標籤:吉芬商品羅伯特·吉芬

吉芬商品,是一種商品,在價格上升時需求量本應下降,卻反而增加。所謂吉芬商品就是在其他因素不改變的情況下,當商品價格上升時,需求量增加,價格下降時,需求量減少,這是西方經濟學研究需求的基本原理時,19世紀英國經濟學家羅伯特·吉芬對愛爾蘭的土豆銷售情況進行研究時定義的。

1吉芬商品

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一種解釋
(1)其他條件不變,則「價格與需求量呈反向變動關係」的描述可以被認為是鐵律;
(2)如果考慮其他條件,則價格上漲時,需求發生變化,反映在圖表上就是需求曲線的移動。上述「雨傘的需求量上升」的例子就是鐵證。同理,土豆價格上漲,需求量反而上升,是因為消費者收入較低,買不起其他食品,或者說,消費的主食因收入的限制而只好採用土豆,當土豆價格上漲時,他們預期價格還會漲,於是就去搶購了。其實,在中國短缺經濟時代,就存在商品價格上漲、百姓搶購的事實。在搶購商品的這些事例中,也是因為存在「其他條件」在變化的因素。從以上事例看,如果剔除「其他條件」,則這些產品的需求曲線必定向右下傾斜。但考慮「其他條件」后,整條需求曲線就向右移動了,也就是說已經不是同一條需求曲線了。而因為這個移動,需求量也就增加了,但這個增加並不是由於價格變動引起的(請注意,就每一條需求曲線而言,還是向右下傾斜的,但這同現實中出現的「價格上升,需求量也上升」現象在實質上並不矛盾)。當然,考慮了「其他條件」,並不等於推翻了需求定律。
相關現象
至於「吉芬商品」或者「吉芬現象」,我認為是存在的(如愛爾蘭的土豆、雨天的雨傘、股票等等),但是,我並不認為它違背了需求定律,我也不認為它是需求定律的特例。我們絕對不能因為需求定律說「價格與需求量呈反向變動關係」,就否認「價格與需求量呈同向變動關係」這種「現象」的存在。需求定律附加了「其他條件不變」的前提,是抽象掉現實中諸多因素的形而上的東西;「吉芬商品」或「吉芬現象」則是現實的,是沒有抽象掉其他因素的形而下的東西。就如同「劣幣驅逐良幣」一樣,這種現象是存在的,但它不是定理或定律。
歷史淵源
英國人吉芬於19世紀發現,1845年愛爾蘭發生災荒,土豆價格上升,但是土豆的需求量卻反而增加了。這一現象在當時被稱為「吉芬難題」。這類需求量與價格成同方向變動的特殊商品以後也因此被稱作吉芬物品。
吉芬物品特殊性在於:它的收入效應超過了它的替代效應。這也就是吉芬物品的需求曲線呈現出右上方傾斜的特殊原因。

一點糾正

既然我們承認理論上的吉芬商品是收入效應和替代效應疊加的結果,那我們就是承認了在「其它條件不變」 的前提下,理論吉芬商品是可以存在的。其存在的根本原因是由消費者的效用函數或無差異曲線(偏好特徵)的特性造成的。在商品集合為兩種商品的情況下,其無差異曲線嚴重斜向一個坐標軸,即其斜率的絕對值達到一定程度就出現了理論上的吉芬商品。而當年吉芬發現的現象並不是純粹的吉芬商品現象。現實中純粹的吉芬商品現象當然是非常稀少。第一,在極端災荒年份,在當時給定收入條件下,會出現吉芬商品。第二,對於極高檔商品和特殊新產品,會出現吉芬現象,如一種新產品,大多數消費者都不了解,這時如果以較低價格作為普通替代商品(如自動鉛筆替代普通鉛筆)則需求有限,但是如果以較高價格作為一種高檔品出現,則會有更多需求,人們購買它作為一種身份的象徵。所以,同一種商品,對一部分人是吉芬商品,對另一部分可能是普通商品。這說明,分析經濟問題,對變數的變化要清楚明確考察的時間和空間範圍。
另外,公理與定律的區別不是在於是否有前提條件。任何給定結論都有前提條件。所謂公理,第一它是非常簡單,第二它是非常容易明白,第三它是容易為大家公認或強製為不須證明。公理有的被稱為假設,其要害是暫且不須要證明或不證明。定律與定理又不同。定律通常指自然規律,是通過實驗觀察歸納發現的,而定理通常指數學定理,是在一定的邏輯條件下通過嚴格的形式邏輯步驟證明的。在經濟學中,人們有時把需求定律叫做需求定理,這是有條件的。如果需求規律是從經驗的角度歸納的結論,則應稱為需求定律,如果是在一系列偏好公理下推導出來的,則可以稱為需求定理。
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