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1概述

史德拉海牛

  史德拉海牛

史德拉海牛 北海牛(Steller's Sea Cow)
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名稱含義: 以1741年發現這種動物的德國博物學家斯提勒的名字命名
時代:從1000萬年前直到18世紀中葉
生活地點:白令海峽、北冰洋
體型:身長7.9米,重5400-11196公斤

史德拉海牛全景

史德拉海牛全景
,皮厚3厘米。
這種像海牛的巨型動物體重達4噸,曾是海員的食物。在其發現后不久的1768年便被殺絕了。它是第一種被現代人類趕盡殺絕的海生哺乳動物。

2習性

大海牛以岩岸邊生長的多種大型海藻為食,僅取食柔軟的部分,據說當時每次大海牛吃了海帶以後,海帶的莖和根就會被衝到岸上。它們是海牛目中唯一以藻類為主食的動物,不過偶爾也會食用海草,但此說法仍有爭議。似乎不會潛水,至少進食時它們只將部分身軀埋入水中,在岸邊啃食潮線附近接近海面的大型藻類,估計其覓食深度不超過1米深。斯特拉的記錄中提到它們會「集體進食,幼獸會被圍在群體中央保護。」大海牛內外皆有寄生蟲,皮膚上有數種甲殼類動物寄生。天敵可能包括虎鯨與大型鯊魚。
由於大海牛不畏懼人類,加上活動範圍接近岸邊,行動又慢,因此相當容易捕捉。斯特拉描述它們「從來不叫,即使受傷也如此」,不過群體間是否有彼此以叫聲溝通的情形不得而知。當有同伴受傷時,其他的大海牛會試圖加以援救,根據獵人的說法它們會嘗試想拔出受傷同伴身上的魚叉。

3生殖

關於大海牛的文獻記錄中,曾提到有1頭雌性大海牛被捕殺拖上陸地,而另1頭與它同行的雄性大海牛就在岸邊停留不肯離去,時間至少持續2天以上。加上其他群體觀察記錄,研判大海牛可能是1夫1妻制,配偶關係可能會維持相當長的時間。斯特拉留下的記錄中提到,大海牛多在早春時交配,懷孕期在12個月以上,終年可生產,不過秋天是分娩的高峰期。事實上斯特拉在白令島停留的時間從1741年11月底至1742年的8月,由時間上看來他可能不曾親眼目睹初生不久的大海牛。

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