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北天星座之一。位於獵犬座南面,室女座的北面,牧夫座與獅子座之間。后髮座也正好處在獅子座的五帝座一與獵犬座的常陳一之間,因此,找起來還是比較容易的。這個星座沒有什麼亮星,但是,這些零散的星星在暗淡的星空中,看起來若雲似霧,像是一束閃閃發光的金頭髮。后髮座正好在我們這個銀河系的北極方向上,所以當后髮座升到天頂時,銀河就與地平線相重合,這時我們就看不到銀河。

1 后髮座 -關於星座

 

后髮座后髮座
正因為在遠離銀河所在平面的方向上,遮住光線的氣體和塵埃物質很少,因而以後發座為中心的牧夫座、大熊座、獅子座和室女座等星座,就是一個從銀河系內觀看銀河系之外的宇宙世界的一個極好窗口。例如,從這裡可以看到:由1萬個星系組成的籠大的后髮座星系團;偏大熊座方向的大熊星系團;朝室女座方向的「星系之巢」似的密集星系。當然這些遙遠的星系肉眼是看不到的,只有用大型天文望遠鏡才能觀測到。

后髮座是一個黯淡的小星座,其中最亮的一顆星也只有4m。不過,這個星座幾顆主要的星正在獵犬座α星、牧夫座的大角和獅子座β星所連成的三角形中,所以找起來倒不太困難。

別看后髮座不起眼,它在天文學上可是個很重要的星座,其原因就在於這裡有一個著名的星系團。后髮座星系團的成員有一萬多個,距離我們3億多光年。

2 后髮座 -神話傳說

在古希臘神話傳說中,有一位美麗善良的少女,她的名字叫卡力斯托。在月神也是狩獵女神阿爾忒彌斯周圍的仙

后髮座后髮座
女中,她是最動人的一個。但她從不以此自恃,她總是善待每一個夥伴,讓人人都時時感受到她的發自內心的關懷。人們也都因此非常喜歡她,大家在一起過著無憂無慮的幸福時光。

卡力斯托有一點與眾不同的地方,那就是在她溫柔的外表中蘊含著剛毅的性格。她不象其她仙女那樣,整日在溪水邊徘徊,在花園裡漫步,吟詩作賦,輕歌曼舞。她總是身穿威武的獵裝,肩背神弓,手持金矛,緊隨著阿爾忒彌斯,在高山密林中勇猛地追逐野獸。猛虎令百獸戰慄的吼聲嚇不倒她,狡猾的狐狸逃不脫她矯健的身手。她成了阿爾忒彌斯最得力、最信任的助手。一個炎熱的夏日,卡力斯托追趕野獸來到一片林間空地。她又熱又累,便躺倒在綠蔭叢中,很快就沉沉地睡去了。這一切,全被萬能的宙斯看到了。在古希臘神話中,宙斯是天上最大的神,是眾神之父。他位至至尊,受萬物景仰,卻時常干出見不得人的勾當。偷偷地勾引上天的女神、凡間的美女,對他來說,已經是司空見慣的事了。

后髮座后髮座

看到茵茵綠草上躺著的美麗的卡力斯托,宙斯驚呆了,這樣的機會他自然不肯放過。他從雲間飛下來,搖身一變,化作了阿爾忒彌斯的形象。他輕輕地走近卡力斯托,把她抱在懷中。卡力斯托從夢中驚醒,在這人跡罕至的地方見到阿爾忒彌斯,心裡有說不出的高興。正要站起來和阿爾忒彌斯繼續去狩獵,宙斯突然現出了原形。可憐的卡力斯托沒有一點思想準備,她拚命反抗,可是無濟於事。宙斯畢竟是無所不能的,卡力斯托雖然有降龍伏虎的本領,她依然沒能逃出宙斯的魔掌。

宙斯得意地返回了天宮,他是宇宙的主宰,自然不會受到什麼懲罰或者報應。不幸的只能是無辜的卡力斯托!她擦去眼淚,默默地回到眾人身邊。內心多麼大的痛苦都不能說,在大家面前還得強顏歡笑。可是,以前的卡力斯托再也看不到了。她總是低垂著頭,羞愧地看著地下;臉上的微笑消失了,常常遠離眾人默默無語地坐著;狩獵時,更是沒有了勇氣和靈氣,眼看著獵物從眼皮底下溜走。更糟糕的是,她發覺自己懷孕了。不管怎麼遮掩,終於有一天,大家還是知道了這個秘密。一點也不了解內情的阿爾忒彌斯氣壞了,儘管她把卡力斯托視同自己的女兒,她還是抑制不住怒火,生生把她趕出了狩獵地。

后髮座后髮座
無依無靠的卡力斯托在密林深處搭了個茅草棚安下了家,再也看不到姐妹們嬉笑的場面,再也聽不到女神的召喚了。不久后她生下了一個男孩,給他取名叫阿卡斯,這多少成了她生活中的一點寄託。宙斯自以為這事幹得隱秘,不會有人知道。然而神也有失算的時候,他的妻子神后赫拉就對此有所耳聞了。赫拉出身高貴,從小就高傲自大,連宙斯有時都得敬她三分。宙斯竟背著她干出如此醜事,而且小阿卡斯已經出世了,正跟著她的母親跚跚學步呢!向來說一不二的赫拉簡直要氣瘋了,她發誓要用法力好好懲罰一下卡力斯托,讓她知道知道天後的威嚴。

天後赫拉來到卡力斯托棲身的林地,一見到她就破口大罵,她根本不理睬卡力斯托的苦苦哀求,一邊撕扯著她的秀髮,把她狠狠地摔倒在地上,一邊兇殘地說:「我要毀掉你的美貌,讓你再也不能迷人!」說話間,赫拉暗暗施展了法術。突然,卡力斯托那白皙的雙臂長出了又長又粗的黑毛,纖纖玉指變成了尖銳的利爪,她那嬌紅的雙唇,頓時化為血盆大口。赫拉還不解氣,她怕卡力斯托禱告的聲音被宙斯聽到,就剝奪了她說話的能力,讓她那銀鈴般的嗓音變成了沉悶的吼叫。只一轉眼的工夫,天使般的卡力斯托永遠消失了,她化做了一隻大熊。

可憐的卡力斯托欲哭無淚,她只有不停地哀號,慨嘆悲慘的命運,咒罵薄情寡義的宙斯。曾幾何時,那個豪邁的獵手已變成了獵人追逐的猛獸,整天在深山老林里東躲西藏,再也沒有了往日安寧的時光。光陰荏苒,十五年過去了。小阿卡斯長成了年輕漂亮的小夥子,像他的母親一樣,勇敢、堅定,成為了一名出色的獵手。有一天,赫拉偶然見到了阿卡斯,仇人的兒子竟如此英俊瀟洒,十幾年前的惡氣不禁湧上了心頭,一條毒計在她心中產生了。一天,阿卡斯手持長槍,正在林中尋覓獵物。忽然,一隻大熊緩緩向他走來。這隻熊就是卡力斯托。她認出了面前這個勇武的獵人正是自己十五年來朝思暮想的小阿卡斯,她激動地跑上前去要擁抱她的寶貝。

天哪,阿卡斯怎麼會想到眼前的大熊竟是他失散了十五年的母親!見到一隻這麼大的熊向他撲來,他興奮地向後一閃,舉起長矛,運盡全身力氣就要向大熊刺去。眼看一幕慘劇就要發生了。好在此時正在天上巡行的宙斯看到了這一幕,他實在不忍心讓自己的兒子親手殺害他的母親。於是他略施神法,把阿卡斯變成了一隻小熊。這樣一來,小阿卡斯立刻就認出了媽媽。他親熱地跑上去,偎靠在母親的懷裡,母子倆幸福地團聚了。

宙斯為了使這母子二人不再遭受什麼意外,就把他們提升到天界,在眾星之中給了他們兩個榮耀的位置,這就是

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在北天閃耀著光輝的大熊星座和小熊星座。赫拉偷雞不成蝕把米,她氣急敗壞,可又惹不起宙斯,於是就選派了一個獵人帶著兩隻兇惡的獵狗,緊緊地追趕在這兩隻熊的後面。這個獵人就是天上的牧夫座,而他牽著的兩隻獵犬就是獵犬座。

古希臘人看到這隻大熊夜夜都在天上徘徊,永遠也不落到地平線下面,他們認為這一定又是赫拉的鬼把戲。原來,赫拉派獵人和獵犬去追趕大熊母子倆后仍不善罷甘休,她又來到碧波萬頃的大海上,去求她的哥哥——海神波塞冬的幫助。海神聽信了妹妹的一面之詞,便答應了她的要求。因此,我們可以看到,其它星座都有東升西落的現象,總有一段時間沉沒到地平線之下,到海神的領地去休息,只有大熊娘兒倆被排斥在外。不過這倒也好,卡力斯托可以時時守在她的阿卡斯身邊,免得赫拉又想出什麼壞主意。

3 后髮座 -矮星系

美國宇航局的斯必澤太空望遠鏡在後發座星系團探測到一千多個以前不知道的矮星系,這些星系距地球大約3.2億光年。儘管與較大的星系比起來顯得很小,但矮星系在宇宙演變中起著關鍵的作用。天文學家認為,它們是最早形成的星系,為較大的星系提供了建築材料。它們還是周圍星系中數量最多的:事實上,計算機模擬表明,與天文學家已經觀測到的相比,大星系團應該擁有更多的矮星系。

后髮座后髮座
為了找到數千「失蹤」的星系,位於美國馬里蘭州格林貝爾特市的美國宇航局戈達德空間飛行中心的天文學家們將來自斯必澤太空望遠鏡的288張底片拼在一起。每張底片曝光約70到90秒,與來自「斯隆數字天空觀測」的圖像數據結合起來,形成一幅巨大的覆蓋1.3平方度天空的鑲嵌圖案。雖然只是天空的一小部分,但該小組還是在相對較短的時間內發現了差不多3萬個新天體。讓該小組感到吃驚的是,這些新天體中多數被證明是后髮座星系,不是該星系團之外的星系。

戈達德空間飛行中心的一位天文學家利·詹金絲估計,大約1200個黯淡的天體是矮行星,這比先前確認的矮行星數要多出很多。詹金絲說:「我們突然能觀測到數千個黯淡的星系,這些星系是我們以前沒有見過的。」該小組對后髮座星系團的研究的詳細情況刊登在最近一期《天體物理學雜誌》上。那麼天文學家們又是如何發現這些黯淡的星系的呢?宇宙散發出很多可見光,讓我們可以用肉眼看到星星。但多數來自太空的光是人類肉眼看不見的,這就是為什麼能「看見」紅外線的斯必澤太空望遠鏡幫助天文學家們在有充分研究的宇宙部分會有新發現了。該小組可能已經發現了數千個新天體,但他們表示,可能還有另外的后髮座矮星系潛藏在斯必澤太空望遠鏡的數據中。通過利用能看進宇宙更深處的太空望遠鏡,天文學家們現在正設法查明到底有多少黯淡的天體屬於后髮座星系團。

4 后髮座 -星雲巢

NGC4565

尋找時先找到Mel111,將南端的17號星導入視野中心,然後轉動赤經軸向東移1.°5,則該星雲即出現於視野之中。如不知轉動多少為1.°5時,可先把12號及17號星同時導入視野,(用20倍低倍率)並默記兩星距離在視野中所佔比例,此時12號星在左,17號在右,然後轉動赤經軸使17號星向12號星方向移動,當17號星到達12號星原來的視野位置時,則該星雲就會在視野右端原來17號星的位置出現,這也是使用赤道儀找星的要領之一。

由於光度為10.2等,較以前介紹的都暗,且為細長形,用6cm鏡25倍,如觀測條件欠佳(光害、透明度低或氣流

后髮座后髮座
不穩等)則細長的兩臂即不易看出,如視相良好,用8cm鏡40倍則很易看到中央較亮兩端狹長棒狀好像一架戰鬥機迎面飛來的樣子,甚為美觀。但要看中央的黑線,即或用15cm鏡也很困難。此外后髮座東北約6°處,尚有屬於獵犬座的NGC4631及4656也是以同樣姿態對向我們,前者光度為9.7等,後者11.2等,也可順便找找看。

M64(NGC4826)

尋找時由Mel111星團之南有顆后髮座25號星再向東偏南約5°又有顆35號星(均為5等),M64就在35號星的東北約1°之處。從巴洛馬天文台5m大望遠鏡所拍的照片(如圖)看來中央部有一條裂縫好像一隻巨眼,故又名「黑眼星雲」(black-eyenebula)。上述資料中雖記載為8.8等,但實際看起來卻顯著更大且亮,約有7等的感覺,用6cm鏡25倍可看出無核心的橢圓形,15cm鏡40×則可看出橢圓之內有明暗不同的感覺,但不會像照片那麽清楚。實際上此一星雲比我們銀河系還大1.6倍,其直徑為16萬光年,其總質量約為太陽的7900億倍,為一龐大的銀河系。

5 后髮座 -參考資料

 1.循宇天文網:http://karajan.lamost.org/
 2.大眾天文網:http://allastronomy.lamost.org/
 3.談天天文網:http://www.2-sky.com/
 4.空間天文網:http://space.lamost.org/
 5.天文網:http://oka.16789.net/

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