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台東縱谷平原

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台東縱谷平原位於台灣島東部,在中央山脈和海岸山脈之間。北起花蓮,南至台東,所以又名花東縱谷平原。南北長180公里,東西寬2―7公里,面積約1000平方公里,海拔50-250米。其中,縱谷北、南兩端各有面積為80平方公里左右的花蓮平原和台東三角洲平原,它們是東海岸的主要經濟區。東海岸的重要港口――花蓮位於花蓮平原東側。縱谷兩側地勢陡峭。沿縱谷南北而行的環島公路、鐵路與橫跨中央山系的五條東西向公路及穿越海岸山脈的兩條東西向公路構成了該區的交通運輸網路。台東縱谷平原地形狹長,呈帶狀,兩側多高山。

1台灣東部最富庶的地區

台東縱谷是一個斷層谷,因受兩側山脈下泄泥沙的影響,又稱為「泛濫平原」。地質界認為,台灣中央山脈以及西側地區屬於亞歐大陸板塊,而海岸山脈及其東側地區屬於太平洋板塊,這兩個不同的板塊大約在1000萬年前相碰撞,交接面就是台東縱谷。后經縱谷兩側的河流不斷沖刷和淤積,形成了今日的縱谷平原。台東縱谷平原面積不到1000平方公里,但在這個高山群集的東部地區,已經是很難得了。它像一條玉帶飄落在中央山脈和海岸山脈之間,成為台灣東部最富庶的地區。

2最有利於農業生產的地區

種植最多的農作物是水稻
台東縱谷平原上,種植最多的農作物是水稻,以蓬萊稻面積種值最廣。縱谷內種植的稻穀除早稻外,大多是雙季稻,種植面積為2萬餘公頃,年產稻穀約12萬噸。如以台中、花蓮二縣現有人口計算,每人平均糧食佔有量約為190公斤,比全省平均佔有量高出50多公斤,所以台東縱谷平原有「東部米倉」之稱。每年6、7月為早稻收穫期;10月、11月為晚稻收穫期。此時進入縱谷平原,飄香的稻田在兩側翠綠青山的映襯下,顯得金光燦爛。這裡沒有都市的嘈雜,沒有工業的污染,淳樸的田園景象充滿了詩情畫意。在台東縱谷平原及其兩側的山地上,還種植了玉米、小麥、甘薯、花生、大豆和香茅草等作物。種植的水果有菠蘿、香蕉、柑橘。檳榔等。香茅草是台灣特產作物之一,是一種重要的芳香油料作物,也稱香水茅,是生產香茅油的原料。台灣的香茅草種植區原來集中在苗栗、台中丘陵地帶,近年來,由於西部地區人口稠密、工業擴展迅速、農田面積不斷減少等原因,使香茅草的種植大為減少。而台東縱谷兩側的山地,尤其是東側的海岸山脈一帶,由於排水良好。土壤肥力較高,很適合香茅草的生長,逐漸成為台灣香茅草的主要產地。香茅草是多年生禾本科植物,種植5-6個月就可收割平均壽命可達5—6年,在此期間可以多次收割。但是,因為台灣沒有使用香茅油的化學工業,所產的香茅油全部外銷,而香茅油在國際市場的價格波動很大,因此,近年來,台灣香茅草種植業日趨衰退。台灣氣候溫濕,一般樹木都是一年四季常綠的。然而,在150公里長的台東縱谷,隨著寒流一次又一次的侵襲,兩側的青山翠谷葉煥丹紅,映著朝曦,如火似錦,分外耀眼,展現出迷人的景色。
落葉闊葉林帶
在台東縱谷兩側大約500米高的山地,分佈著一等落葉闊葉林帶。其中青楓和楓香是最主要紅葉樹木,其他還有台灣櫸、台灣欞、黃連木和名稱不雅的臭辣材等。這些樹木的葉子到了秋冬歲末天寒時,不約而同地從翠綠變為透紅、暗紅、橙紅色,裝點出「紅葉滿秋山」的美麗景色。此時,人們常來縱谷中觀賞紅葉,它們那不懼嚴寒的旺盛生命力令人感嘆不已。台東縱谷的一些村莊、溪流、溫泉多取名紅葉,在縱谷中的台東縣延平鄉和花蓮縣的萬榮鄉還各有一個以紅葉命名的村莊,各有一條以紅葉命名的溪流,各有一個以紅葉命名的溫泉。台東縣的延平鄉紅葉村還被稱為「紅葉風景線」,以招徠遊人。
延平鄉的紅葉樹,又叫紅葉社,在花東公路的西側,地處中央山脈海拔3290多米的卑南主山的東麓,有公路與花東公路相連。當地居民屬高山族中的布農族,以農為主,散居在山地溪谷中。紅葉村坐落於紅葉溪的沖積扇上,其扇面大部分已被切割,形成高低不平的河階地,所以又稱紅葉谷。紅葉谷周圍的山山嶺嶺長滿了青楓和翠竹,綠水如帶繞碧山,組成一幅美妙的圖畫。當深秋季節,遠山近嶺以及公路兩旁的紅葉與翠竹掩映於雲水之際,風過樹梢,沙沙作響,和那蜿蜒的紅葉溪潺潺流水兩相伴奏,似鳴琴、如彈箏,真是別有一番韻味。「紅葉溪聲」被列為台東十勝之一。

3阿美族人的發祥地

台東縱谷是台灣高山族中的阿美族人的聚居區。阿美族約有10萬多人,占高山族總人口的37%左右,是人數最多的一支。早在3000多年前,阿美人的祖先就生活在這裡,台東縱谷被認為是阿美族人的發祥地。
到台東縱谷旅行的人,如果想了解阿美族的歷史和風俗,最好到花蓮縣瑞穗鄉舞鶴村看看村頭高高聳立的兩根大石柱,據傳說,那是阿美族祖先留下的遺物。考古學家鑒定,這兩根大石柱是史前文化的遺迹,和台東鯉魚山的石板棺、卑南的巨石一樣,同屬於新石器時代的巨石文化遺址。
花蓮縣吉安鄉也有兩處阿美文化村,一處在宜昌村,一處在田埔村,其中宜昌村的規模較大。宜昌村的中央聳立著一尊高達20多米的神像,村內陳列著許多阿美族文物。其中,有阿美族祖先最先用過的獨木舟,以及生活用具、服裝、飾物、住房等。

4自然景觀

初鹿峽谷
離開台東市向西北沿花東公路而行,過卑南鄉,穿過台東平原,便進入了台東縱谷南口的第一個峽谷――初鹿峽谷。穿行其間猶如進入了一條幽深的衚衕,兩側重巒疊嶂,好似摩天大樓。經過初鹿峽谷,進入台東縱谷的腹地,兩側群峰林立,高聳雲天。西側中央山脈緊臨縱谷,海拔在2000米以上的高峰就有24座,其中崙天山、玉里山、木瓜山等,距谷底平原八九千米;東側的海岸山脈南高北低,雖不如中央山脈峻峭,但海拔在1公里以上的高峰也有6座之多。俗話說,有高山才顯出平地。縱谷兩側有如此眾多的高山峻岭的對峙,不僅使縱谷平原有了天然屏障,避免或減少了季風和颱風的侵襲,也使縱谷平原較台灣省西部平原地勢起伏大,並有一些峽谷相隔,整個平原被分隔成幾片,台東縱谷是其總稱。

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