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周道登(公元?-公元1632年),蘇州吳江人(今江蘇吳江),為宋朝理學的鼻祖周敦頤的後裔。萬曆二十六年(公元1598年)中進士,被選為庶吉士,進入翰林院供職。天啟元年升至禮部左侍郎,旋即致仕。崇禎初年復起,任東閣大學士兼禮部尚書、上書房總師傅、國史官正總裁。

1 天賜運氣 入閣拜相

有句老話:「運氣來了門檻都檔不住。」,這句話用到周道登身上,再貼切不過了。說到周道登入閣,還真是天賜的運氣,或許說也是老天爺不保佑大明江山。 話說崇禎帝即位后,十分討厭當時的內閣大學士黃立極、施鳳來、張瑞圖、李國普等四人,因為他們都是魏忠賢的爪牙,人品和能力都很成問題。為了重建一套像樣的領導班子,他命令大臣們推薦十個能力和人品都優秀的宰相候選人,周道登也位列其中。十個候選人有了,怎麼選呢?崇禎皇帝別有高招——抓鬮。第一次抓的結果是錢龍錫,次李標、來宗道、楊景辰四人。崇禎不滿意,接著又抽了一次,周道登、劉鴻訓這次被抽中。周道登第一次晉見崇禎皇帝時,就一口氣提出三條建議:「一曰守祖制,二曰秉虛公,三曰責實效。」崇禎皇帝很高興,全部予以接納,便讓他做上了大學士(相當於宰相)的高位。

2 愚蠢閣老 貽笑後人

周道登為人愚蠢謙和,多年的官場生涯,周道登就是認認真真裝孫子,等到自己修成正果的時候,他終於不用再裝了,因為他已經成了真的孫子。無論做官還是做事,此時的他都是不求無功,但求無過,能邁半步絕不邁一步。這樣的性格使得誰都敢上前踹他一腳。譬如他剛剛擔任禮部左侍郎,就有人不滿,吵吵鬧鬧要他下台。周道登的孫子性格這時顯露無疑,皇帝沒下命令,他就主動辭職。
當然後人說得最多的還是他的愚蠢木訥,《明史》上記載:某日朝會,崇禎帝見某位官員的奏摺上有黑齒一詞,不解,便請教這位周大學士,周閣老想了半天,回奏道:「黑齒,齒髮黑者也!。」」(意思是黑齒,就是牙齒髮黑)。另幾則笑話則是:崇禎御經筵的時候,問周道登:「宰相須用讀書人,當作何解?」周道登想了半天,順口作答:「容臣等到閣中查明后,再回奏皇上。」過了一段,崇禎忽然想起件事,就問:「近來諸臣奏疏中,總有『情面』兩字。何謂情面?」周道登回答道:「情面者,面情之謂也。」這種回答,竟然出自堂堂閣臣之口,真令崇禎皇帝哭笑不得,就連站立在旁邊的太監都忍不住笑出聲來。崇禎和他討論政事,順口問道:「近來諸臣奏疏中,總有『情面』兩字。何謂情面?」周道登不學無術,來了個繞口令:「情面者,面情之謂也。」《明史》上的幾則記載,足見其愚蠢的程度,崇禎帝用這樣的人的為相,可見明朝氣數將盡了。

3評價

崇禎性好猜疑,閣臣鮮有得善終者,周氏根基淺薄而能得以全身而退,止為天命邪?大智若愚,當如是也  
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