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吉迪恩·曼特爾

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吉迪恩·曼特爾(Gideon Mantell,全名Gideon Algernon Mantell,1790年2月3日-1852年11月10日),是一位英國產科醫生、古生物學家與地質學家。他是第一個發現恐龍化石的人,並且依照牙齒將此歸類為禽龍。在當時已知的5個屬的恐龍中,有4個屬是曼特爾發現的。

1 吉迪恩·曼特爾 -簡介

吉迪恩·曼特爾英文是Gideon Mantell,英文全名為Gideon Algernon Mantell,出生於1790年2月3日,去世於1852年11月10日。為英國產科醫生、古生物學家、地質學家。是第一個發現恐龍化石的人,而且依照牙齒將此歸類為禽龍。在白堊紀地層中第一次發現著名的恐龍類爬行動物。在當時已知的5個屬的恐龍里,有4個屬為曼特爾發現。

2 吉迪恩·曼特爾 -成就

吉迪恩·曼特爾吉迪恩·曼特爾
吉迪恩·曼特爾吉迪恩·曼特爾的妻子瑪麗·安寧,1822年兩人一起發現了禽龍化石。
1799年的2月3日是英國醫生吉迪恩·曼特爾先生(Gideon Mantell)的生日,他在1822年發現的禽龍化石,曼特爾最初不知道這些化石是什麼,他寫信給當時最著名的古生物學家,法國的喬治·居維葉先生(Georges Cuvier)和當時英國最著名的地質學家威廉·巴克蘭先生(William Buckland),他們認為這些化石是洪荒時代的犀牛牙齒,並告訴他可以去皇家外科醫學院進行對比。但是曼特爾不相信,他找到了居維葉說的英國皇家外科醫學院,在皇家外科醫學院曼特爾遇到了博物學家山繆·斯塔奇伯里先生(Samuel Stutchbury),斯塔奇伯里提出這些牙齒化石類似他在南美洲研究的鬣蜥的牙齒。曼特爾準備把化石命名為Iguanasaurus,但是他的朋友威廉·丹尼爾·科尼比爾William Daniel Conybeare提出用iguanodon更合適,所以曼特爾在1840年把這些化石命名為Iguanodon,意思是「鬣蜥的牙齒」,IVPP的老所長楊鍾健老先生把Iguanodon翻譯為禽龍。 後來曼特爾的生活很悲慘,出了車禍,又無法繼續當醫生,最後妻子也和他離婚。1852年11月10日,曼特爾吃下32倍於治療計量的鴉片自殺了。

3 吉迪恩·曼特爾 -生平  

吉迪恩·曼特爾.
曼特爾對大自然充滿了好奇心,特別喜愛收集和研究化石。行醫治病之餘,他常常帶著妻一起爬山涉水去尋長和採集化石,足跡踏遍了周圍有岩層出露的溝溝坎坎。久而久之,曼特爾夫人也成了一位「自然之友」和化石採集高手。 1822年3月的一天,一些亮晶晶的東西引起了她的注意。原來是一些樣子奇特的動物牙齒化石。這些化石牙齒太大了,曼特爾夫人從來沒有見過這麼大的牙齒。她小心翼翼地把這些化石從岩層中取出來帶回了家裡。當夫人將新採集到的化石呈現在他眼前的時候,他驚呆了。他見過許許多多遠古動物的化石牙齒,可是沒有一種能夠與這麼大、這麼奇特的牙齒相似。  

曼特爾先生又在發現化石的地點附近找到了許多這樣的牙齒化石以及相關的骨骼化石。為了弄清這些化石到底屬於什麼動物,曼特爾先生把這具體地說化石帶給了法國博物學家居維葉,請這位當時在全世界都是最有名的學者給予鑒定。 說實在的,居維葉也從來沒有見過這類化石,而他試過的所有的由前輩科學家撰寫的書籍和論文中也從來沒有提到過這種化石。不過,居維葉還是根據他掌握的相當豐富的動物學知識做了一個判斷,他認為牙齒是犀牛的,骨骼是河馬的,它們的年代都不會太古老。 曼特爾先生對居維葉的鑒定非常懷疑,他認為居維葉的結論太草率了。他決定繼續考證。

吉迪恩·曼特爾最早的禽龍復原圖

只要一有機會,他就到各地的博物館去對比標本、查閱資料。偶然結識了一位在倫敦皇家學院博物館工作的生物學家,此人當時正在研究一種生活在美洲的現代蜥蜴——鬣蜥。於是,曼特爾先生就帶著那些化石來到倫敦皇家學院博物館,與博物學家收集的鬣蜥的牙齒相對比,結果發現兩者非常地相似。喜出望的曼特爾先生就此得出結論,認為這些化石屬於一種與鬣蜥同類、但是已經絕滅了古代抓行動物,並把它命名為「鬣蜥的牙齒」。 

隨著發現的化石材料越來越多,人類對這些遠古動物的認識也越來越深入,我們知道所謂的「鬣蜥的牙齒」這種動物實際上是種類繁多的恐龍家族的一員;它確實與鬣蜥一樣屬於抓行動物,但是它與真正的鬣蜥的親緣關係比起與其它種的恐龍的關係還要遠了!但是,按照生物命名法則,這種最早被科學地記錄下來的種名的拉丁文字並沒有變,依然是「鬣蜥的牙齒」的意思。不過,它的中文名稱則被譯成為禽龍。禽龍是科學史上最早記載的恐龍。同時,別忘了曼特爾這個名字以及他那位熱愛大自然的妻子。

吉迪恩·曼特爾曼特爾發現的禽龍化石

曼特爾在發現禽龍后,並沒有獲得很大聲譽,這是因為一個叫威廉·巴克蘭的牧師於牛津郡的一個採石場發現了另一塊恐龍骨頭。它被命名為斑龍(這個名字是由他的朋友詹姆斯 帕金森——帕金森綜合症的鼻祖起的)。巴克蘭寫了一篇關於斑龍的文章,並先於曼特爾發表。這篇文章寫得很不好,但他還是歷史上第一篇介紹恐龍的文章,所以人們沒有把第一個發現恐龍的功勞歸功於更有資歷的曼特爾,而是巴克蘭牧師。1833年,他發現了另一個龐然大物——雨蛙龍。 

歐文利用曼特爾體弱多病的姿態,著手系統的從檔案中勾銷他的貢獻,重新命名曼特爾多年以前已經命名過的物種,把他發現這些物種的功勞佔為己有。曼特爾還想搞一些創新的研究工作,但歐文利用自己在皇家學會的影響,確保曼特爾的大部分論文被拒絕採用。1852年,曼特爾再也無法忍受疼痛與迫害,結束了自己的生命。他那根變了形的脊椎被取出來送到皇家外科學院——這又是一件很有諷刺意味的事——由該學院的亨特博物館館長理查德·歐文保管。   

但是,侮辱沒有完全結束。曼特爾死後不久,《文學》雜誌刊登了一篇極其無情的悼文。在那篇文章里,曼特爾被描述成一名二流的解剖學家,他對古生物學的一點兒貢獻「由於缺乏過硬的知識」而受到限制。悼文甚至抹去了他發現禽龍的功勞,把這個功勞歸於居維葉和歐文等人。悼文沒有署名,但其風格是歐文的,自然科學界誰也不會懷疑作者是誰。曼特爾死後,剩下的收藏品傳給了他的子女,其中許多被他的兒子沃爾特帶到了紐西蘭,他於1840年移居到那個國家。沃爾特成為一名傑出的紐西蘭人,最後官至土著居民事務部部長。1865年,他把他父親收藏品中的主要標本,包括那顆著名的禽龍牙齒,捐贈給了惠靈頓的殖民博物館(就是現在的紐西蘭博物館),此後一直存放在那裡。而那顆引發這一切的禽龍牙齒——很可能是古生物學里最重要的牙齒——現在不再對外展出。

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