標籤: 暫無標籤

哈斯特鷹(學名:Harpagornis moorei),是有史以來最大的食肉鳥類之一,目前已經滅亡的一種巨鷹,曾經是紐西蘭島上最主要的食肉動物,與現在世界上最小的鷹源於同一祖先。哈斯特巨鷹是當時陸地生態系統中「最高」的掠食者,它們捕食恐鳥。為了在森林中飛行,巨鷹必須縮短翅膀,即使那樣也有3米長。它們從側面攻擊捕食動物,巨鷹另一隻大爪子只需在恐鳥頭上或者脖子上一擊就能讓獵物當場斃命。

1 哈斯特鷹 -概述

哈斯特鷹利用巨大的勾爪攻擊恐鳥的模型,展示於紐西蘭的德帕帕東加雷瓦博物館(Te Papa Tongarewa)中哈斯特鷹利用巨大的勾爪攻擊恐鳥的模型,展示於紐西蘭的德帕帕東加雷瓦博物館(Te Papa Tongarewa)中

哈斯特鷹(學名:Harpagornis moorei)是一種體型巨大的老鷹,目前已經在地球上絕跡,它們曾經生活在紐西蘭的南島,也稱為Harpagornis Eagle。毛利人稱它們為Pouakai與Hokioi(或hakawai),Hokioi這個經常被引用的名稱則是與虛幻的鳥類紐西蘭鷸有關連-特別是它們已經絕種,棲息在南島的亞種。哈斯特鷹也是地球上曾經出現過最大的鷹科動物。

發表於紐西蘭《生物公共圖書館雜誌》上的一項化石DNA研究結果證實,有史以來最大的食肉鳥類之一,現在已經滅亡的一種巨鷹,曾經是紐西蘭島上最主要的食肉動物,與現在世界上最小的鷹源於同一祖先。哈斯特鷹可能以Aquila moorei被重分類。哈斯特鷹可能是在700,000至1,800,000年前從這些小型的鷹類中演化出來的。它們的體重經過這段時期后,增加了10到15倍,這種體重上的進化是已知的脊椎動物中最快與最巨大的。這可能是因為存在著巨大的獵物與缺乏其他巨大掠食者競爭的緣故。

恐鳥在喬治·亨利·摩爾(George Henry Moore)擁有的土地被發現后,德國地質學者哈斯特(Julius von Haast)首次將哈斯特鷹分類,並命名為Harpagornis moorei。

2 哈斯特鷹 -特徵

哈斯特鷹哈斯特鷹與現存最接近的種類小雕的比較

哈斯特鷹生活在紐西蘭山區,體重約在40磅(18公斤)左右,是當時陸地生態系統中「最高」的掠食者。 雄性的哈斯特鷹重9至10公斤,而雌性的哈斯特鷹則重達10至15公斤。它們的翼展最長約2.6至3米,以重量來說是相對較短的,最大的金雕及虎頭海雕的翼展可能與哈斯特鷹相當,不過這有助於它們在紐西蘭的密集樹林中獵食。

有時哈斯特鷹被描述成進化成不具飛行能力的鳥類,但是這是不正確的。到不如說,哈斯特鷹代表著鳥類從古代滑翔飛行的模式朝向較高翼負載與可操縱性的演化的起始。因為擁有強壯的足部,翅膀上也有結實的肌肉,所以哈斯特鷹即使有著龐大的體重,它們在地面上,也可以藉由一個跳躍就起飛。

哈斯特鷹的尾部幾乎可以確定是相當長的,可以達到50厘米,它們寬闊的尾部進一步增加了可操縱性並提供額外的升力。雌性哈斯特鷹的身長也許可以達到1.4米,站立時的高度約90厘米,甚至可能稍微超過90厘米。

3 哈斯特鷹 -掠食

哈斯特鷹巨鷹從側面攻擊獵物

哈斯特鷹捕食的對象主要是恐鳥,一種紐西蘭無翼大鳥,食草動物、不能飛行。哈斯特鷹以巨大的、不具飛行能力的鳥類為主食,包括體重可以達到哈斯特鷹15倍的恐鳥。它們以每小時80公里的速度來攻擊獵物,經常是用一隻腳的爪來抓住獵物的骨盆,並以攻擊頭部或頸部來殺死它們。

哈斯特鷹巨大的嘴部用來撕裂內部的器官,並且使得獵物失血而死亡。因為缺乏其他大型的掠食者或食腐動物,一隻哈斯特鷹可以容易地在幾天中獨佔一隻巨大的獵物。

4 哈斯特鷹 -滅絕原因

哈斯特鷹哈斯特鷹化石

早期紐西蘭的人類(毛利人約在1000年前抵達紐西蘭)大量以體型巨大且不會飛行的鳥類為食,包括所有的恐鳥,最後導致它們從地球完全消失。這也使得哈斯特鷹在1500年左右因為食物的來源逐漸減少而滅絕,也可能是遭到人類獵捕:以大型不會飛行的鳥類為食的巨大掠食者被認為會威脅到毛利人,因為哈斯特鷹可以殺死重400公斤的恐鳥,所以一個成年人也是可以獵捕的對象。

哈斯特鷹與現存最接近的種類小雕的比較一位知名的探險家查爾斯·道格拉斯(Charles Douglas)宣布他在紐西蘭的旅行時,曾經在蘭斯伯拉河(Landsborough River)河谷遇到兩隻巨大的猛禽(很可能在1870年代),並且射殺及將它們當成食物。這些鳥可能是哈斯特鷹最後的殘存,但是這是非常不可能,因為在500年間沒有足夠的食物來維持哈斯特鷹的數量,而且19世紀時毛利人的知識相當確定它們不曾被目擊過。儘管如此,查爾斯·道格拉斯對於野生動物的觀察是大體上是可靠的,所以一個更可能的解釋是:這些翼展3米的可疑鳥類的體型是被高估了,它們其實是Circus eylesi。這是目前已知體型最大的一種鵟(體型最小的鷹),也是一種掠奪者。雖然它們估計在史前時代就已經滅絕,不過因為它們的覓食習性,所以這種鵟是最有可能的候選者。

直到後來人類的殖民活動開始后,唯一在紐西蘭發現的陸棲哺乳類是3種蝙蝠,其中1種最近已經絕種了。沒有哺乳動物及掠食者的威脅,鳥類佔據了紐西蘭主要的動物生態位。恐鳥是草食性動物-類似鹿或牛-哈斯特鷹則是掠食者,類似處於食物鏈最頂點的虎與棕熊等頂級掠食者。

5 哈斯特鷹 -研究

研究發現:哈斯特鷹曾獵食人類

來源:網易探索

研究發現:哈斯特鷹曾獵食人類 來源:網易探索

參與該研究的科學家來自英國牛津大學和紐西蘭的坎特伯雷大學。研究小組由牛津大學古生物分子中心的艾倫-庫珀領導,科學家從2000年前的鷹化石中提取DNA。

試驗過程最初試驗的目的是為了證明哈斯特鷹和澳洲楔尾鷹的關係。但是,DNA檢測結果讓科學家們大吃一驚,證明紐西蘭鳥類事實上和世界最小的鷹有基因上的密切關係。這種小鷹來自澳大利亞島和新幾內亞島,通常體重不超過1公斤。但是,哈斯特鷹重達10到14公斤——比現存的最大的肉食鳥類、拉丁美洲的哈爾皮埃鷹還要重30%~40%,幾乎達到了可飛行鳥類的體重極限。

看起來如此不同的兩種物種居然會在基因上有密切聯繫,並且科學家推測它們共同的祖先生活在不到一百萬年前。也就是說這種小鷹到達紐西蘭島后,在那期間體重增長了10到15倍,這從生物進化的角度來看是快得難以置信的。這樣快的進化速度在鳥類和哺乳動物中都是空前絕後的。

哈斯特巨鷹是當時陸地生態系統中「最高」的掠食者,它們捕食恐鳥(一種紐西蘭無翼大鳥食草動物、不能飛行,每天能捕食200公斤的東西)。為了在森林中飛行,巨鷹必須縮短翅膀,即使那樣也有3米長。它們從側面攻擊捕食動物,用它那老虎般大小的爪子猛地向捕食動物抓去。一旦抓住,巨鷹另一隻大爪子只需在恐鳥頭上或者脖子上一擊就能讓獵物當場斃命。

科學家相信,這種大鳥滅絕於人類移居紐西蘭島之後的2個世紀內,也就是大約700年前。森林大火破壞了它們的棲息地,人類的存在切斷了它們的食物供應。也有一些證據證明這種巨鷹有可能是被獵殺滅絕的。

上一篇[歐洲穴居熊]    下一篇 [巨型袋鼠]

相關評論

同義詞:暫無同義詞