呂便(רְאוּבֵן‎,和合本舊譯流便),是以色列人的祖先雅各(又名以色列)的長子,從拉班的長女利亞所生。「流便」這個譯名不雅,故此在新的聖經譯本中被譯成為呂便。
呂便的意思是「有一個兒子」。利亞為這個兒子取名「呂便」,是因為雅各較喜歡他的第二位妻子拉結,而當利亞較拉結先為雅各生了兒子,希望藉這兒子得雅各的歡心。創世記29 章31 到32 節記述:「耶和華見利亞失寵就使他生育… … 利亞懷孕生子,就給他起名叫呂便(就是有兒子的意思)… … 」本來,作為以色列的長子,又是雅各的第一個孩子,呂便該有很大的福份,得到父親的痛愛,兄弟們的敬重。只是,呂便沒有好好珍惜自己作為長兄的權柄,放縱情慾,沒有以身作則成為好榜樣,結果父親心中、在眾弟弟的面前,都失去了地位。父親雅各無法痛愛他,他的弟弟們也無法尊重他。
作為雅各的長子,呂便理應成為眾兄弟的首領,並為各人的集體行動而負責,但他卻不能做到。因此,在《聖經·歷代志上》第五章記載,他的長子權利被轉移到約瑟。另外,根據《聖經·創世紀第35章》描述,呂便曾與雅各的妾辟拉共寢私通,成為父子之間的陰影。縱使日後呂便想盡辦法來補救,想挽回與父親的關係,但也不能得到父親的原諒。創世記明章3 到續節記述雅各晚年臨終時,為眾子祝福預言,雅各聚集他的眾子把他們日後「必遇見的事」告訴他們,而關於呂便的話是:「……呂便哪,你是我的長子,是我力量強壯的時候生的,本當大有尊榮,權力超眾,但你放縱情慾,滾沸如水,必不得居首位;因為你上了父親的床,污穢了我的榻。」(創世紀第49章)
但你放縱情慾,滾沸如水,必不得居首位;因為你上了你父親的床,污穢了我的榻。」從這番話,我們聽出了雅各的憤怒,也聽出了呂便的下場。呂便和以掃一樣,雖為長子,都得不到祝福。以掃是因為肚腹的慾望,輕看長子位份,為了紅湯將長子名分賣給雅各;呂便是因為肉體的情慾,輕看長子的位份,因為與父親的妾同寢,失去作為長兄當得的尊榮。肉體的情慾,眼目的情慾,今生的驕傲,自古以來不知絆倒多少信主的人,但願我們謹記約翰壹書2 章16 節的提醒,能夠珍惜看重我們身為神兒女的尊貴的位份,不落人撒但的試探,向罪惡說「不」。雅各曾經用「滾沸的水」來形容呂便。假如「滾沸」代表了呂便那熾熱的情慾,那麼「水」就代表了呂便的柔弱沒有立場。水常隨容器或環境而有不同的形體,呂便也會隨著環境的壓力而放棄自己的價值觀。
呂便的本性還算善良,但常拗不過群眾的聲音。創世記37 章21 、22 節記述當約瑟的眾兄長想要殺害約瑟的時候,呂便的反應是出言阻止,並想救約瑟脫離他們的手,把他歸還他的父親。約瑟被眾兄長推棄在坑裡,又賣給以實瑪利人的時候,呂便並不在場,後來創世記37 章29 節記述,到呂便發現約瑟失蹤的時候,就撕裂衣服,極其悲痛。從這兩處記載,我們可知呂便並不像他弟弟們那般兇狠。
後來創世記犯章提到約瑟在埃及發跡、他眾兄長到埃及向他買糧,約瑟使計扣留面緬,要眾兄長回家鄉帶便雅憫來贖回面緬,可是眾兄長對雅各說明要求后,雅各卻不同意,創世記犯章37 節記著當時呂便的反應,是:「對他父親說:「我若不帶他回來交給你,你可以殺我的兩個兒子。只管把他交在我手裡,我必帶他回來交給你。」從這處又看見呂便的承擔。可惜的是,呂便雖有善良的心,但總不能奮力堅持對的事情。面對壓力,他總表現得無助軟弱。或許他也自知自己淫亂的行為,已粉碎了他作為長子的權柄和說服力吧。
呂便的生命,給我們很大的提醒:一個人假若向罪妥協,他就會變得軟弱。許多信徒可能有很好的恩賜,可是因為信心不堅固,敗給私慾,結果就失去屬靈的能力。   
其後,在以色列人離開埃及之後,摩西所給的祝福是:「願呂便存活,不至死亡;願他人數不至稀少。」(申命記33:6)
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