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哥倫布發現美洲大陸

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1492年10月12日 哥倫布發現美洲大陸
  當人們談論起美洲的時候,總是說:「哥倫布是第一個發現美洲的人。」
  奇怪的是,哥倫布並不承認被發現的是美洲,而認為自己是來到了亞洲。
  哥倫布誕生於義大利熱那亞。他從小最愛讀《馬可·波羅行紀》,從那裡得知,中國、印度這些東方國家十分富有,簡直是「黃金遍地,香料盈野」,於是便幻想著能夠遠遊,去那誘人的東方世界。
  長大后,哥倫布一直想去東方。本來,人們都是通過歐洲大陸來到東方。由於那時歐洲大陸受土耳其和阿拉伯人控制,不易通過。哥倫布請教了義大利地理學家托斯堪內,得知沿著大西洋一直往西航行,也能夠到達東方。
  1492年8月3日,哥倫布帶著87名水手,駕駛著「聖馬利亞」號、「平特」號、「寧雅」號3艘帆船,離開了西班牙的巴羅斯港,開始遠航。
  這是一次橫渡大西洋的壯舉。在這之前,誰都沒有橫渡過大西洋,不知道前面是什麼地方。
  海上的生活非常單調,水天茫茫,無垠無際。過了一周又一周,水手們沉不住氣了,吵著要返航。
  那時候,大多數人認為地球是一個扁圓的大盤子,再往前航行,就會到達地球的邊緣,帆船就會掉進深淵。
  哥倫布和水手們在茫茫大海之中度過了兩個多月。1492年10月11日,哥倫布看見海上漂來一根蘆葦,高興得跳了起來!――有蘆葦,就說明附近有陸地!
  果然,11日夜裡10點多,哥倫布發現前面有隱隱的火光。12日拂曉,水手們終於看到了一片黑壓壓的陸地,全船發出了歡呼聲!
  他們整整在海上航行了兩個月零九天,終於到達了美洲巴哈馬群島的華特林島。哥倫布把這個島命名為「聖薩爾瓦多」,意思是「救世主」。
  哥倫布雖然踏上了新大陸――美洲,可是,他卻認為這是亞洲。因為那時人們根本不知道在歐洲與亞洲之間,還存在著一個美洲――哥倫布壓根兒連想都沒想到過。
  哥倫布在美洲遊歷了一番。很遺憾,那裡並不像馬可·波羅吹噓的「黃金遍地,香料盈野」。
  哥倫布把39個願意留在新大陸的人,留在了那裡,又把10名俘來的印第安人押上船。1493年3月15日,哥倫布返回西班牙巴羅斯港。
  回來以後,哥倫布成了英雄,受到西班牙國王和王后的隆重接待。哥倫布高興地向人們報告:他到達了「印度群島」,到達了「日本」。
  1506年5月20日,哥倫布在貧病中默默死去。臨死,哥倫布仍然認為,他遠航所到的是亞洲。
  儘管哥倫布並不承認他發現的是美洲,但是後人仍尊重他的功績,把他譽為「發現美洲的人」。

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