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哭牆,又稱「西牆」(希伯萊文Hakotel;一說原文是Occidental,意為歐洲之牆)。是耶路撒冷舊城古代猶太國第二聖殿護牆的一段,猶太人認為哭牆是當年聖殿留下的唯一遺迹,因而是猶太教最神聖的祈禱地方。許多世紀以來,猶太教徒都到這裡來面壁祈禱,每當追憶歷史上聖殿被毀情景,便不禁嚎啕大哭一場,哭牆因此而得名。

1 哭牆 -簡介

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哭牆又稱西牆(英語:western wall, Al-Buraq Wall, Kothel HaMa'aravi,希伯來語: הכותל המערבי )。哭牆位於耶路撒冷老城聖殿山西側的山腳,是耶路撒冷舊城第二聖殿護牆的一段,也是第二聖殿護牆的僅存遺址、,古代猶太國第二神廟的唯一殘餘部分,亦有「嘆息之壁」之稱。

長約50米,高約18米,由大石塊築成。

猶太教把該牆看作是第一聖地,教徒至該牆例須哀哭,以表示對古神廟的哀悼並期待其恢復,故稱哭牆。

2 哭牆 -歷史

哭牆人們歡慶西牆復歸以色列以色列士兵慶祝收復哭牆
公元前1千年猶太大衛王的兒子所羅門,耗時7載,動用20萬人在耶路撒冷一座小山,即後來著名的神廟山(也稱聖殿山)上興建了一座華麗的聖殿,作為朝拜猶太教神主耶和華的地方,這就是著名的耶路撒冷第一聖殿。

公元前586年,巴比倫人攻佔了耶路撒冷,將大衛王之子所羅門王為耶和華所建的「第一聖殿」付之一炬,四萬多猶太人被虜,史稱「巴比倫之囚」。

公元前十九年,大希律王於舊址重修聖殿,稱「第二聖殿」。

公元70~135 年,羅馬皇帝三次遠征耶路撒冷,將耶路撒冷全城夷為平地,屠殺了一百多萬猶太人;倖存者復又被虜為奴。羅馬皇帝宣布永遠放逐猶太人。自此,猶太人在世界各地飽受欺凌與歧視,歷經無數的顛沛與流離,在漫長的兩千餘年裡,猶太人成了沒有家園的浪子,四處離散、慘遭屠殺。直到1948年才重建以色列國。

公元70年,羅馬帝國皇帝希律王統治時期,極力鎮壓猶太教起義,數十萬猶太人慘遭殺戮,絕大部分猶太人被驅逐出巴勒斯坦地區,耶路撒冷和聖殿幾乎被夷為平地,該牆壁為同一時期希律王在第二聖殿斷垣殘壁的遺址上修建起的護牆。直至拜占庭帝國時期猶太人才可以在每年安息日時獲得一次重歸故里的機會,無數的猶太教信徒紛紛至此,面壁而泣,「哭牆」由此而名。

從19世紀中葉起,猶太人試圖購買西牆和其鄰近地區,但沒有成功。猶太復國主義運動在20世紀早期興起后,西牆成為猶太社區和穆斯林宗教領袖之間摩擦的原因,穆斯林擔心西牆被用於猶太民族主義對聖殿山和耶路撒冷的進一步要求。西牆下的暴力行為變得司空見慣,於1930年召開了一次國際會議,以確定穆斯林和猶太人的權利和要求。

第二次世界大戰期間,慘遭德國法西斯殺害的猶太人達600萬之多。這些慘痛的歷史遭遇,深深地印在犯太人的心靈之中,哭牆便更被猶太人視為信仰和團結的象徵。     

1948年,阿拉伯國家與以色列發生戰爭后,約旦控制了西牆,禁止猶太人來到牆下。

1967年,六日戰爭中,猶太人自約旦手中收得哭牆。近2000年來,西牆首次處於猶太人控制之下。以政府在西牆前辟出寬闊的廣場,每逢陣亡將士紀念日、大屠殺紀念日、猶太新年、贖罪日等重要的國家或宗教節日,便在此舉行紀念活動或宗教儀式。

1967年,「哭牆」所在的破敗街區后被拆除,成了一片寬闊的鋪砌廣場。虔誠的猶太教徒熱切希望能重建這一聖殿,但沒能實現,因為那將意味著要拆除後來在遺址上建起的穆斯林聖所。在聖殿地基附近近還建有一座猶太教堂和一座拉比學館。

1981年哭牆被列入《世界遺產目錄》。

3 哭牆 -構成

哭牆哭牆

今日可見的哭牆,高度約20米,由12層大石塊砌成。石塊與石塊之間未使用膠泥,但牆體異常堅固。低層石頭來自大希律時代,中層屬回教時代,高層屬十九世紀的土耳其時代。六日戰爭以前,哭牆4公尺前有一些房屋存在,以色列收復后拆除障礙,修建成可容納數萬人的大廣場。現今可見哭牆闊度為50米,但隱藏的牆更闊,實質上向北延伸至苦路。

4 哭牆 -傳聞

天使的哭泣

據說,在所羅門聖殿被羅馬人焚燒時,猶太人面對坍塌的大殿和殘垣斷壁,聚集在西牆下失聲慟哭。期間,有人看見有六位天使也坐在一面殘牆上哀聲哭泣。天使的淚水滲入石縫,從而使聖殿廢墟的殘壁永遠不倒,見證著這段苦難與悲劇。

哭牆之淚
哭牆哭牆
在哭牆的石牆中間的一塊巨石上異樣地出現了一道水漬,經過幾天風吹日晒依然如此,既不擴大、也不消失。這一現象令不少極端正統的猶太教人士激動不已,因為在猶太教傳說中,哭牆流淚是猶太救世主彌賽亞 降臨的先兆。  

如果把水漬形容為「哭牆之淚」的話,那麼哭牆實際上流了三行淚,而不是先前所報道的一處。在哭牆前我們看到,先前的報道的那行「淚」位於哭牆中間靠左的位置,距離地面大約六七米的高度。水漬長方形,儘管濕漉漉的,卻並沒有水滴下來,水漬四周都是乾的,一點水的痕迹也沒有。由於水漬正好位於一塊巨石正面,所以從地面看起來似乎水是從石頭內部滲出來的,這也許是一些人覺得怪異的原因。另外兩處水漬都位於石牆的縫隙處。水從縫隙里滲漏出來,潤濕了下面的石頭,一些牆縫的填料也被腐蝕掉了,所以看起來更像兩隻「流淚的眼睛」。

哭牆出現水漬其實是一種經常出現的自然現象。這種現象在之前就出現過,當時查明,原因是哭牆另外一側用於滴灌的水管發生滲漏,而滲漏的速度和蒸發的速度正好相抵,所以水漬能夠長時間既不消失也不擴大。

以色列文物局會同有關地質和文物專家也對哭牆水漬現象進行了調查分析,最後專家們得出的意見也證實「哭牆之淚」其實並不神秘。以色列文物局在發布的調查結論中說,這一現象雖然不像一年半前那樣,是由於滲水形成的,但也屬自然現象,是由於一種長在石頭中間的植物腐爛后引起的。

5 哭牆 -宗教禮儀

哭牆為悼念故國或故人而修造的牆形紀念建築物。耶路撒冷的哭牆不允許向正在祈禱的猶太人拍照。

男士進入哭牆,必須戴帽

禱告的地方分隔成男女兩部分,男左女右。男士進入哭牆,必須戴帽,沒有帽的旅客可於入口處自行取紙制圓形小帽戴上,在離開前交還。旅客可靠近牆身,摸著石頭向神禱告,可用任何語言大聲禱告,小聲禱告或默禱,更可以用任何文字寫禱文於紙條上塞進石縫中,代表禱告的認真迫切。猶太人禱告時不斷搖頭前,因為他們在禱告不斷提神的名字,為免妄稱神的名,乃呼一次名,點一次頭。愈點愈多,變成慣例,乃懇切禱告的象徵。禱告講經時猶太人蒙上禱告的頭巾,代表謙卑受教,額上及臂上纏住經文盒子,表示遵行申命記11章18節的經訓:「你們要將我這話存在心內,會在意中,擊在手上為記號,戴在額上為經文」。經文盒子雖細小,裡面有大量用顯微鏡才能看清的手寫經文。手工精細,因此非常昴貴,每個價錢由數千至一萬港元不等,乃猶太父親於成年禮給剛成年兒子的禮物。

成人禮
哭牆哭牆 

成年禮時,猶太父親聯同家族男成員陪伴兒子將妥拉經卷由威爾遜拱內的經文櫃取出,然後放在檯面由兒子公開頌講,顯示他在宗教上成年,可以選擇自己的道路,類同基督教的洗禮或堅振禮。猶太母親不能進入男性區域,但在圍欄外高聲震耳尖叫,表示高興,猶太母親在家中用神話教養孩童的責任已經告一段落。此後兒子會受教於會堂的拉比。他享有成人宗教權利的同時,也負起宗教上的神聖責任。猶太母親在欄外拋棄糖果進男性區域,表示祝賀。有男孩在成人腳下忙碌地檢糖果,並非貧吃,乃拾回給猶太母親及女親屬再進行拋擲。

女性在哭牆不用蒙頭

在女性區域,常見婦女涕泣交流地禱告。女性在哭牆不用蒙頭,但在禱告后,她們一步一步退出禱告區域,退出時仍面向哭牆,表示恭敬。哭牆看起來和一堵巨大的石牆無異。每天都可看見猶太人自動分成男女兩撥,分別在哭牆的北南兩段祈禱,他們常常手捧《聖經》,一邊祈禱,一邊點頭(根據猶太教規,凡是念到聖人名字的時候必須點頭),有的人更搬把椅子面對哭牆,一整天都沉浸在與上帝的對話中;至於聞名世界的、把寫著心愿的紙條塞入哭牆牆縫的行為,倒不是猶太人的習俗,而是旅遊者們的發明。

石縫裡塞一張寫好心愿的小紙條,寄給上帝。

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