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吉姆·戴維斯,美國漫畫家,1978年6月19日吉姆·戴維斯創作的漫畫《加菲貓》首次在報紙連載。

1 吉姆·戴維斯 -簡介

吉姆·戴維斯吉姆·戴維斯

人名:Jim Davis 吉姆·戴維斯    

出生地:美國印地安那州   

出生年月:1945年7月28日   

喜愛的漫畫家:Charles Schulz (舒爾茨) ,Milton Caniff (甘尼夫),Mort Walker (沃爾克)等  

出版作品名稱:《蚊子格諾姆》,《加菲貓》  

2 吉姆·戴維斯 -加菲之父

關於加菲貓的原創者吉姆-戴維斯,加菲貓本人的評價最為精闢:〝誰?喔。那個畫漫畫的。他是個好人,可是我們說老實話吧——他只是沾我的光罷了。〞 

1978年6月19日,加菲貓第一次出現在美國報紙上。從此以後,這一天成了加菲貓的生日。每年的這個時候,加菲貓的爸爸都會用一周的時間來談論它的生日,最後以它的生日慶祝來收場。加菲貓是個不折不扣的聚會動物,所以它的生日總是一頓肥肥美美的大餐。好多個生日都讓人難以忘懷,比如說它的第四個生日就非常溫馨--也許是因為那一次還沒吹熄蠟燭它就已經一口吞掉了蛋糕。

此外,吉姆-戴維斯還會為他特製一幅生日漫畫。加菲貓在20歲的生日漫畫中說他要開始隱瞞自己的年齡,不過這並不妨礙他盼望自己第23個生日的到來。

3 吉姆·戴維斯 -加菲貓誕生

吉姆·戴維斯吉姆·戴維斯與加菲貓

〝蚊子格諾姆〞結束后,我繼續找尋一個有趣而有廣大吸引力的角色。我要用一個動物當主角。然後我想到,漫畫中的狗非常多:史努比(Snoopy),瑪瑪杜克(Marmaduke),巴吉度獵犬弗瑞德(Fred Basset),但很少有漫畫以貓為主角。我立刻動筆畫,出來一頭脾氣特壞、憤世嫉俗的橘黃色大貓。我需要一個名字,於是想到我的祖父詹姆士-加菲-戴維斯,一個脾氣特壞、憤世嫉俗的大個子。這名字配我這個角色的性格與體形,可說是天作之合。於是加菲貓就此誕生了。

早期加菲貓身上並沒有條紋,不過已經夠難伺候的。我又花了一年半時間設計這系列漫畫,對角色一再重新琢磨,調整幽默的尺度,終於一切都準備就緒。

我打包了一堆漫畫樣張,寄給幾家通訊社,然後就專心祈禱好運降臨。

金氏社(King Features)很喜歡這漫畫,但最後還是退了稿(我需要五位編輯一致通過才會被收編,但只有三位編輯投贊成票),在芝加哥論壇報(Chicago Tribune)和紐約新聞報(New York News)的努力都宣告失敗,因為它們剛剛開始刊登一個嘲弄媒體的新漫畫特稿〝咻〞(Shoe),主角全是鳥,作者麥克內利(Jeff MacNelly)還贏得過普利策獎。

不過我不沮喪。我知道我找到了一個好點子,成功已經在望。接下來我跟聯合通訊社(United Features)聯絡。後來我才知道,以畫貓著名的柯里班(Bernard Kliban)曾經跟他們接觸,想製作一個只在周日刊登的貓漫畫。柯里班非常有才華,他畫的貓曾引起一陣小小的轟動,聯合通訊社也想要一些與貓有關的稿子,卻不知為什麼緣故放棄了柯里班的作品。想必是命運吧。聯合通訊社拿到我的第一批稿子,要求看更多的作品。我士氣大振,立刻趕繪第二批。

1978年1月24日,我接到電話:聯合通訊社接受了加菲貓!我立刻想慶祝一下,卻被印地安那有史以來最大的暴風雪困在家中。

不過,慶祝不慶祝不重要,我即將成為專欄漫畫家了!只有一個小問題:聯合通訊社要求提前發表。本來我有六個月的時間,現在卻必須在兩個星期內完成把加菲貓介紹給全美國的關鍵漫畫。我跑到工作桌前,趕出第一周的作品,馬上寄出。

加菲貓與我旗開得勝。我們在1978年6月19日第一次見報,共有41家美國報紙刊登。到現在我們還是每年在這一天為加菲貓慶祝生日。

雖然我終於得到了一個專欄,但這條路並不好走。經過三個月的測試,芝加哥太陽時報(Chicago Sun-Times)取消了定單。我知道漫畫特稿需要一到三年時間才有可能贏得一群忠實讀者。我以為我們要完了。

但緊接著發生一件出乎意料的事。有一群加菲貓迷挺身抗議,他們不要加菲貓漫畫被取消。幾天之內,太陽時報接到1300多位讀者來電,堅持恢復加菲貓。報社恢復了漫畫,聯合通訊社則利用這次新聞事件,把加菲貓推銷給更多家報社。

漫畫進展順利。我想加菲貓能深入人心的一大因素在於他非常平易近人。我刻意讓每位讀者都輕易就能看懂。我盡量搞大〝笑點〞的涵蓋面,讓所有人都能體會其中的幽默所在。大多數〝笑點〞都和吃和睡有關。我也避免批評社會和政治。這麼多年來,我看到〝石油輸出國組織〞的英文縮寫OPEC一直以為是一種假牙黏著劑。

大家愛加菲貓是因為他說出來的話與做出來的事他們也想說,也想做卻辦不到。大家可以認同他,加菲貓也減少我們的罪惡感。我們生活在一個人人被搞得吃一片炸洋芋就會有罪惡感的世界里;加菲貓捍衛我們不僅吃一片炸洋芋,而且是一整包炸洋芋(外加蘸醬)的權利!他當然是個貪吃鬼,但總得有人挺身而出,捍衛貪好美食的權利。加菲貓挺身而出,減輕大家的罪惡感。在某種意義上,他也是位公僕。

不論因為什麼緣故,越來越多的讀者發現了這隻精力充沛的大肥貓。1980年,我們登上超過100家報紙的版面。我跟通訊社當面討論出書的細節,要把平常和周日的漫畫結集出版。

我向來討厭那種把漫畫垂直編排的通俗出版品。我要求我的漫畫要水平編排,和在報紙上刊登時一樣。

我製作了一個水平編排的試版。接著我在封面上加了〝1〞這個數字。這個序號要照出版時間一路編下來。我認為這樣可以提高收集的吸引力。問題是,我設計的書和書店裡書架的標準規格不符。所以我又為這些書設計了特殊的架子。所有這些設計都沒有徵詢印刷廠,裝訂廠和書架製造商的意見。現在回想起來,要是我跟這些專家談過,整個計劃可能都會泡湯。

生產和銷售計劃就緒后,我跟聯合通訊社的大頭目報告我的想法。他們一點也不興奮,評語的用詞似乎是〝不實際〞和〝不可行〞。我夢想破滅,在周末回到孟西的工作室。星期一我收到巴倫丹出版公司(Ballantine Books)一封信,問我如何取得加菲貓的出版權。我打電話跟聯合通訊社一位業務代表談妥,就向巴倫丹提出我的構想。巴倫丹愛死了我的點子,還從書的尺寸上發掘出一大優點。因為這批書不能裝進普通書架,所以必須另外陳列(比如放在收銀機旁邊)。

今天出版界把加菲貓這種編排的書一律稱作〝加菲貓版型〞。加菲貓第一集出版后,我到20個城市做推廣旅行。旅行剛開始時,訂購加菲貓漫畫稿的報社以每個月七家的速度增加。旅程過了兩個月,訂購漫畫特稿的報社以每天一家的速度增加。毫無疑問,這本書加速了加菲貓的成功。

我覺得自己運氣很好。我花了十年時間奮鬥,希望創造有許多家報紙願意轉載的漫畫。終於,我可以做自己喜歡做的事,而且享受成功的果實。一切多虧了這隻橘黃色的胖貓咪。

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