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后獸亞綱,又稱有袋亞綱,在進化水平上為介於卵生的單孔類和高級的有胎盤類之間的哺乳動物。其主要特點是:胎生,但大多數無真正的胎盤,母獸具特殊的育兒袋。發育不完全的幼仔生下后還需在母體腹部育兒袋內繼續完成發育。

哺乳綱

目前業界對哺乳綱的分類,主要是分為3個亞綱:原獸亞綱,后獸亞綱和真獸亞綱。

后獸亞綱

后獸亞綱,又稱有袋亞綱,在進化水平上為介於卵生的單孔類和高級的有胎盤類之間的哺乳動物。其主要特點是:胎生,但大多數無真正的胎盤,母獸具特殊的育兒袋。發育不完全的幼仔生下后還需在母體腹部育兒袋內繼續完成發育。乳腺具乳頭,乳頭就開口在育兒袋內。有袋類的幼仔,前肢發育的較好,和身體的其它部分相比,顯得不成比例,幼仔用這粗大的前肢爬行去尋找乳頭。有袋類的大腦半球體積小、無溝回、也沒有胼胝體。體溫接近於恆溫,在33°—35℃之間波動。雌性具雙子宮、雙陰道。與此相應,雄性陰莖的末端也分兩個叉,交配時每一分叉進入一個陰道。

                                                 

后獸亞綱后獸亞綱

雄性體外具陰囊。牙齒為異型齒,門齒數目較多且多變化。骨骼已接近於有胎盤哺乳類:不具頸肋,具13塊帶有肋骨的胸椎,通常是7塊腰椎。肩帶中烏喙骨和前烏喙骨、間鎖骨均已退化,肩胛骨增大且具肩胛岡。腰帶上具上恥骨(袋骨),用以支持育兒袋。

本亞綱主要分佈於澳洲及其附近的島嶼上,少數種類分佈在南美和中美,僅一種分佈在北美。現存的只有一個目,即有袋目。根據門齒數目的多少可分為3個亞目:多門齒亞目、新袋鼠亞目和雙門齒亞目。


(一)多門齒亞目包括大多數的有袋目動物,分佈在澳洲、南美和北美,有陸棲的、樹棲的和水棲的種類。大都為食蟲和食肉的類型。其特徵是:上頜每側有4—5枚門齒,下頜每側有3—4枚門齒,犬齒強大,臼齒具尖銳的突起。例如負鼠科的負鼠,袋鼬科的袋鼬等。

(二)新袋鼠亞目種類和數量均不多,分佈在南美,棲于山地森林中,營夜間生活,以蟲為食。已知的有2屬,即新袋鼠和Orolestes。

(三)雙門齒亞目分佈在澳洲,營陸棲或樹棲生活,大多是大型食草的類型。特徵是:上頜門齒每側有1—3枚,下頜每側有1枚,犬齒形小或退化,臼齒具鈍的疣狀突,適於研磨草料。後肢的第二趾與第三趾癒合,稱並趾。重要的科有:袋貂科、大袋鼠科。后一科的典型代表為:大袋鼠、灰袋鼠、袋熊、袋貂及已滅絕的袋狼、袋獅、雙門齒獸等。

                                      

后獸亞綱后獸亞綱

大袋鼠體型相當大,長達2m以上,為袋鼠類中體型最大者。頭、頸均小,前肢短小,不為行走用,僅用於攝食,後肢強大,適於跳躍,一步可跳出5—6m遠。前肢具5指,後肢具4趾,第一趾退化,第二、三趾細小,癒合成並趾,第四、五趾發達,特別是第四趾甚為強大。尾長大,基部甚粗壯,休息時以尾和後肢支持身體;跳躍時用尾作為平衡器。雌獸有育兒袋。妊娠期約39天,每胎產一仔。剛生下來的幼仔發育不完全,身體裸露,只有2.5—3cm長,大小象一個核桃,在母獸育兒袋內繼續發育。幼仔還不能吸吮乳汁,只能用口緊緊地住乳頭,依靠母獸乳腺特殊肌肉的收縮,將乳汁射入幼仔口中。經過7—8個月即可離開育兒袋獨立生活。生活在澳洲草原上,以樹葉及牧草等植物為食,在農業地區對農作物帶來一定危害。

有袋目的分佈是值得特別注意的,它們現代的種類僅分佈於澳洲和南美,還有少數在北美,而化石材料證明在新生代初期它們是廣泛分佈於全球的。解釋這個事實必須從地理上的隔離來探索。澳洲在白堊紀已經和其它大陸隔離,後來在其它大陸上發展起來的高級真獸類由於地理隔離而不能傳到澳洲,這些原始的有袋類由於沒有競爭者就大量發展起來,並且適應各種不同條件而輻射發展為和大陸上真獸類趨同的眾多種類:例如食蟲的袋鼴和鼴鼠趨同;食肉的袋狼、袋獾和狼、獾趨同;許多小型的有袋類和嚙齒類趨同等。至於其它大陸上原來廣泛??了。南美洲早在第三紀的初期便與其它的大陸分離,在分離以前進入該處的有胎盤類中沒有食肉種類,因此有袋類得以保存並發展。第三紀末南美洲又重新以介於兩大陸之間的地峽與北美洲相連,移人南美的有胎盤類在生存競爭中在一定程度上排擠了有袋類,但象負鼠這些體小、樹棲的原始有袋類,仍能繼續生存下來。

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