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司提反是耶路撒冷教會的使徒們從門徒中選出來管理飯食的七位執事之一。《聖經》說到他滿有恩惠能力,在民間廣行神跡奇事,而惹怒猶太教的人,把他捉拿,誣告他毀壞律法,最後用石頭把他活活打死。司提反死前發表了一篇護教的演講,使他成為以後的基督教護教士的先驅。

但司提反被聖靈充滿,定睛望天,看見神的榮耀,又看見耶穌站在神的右邊,就說:「我看見天開了,人子站在
神的右邊。」(徒7:55-56)
新約使徒時代七執事之一。耶穌復活后,在五旬節時有聖靈從天降臨。使徒們放膽講道,聖城耶路撒冷的信徒 人數很快就升至千人。(徒2:37-47;4:4)那時信徒在主里凡物公用。(徒4:32)由此對於信徒的日常生活供 給儼然成為了教會的難題。當時使徒們說:「我們拋下神的道,去管理飯食,原是不合宜的。」於是他們就決定, 從眾多的信徒中,選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人,派他們管理這些事。司提反就是其中的一位。(徒6:1-5)

聖經中說司提反在主面前乃是大有信心,聖靈充滿的人。(徒6:5)他不但能勝任執事的本職工作,而且「滿 得恩惠能力,在民間行了大奇事和神跡。」(徒6:8)

當時有各處會堂的人前來與司提反辯論,司提反是以智慧和聖靈說話,眾人抵擋不住;於是就買通了一些人來 誹謗司提反,並指控他說了謗讟摩西和神的話。但他們卻總得不著證據。最後他們聳動了百姓,長老並文士,就突 然來捉拿他,把司提反帶到公會裡去。捏造罪名指控他。然而司提反卻是無所畏懼,泰然自若。連公會裡的人都肅 然起敬,都定睛看著他。因見司提反的面貌好像天使的面貌。(徒6:9-15)大祭司首先發問:「這些事果然有 嗎?「司提反鎮定自若。在聖靈的感動下傳出一篇精彩的道。在這篇長達53節的講道中。司提反娓娓道來,從以色 列的三位先祖到律法時代的摩西。再到大衛,最後講到主救恩的成就。縱觀以色列人的歷史,全面分析,加以闡 述,說明耶穌就是以色列人所盼望的那位拯救者。其言辭中充滿了對以色列人歷來迫害先知的痛訴。也表現出對於 他們不信的焦急。顯然司提反的這篇道很有屬靈的價值。當中雖然列舉了幾位重要的舊約人物,但是其主線卻是基督耶穌。把幾千年來神救恩的計劃清楚地擺在罪人的面前。並盼望在世的每位罪人都能夠悔改信主,得永生。(徒 7:1-53)

猶太公會的人聽見這話,就極其惱怒,向司提反咬牙切齒。但司提反此時被聖靈充滿,定睛望天看見神的榮耀,又看見耶穌站在神的右邊,就向那些人最後作見證說:「我看見天開了,人子站在神的右邊。」眾人依然硬著勁項,捂著耳朵,齊心一擁而上,把司提反推到城門外,就用石頭打他。在彌留之際,司提反想到的還是這些罪人 的靈魂。他呼籲主說:「求主耶穌接收我的靈魂!」又跪下大聲喊著說:「主啊,不要將這罪歸於他們!」說完,就安心地睡了。(徒7:54-60)
由此司提反成了見證耶穌的救恩而殉道的第一人。
(註:在新約聖經中,有姓名不同的Stephen和Stephanas兩位聖徒,但中文譯本都譯成了司提反。Stephen是耶穌受難后第一位殉道者司提反。而Stephanas乃是哥林多教會的一個信徒。保羅曾親自給其一家施洗。(林前1:16))

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