用很多種器械來實施簡單的外科手術,如摘除腫塊和囊腫等。他們對循環與器官也有相當的了解(雖然混淆了心臟和大腦的作用)。然而,巫術和迷信一直在醫學中佔據重要地位。

1 古埃及醫學 -簡述

送鬼治病

埃及人在科學方面的貢獻,最大的是醫學。和其他科學一樣,醫學也始於祭師,同時其起源也富有神話色彩。就一般

古埃及醫學古埃及護理員給病人使用醫蛭療法

平民百姓而言,治病大半靠符咒不靠醫藥。在他們看來,生病是撞到了鬼,送走了鬼,病就會好。就感冒而言,感冒有感冒鬼。送感冒鬼,要用下列的話:「走,走,走!感冒鬼,你來讓他(病人)骨病、頭痛、七竅不舒服。走,趕快離開,滾到地上。臭鬼、臭鬼、臭鬼,趕快滾!」

醫學家 埃及雖流行送鬼治病,但也產生了不少偉大的醫生及醫學家。他們所建立的規範,甚至連世稱醫學之父的希波克拉底(Hiypporates,希臘醫生,公元前460-前357),也不能不衷心服膺。埃及醫學很早分了不同專業,有專攻產科的,有專攻胃科的,有專攻眼科的。古代埃及醫學精深,早已國際知名。在波斯王居魯士(Cyrus,公元前555-前529)的御醫中,就有一位埃及醫生。除專科醫生外,埃及還有全科醫生,全科醫生的顧主,多半是平民。這些醫生,除能治各種疑難病症外,還會化妝、染髮、修飾皮膚手足及滅絕蚤虱等。

埃德溫·史密斯(Edwin Smith)卷本 現在流傳下來的著作中,最有名的一種叫埃德溫·史密斯(Edwin Smith)卷本,此卷本因由史密斯發現而得名。此一長達15英尺的卷本,約為公元前1600之物。就其內容觀之,我們稱之為歷史上最早的科學著作亦不為過。史密斯卷本曾載臨床手術48種——從顱骨碎裂至脊椎骨挫傷。每種手術,均按很嚴謹的步驟進行:①初步診斷;②詳細查驗;③癥狀討論;④再診斷;⑤判定病情;⑥治療。最令人驚異之點在於,卷本作者曾以極肯定的語氣說:「控制下肢之器官,不在下肢而在腦部。」此等觀點,即使在18世紀的醫學家看來,仍非常新穎。

埃及人病症

埃及人所患之病,為數不少。根據木乃伊及卷本研究,可知他們所患之病有:脊髓結核、動脈硬化、膽結石、天花、小兒麻痹、貧血、畸形性脊椎炎及軟骨發育不全等。梅毒及癌症,沒有發現。不過,有些從木乃伊身上找不到的疾病如膿漏及齲齒,在後來的埃及人身上卻極為普遍。這也許是文化發展之所賜吧。人類小腳趾骨之萎縮,一般多歸咎於穿鞋,但古埃及人無分貴賤老幼一律赤足,而這種現象亦屢見不鮮。

為了對付這麼多的疾病,醫生有著不少藥性大全之類的東西。埃伯斯(Ebers)卷本所開藥方,多達700餘種。從治蛇咬到治產後熱,應有盡有。卡渾(Kahun)水草卷本(公元前1850年)所開藥方中,有一種極現代化的東西,那就是避孕藥。

醫學理論

在第十一王朝皇后陵寢內,人們發現了一個葯櫃。櫃中藏有葯缽、葯匙及許多丸藥與草藥。古埃及之處方,大半介於藥物與符咒之間。一般而言,多數是兩者並用。埃及人之藥物極為奇異,最著名的有:蜥蜴血、天鵝耳、天鵝齒、龜腦、孕婦乳、童女便、人糞、猴糞、獅糞、貓糞、虱糞、古書燒灰調油、腐肉、腐油等。埃及人相信,以動物油摩擦,可治禿頭。諸如此類偏方,曾由埃及傳至希臘,由希臘傳至羅馬,由羅馬傳至歐美各國。今天我們所吃的藥物,不少即是尼羅河谷居民發明的。

埃及人認為,人體健康之增進,必須做到:第一、注重公共衛生;第二,男性割除包皮;第三,不斷清理腸胃。西庫

古埃及醫學在古埃及,就已經有了男性包皮環切手術

努斯(DSiculus)告訴我們:
為了預防疾病,他們(埃及人)乃以灌腸、斷食、嘔吐等方法增進健康。這些方法,有的三四天行一次,有的每天行一次。他們的理論是,吃進身體之食物,除一小部分可以滋養身體外,大半是廢物,這些廢物如不消除,久之足以使人致病。

羅馬學者普利尼(Pliny the Elder,羅馬官員及作家,23-79)相信,埃及人之所以有這種理論,可能是從朱鷺學來的。朱鷺,埃及人視之為神鳥。這種鳥為了對付便秘,常常自行灌腸。其所使用之灌腸器,即它那副長嘴巴。希羅多德(Herodotus,希臘著名史學家,約公元前484-前425)說:「埃及人每月設法輕瀉一次,每次連續3天。他們行輕瀉之理論為:清除腸胃中足以致病之食物殘渣,可以使人延年益壽。」這樣做有無效果?這位世界第一位文明史作者說:「全世界最健康的民族是利比亞人,而埃及人之健康,僅次於利比亞人。」(《全球文明全紀錄》)

2 古埃及醫學 -貢獻

在古代世界,埃及的醫學一直享有盛譽。從目前流傳下來的「埃伯斯紙草卷」、「史密斯紙草卷」、「拉洪紙草卷」、「柏林紙草卷」、「倫敦紙草卷」和「赫斯特紙草卷」中,我們發現古埃及的醫學涉及到眼病、胃病、心血管疾病、囊腫和疔瘡的治療與研究。

通過製作人體木乃伊和動物木乃伊,古埃及人熟知了人和動物的各種器官的形狀、位置,並知道了某些器官的功能。在埃及象形文字中,有100多個解剖學名詞。在「埃伯斯紙草卷」里,有專門記述人類心臟運動的內容:「醫生秘訣的根本,就是心臟運動的知識,血管從心臟通過人體各部,因此任何醫生……在觸到頭、手、手掌、腳的時候,到處都會觸到心臟。因為血管是從心臟伸向人體每一部分的。」因此,埃及人把心臟看成是人體最重要的器官,是人的生命和智慧之源。因此他們在製作木乃伊時,才把心臟留在體內。

埃伯斯紙草卷

1862年,西方學者埃德溫·史密斯得到了兩卷與眾不同的古埃及紙草文書,他們都保存完好,上面記載了一些疾病的名稱和醫治的處方。該發現為埃及學研究打開了一扇新的窗戶,提供了古埃及醫學的第一手資料。其中最長的一卷幾年後被埃及學家埃伯斯收購,從此,這捲紙草文書便稱為《埃伯斯紙草卷》。

據考證,埃伯斯紙草卷約寫於新王國第十八王朝初年,即公元前16世紀,距今3600多年。該卷從頭到尾記述的都是醫學和巫術,正文有110個欄目,後人把它分成長短不一的877章,標上了數碼。從內容上看,它是一本摘錄彙編。摘錄的書籍不下40種,包括《醫學總論》。埃伯斯紙草卷摘錄的重點是治療各種疾病的藥方,包括藥名、服藥的劑量和服用的方法。有幾章涉及胃病、心血管疾病以及囊腫和療瘡的外科醫治。其中,對胃病的描述是其他醫學紙草卷中所沒有的。

史密斯紙草卷

另一卷被稱為《史密斯紙草卷》的醫學文獻也是以摘錄為主,大部分內容摘自《醫學總論》,所摘內容專門講述創傷和骨折的外科醫治,共有48個章節,每節論述一個身體部位或器官的疾病及其治療方法。1889年,在下埃及法尤姆地區的拉洪又發現了一卷醫學紙草文獻,被稱為《拉洪紙草卷》,時間約在第十二和第十三王朝交替之時,即公元前19世紀—前18世紀,這是現今發現的世界上最古老的醫學文獻。據此判斷,最起碼在中王國晚期,埃及就有了醫學著作。由於《拉洪紙草卷》的內容也主要摘自《醫學總論》,說明此書從中王朝時期開始一直到新王國時期都非常有影響。《拉洪紙草卷》摘錄的全是婦科方面的內容,遺憾的是它已殘缺不全,現僅存三四節。


除了上述幾卷具有代表性的醫學文獻外,還有《柏林紙草卷》、《倫敦紙草卷》和《赫斯特紙草卷》等,只是這些醫學文獻都沒有署名,後人便以收藏者或發現地對其命名。這些醫學紙草卷是迄今為止世界醫學文獻中時間最早的,是後人研究古埃及醫學的基本資

醫療手段

對於常見的外科和內科疾病,古埃及醫生已有相應的醫療手段。如用刀切開膿腫、摘除腫瘤,用外敷藥物治療潰瘍或者燒傷的病人,用裹縛的方法治療骨折脫臼;用酒、蜂蜜、鹿茸、龜板、草藥根莖和動物的脂肪製成藥劑,以治療內科疾病。

木乃伊

英語中的「木乃伊」是「mummy」,它源自波斯語的「mumiai」,意為「瀝青」。這個詞開始時指埃及人製作的「人工乾屍」,這種人工乾屍外面纏著亞麻布,因為被發現時已經年代久遠,所以白色的亞麻布已經變成黑色,就像瀝青塗身一樣。


古埃及的醫學發展成就,最傑出的表現就是製作木乃伊,它們能歷經幾千年而保持完整的體形,做到膚髮未損。從它們身上,我們甚至能揣測到法老生前安詳的姿態和迷人的笑容。

古埃及醫學世界上最著名的一具木乃伊:古埃及名王拉美西斯二世的木乃伊。



在埃及前王朝時期,木乃伊是自然形成的,未作什麼特別處理。那時,人們把屍體埋在挖得很淺的墓穴里,上面用獸皮或編織物覆蓋,再用沙土蓋好。由於埃及氣溫較高,灼熱的太陽曬在沙土上,使屍體很快變干並保存完整。

進入第四王朝時,古埃及人認識到了內臟是屍體迅速腐爛的重要原因,於是製作木乃伊就有了掏取內髒的重要環節。但在古王國和中王國期間,保存下來的木乃伊屈指可數,其中最重要的原因就是防腐技術的發展水平仍然很低。

到新王朝時期,埃及人製作木乃伊的技術趨於完善,出現了有效的屍體脫水和防腐技術。當時,製作乾屍已發展成為一種專門的行當,有專門的防腐師和木乃伊製作工場,不僅法老和大臣們死後製作木乃伊,許多富裕的平民也競相仿效。

解剖和醫藥學。古埃及人相信人死後能在另一世界繼續生活,因而將死者解剖刷成木乃伊(乾屍)。由此積累了很多人體生理和解剖知識,這些知識無疑有利於他們的醫學的發展。古埃及醫生能做外科手術,能治眼疾、牙痛、腹瀉、肺病以及婦科的許多疾病。他們用各種植物、動物和礦物配製藥物。古埃及的醫藥學是當時世界上最先進的,這些知識後來通過古希臘人對西方的醫藥學產生了很大的影響。

手工業技術

埃及的手工業也得到相當程度的發展。早在公元前2700年,古埃及人就造出了長達47米的船。公元前1600年發明了製造玻璃的技術,陶器、亞麻織物、皮革、紙草(用於書寫)以及珠寶等製造工藝技術也都達到了很高水平。公元前1500年建前後古埃及人學會了青銅冶鍊技術,但銅礦資源不豐富。鐵器的使用較晚,到公元前7世紀才普遍代替銅器。

建築技術

建築技術是一項綜合性技術,它能在很大程度上反映出一個社會的總的技術水平,在古代尤其如此。古代埃及在人類歷史上最為顯著的技術成就就是用石頭建造至今猶存的巨大金字塔和神廟。金字塔是古埃及法老(國王)的陵基。現存的70多座金字塔中最大的一座為修建於公元前2600年的胡夫金字塔。塔高146.5米,底為邊長山米的正方形,全培用琢磨過的巨大石塊築成,每塊平均重2.5噸,共用巨石約230萬塊。石塊間未用灰泥粘接,砌縫嚴密。古埃及人的神廟建築也非常驚人,如現存尼羅河畔卡爾納克的一座建於公元前14世紀的神廟,它的主殿佔地約5000平方米,矗立著134根巨大的圓形石柱,其中最大的12根直徑為3.6米,高約21米,可見其何等壯觀。在三四千年前使用石器和青銅器的條件下,古埃及人竟然修建起了金字塔和神廟這樣宏偉的建築,實在是人類歷史的奇迹。

3 古埃及醫學 -木乃伊製作過程

對於木乃伊的製作方法,古希臘史學大師希羅多德有過詳細的記載。

一,把最易腐爛的內臟部分掏出。古代埃及人認為,心臟是思維的器官,所以它必須留在體內。

二,對內臟和體腔進行防腐處理,先用棕櫚酒或椰棗酒進行徹底清洗消毒,然後在內臟上撒一層搗碎的香料,把它們

古埃及醫學木乃伊

放進四個罈子里存放起來;對於消毒后的體腔,先填進用布包的泡鹼和其他臨時填充物,然後把它放置於乾燥的泡鹼粉里約四十天。待吸幹了水分后,取出裡面的填充物,改放用碾碎的沒藥、桂皮、泡鹼、鋸末等填充的布包,最後細心地縫上刀口,貼上一塊畫有大神荷拉斯眼睛的皮。古埃及人相信這種皮有強大的癒合力和保護力。

三,將已處理過的屍體塗上一層油膏或松香溶液,然後用白色亞麻布將屍體裹起來,並安裝假鼻和假眼。

四,把死者的兩手交叉在胸前,裝入石棺,有時還在外面再加上一個棺材蓋。這樣,一個木乃伊就完成了。

「木乃伊」製作反映了古埃及醫學水平所達到的成就。在製作「木乃伊」的過程中,埃及人積累了不少解剖學的知識,初步了解到人體血液循環和心臟功能的關係。今天能看到的《史密斯紙草書》(Edwin Smith Papyrus)是古埃及最重要的醫學文獻。它大約是公元前1600年的抄本,上半部系統地敘述了人體的構造,並列舉了48種病例,分為可治、難治、不可治三種類型,還對病狀作了詳細的描述。可惜的是,下半部已經失傳。古埃及的醫學成就直接與他們解剖屍體、製作「木乃伊」有關。


四,把死者的兩手交叉在胸前,裝入石棺,有時還在外面再加上一個棺材蓋。這樣,一個木乃伊就完成了。

「木乃伊」製作反映了古埃及醫學水平所達到的成就。在製作「木乃伊」的過程中,埃及人積累了不少解剖學的知識,初步了解到人體血液循環和心臟功能的關係。今天能看到的《史密斯紙草書》(Edwin Smith Papyrus)是古埃及最重要的醫學文獻。它大約是公元前1600年的抄本,上半部系統地敘述了人體的構造,並列舉了48種病例,分為可治、難治、不可治三種類型,還對病狀作了詳細的描述。可惜的是,下半部已經失傳。古埃及的醫學成就直接與他們解剖屍體、製作「木乃伊」有關。

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