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吃金屬的昆蟲

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  人們都知道昆蟲是以植物或動物為食的,如果有人說世界上有能啃食金屬的蟲,恐怕許多人會認為是個笑談。

  隨著人類對昆蟲的研究深入發展,現在有足夠的事實來證明,昆蟲王國里的確有幾種能啃食金屬的蟲。

  在清朝康熙年間,有個叫吳震方的人,在書中記載了這樣一件事:有一年某地官府的銀庫丟失了幾千兩白銀。管庫的官員以為是被人盜竊,驚恐萬狀,怕一旦被上司知道,不但會丟官,就連性命也難保得住。於是他請了當地最有名的捕快,明察暗訪,想捉住那盜取庫銀的賊人。誰知追查了許久,卻一無所獲。後來,有人在庫房的牆下發現了一些閃閃發光的銀粉,便順著蹤跡去挖,結果發現地下有一個很大的白蟻窩。庫官懷疑白銀是這些白蟻所偷,於是令人將窩中的白蟻盡數捉獲,投入爐火中提煉,果然從白蟻體內煉出了白花花的銀水。至此,銀庫被「盜」之謎這才真相大白。

  如果說白蟻吃白銀是一種偶然的行為,而一種生活在日本的蝙蝠蛾幼蟲卻是專門以啃食金屬為生。60年代,日本的通訊線路屢出故障,經過檢查,原來是電線上的鉛質金屬保護皮不知被什麼東西啃壞,造成了短路。

  後來發現,這竟然是蝙蝠蛾的幼蟲搞的鬼。這種小蟲,雖然僅有米粒那麼大,可它頭部的大牙十分厲害,能在十幾天的時間裡,將1.5毫米厚的鉛皮咬穿。

  金屬既堅硬又無滋味,那麼這些蟲子為什麼偏偏愛吃它呢?原來,這些蟲的消化器官有能夠消化金屬的特殊機能,所以,它們才有了這十分奇異的食性。

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