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喀拉拉紅雨為發生於印度南部喀拉拉邦的奇觀現象,歷時2001年7月25日至9月23日。據當時報道指出,紅色大雨傾盆而下,衣霑則有如染血。另外亦有黃、綠、黑等色雨水的報道。紅雨現象最初假定為是隕石爆炸的灰燼所造成。然而印度政府委託之研究報告,卻指出紅雨水是因某地大量繁殖的海藻孢子造成。直至2006年上半,此事件因有媒體報道聖雄甘地大學(Mahatma Gandhi University)兩位學者Godfrey Louis 與 Santhosh Kuma提出這些雨滴含有外星生命細胞的假說,而瞬間引起全世界矚目。

紅雨

喀拉拉紅雨,為發生於印度南部喀拉拉邦的奇觀現象,歷時2001年7月25日至9月23日。據當時報道指出,紅色大雨傾盆而下,衣霑則有如染血。

紅雨現象最初假定為是隕石爆炸的灰燼所造成。然而印度政府委託之研究報告,卻指出紅雨水是因某地大量繁殖的海藻孢子造成

1 喀拉拉紅雨 -雨水

喀拉拉邦戈德亞姆區位置圖l

色雨現象最早出現於2001年7月25日,位於喀拉拉邦南部戈德亞姆區(Kottayam district)及伊杜基區(Idukki district)。部分報道更表示有其他色彩的雨水被發現。

根據地方民眾描述,降雨前首先聽到雷聲大作以及閃光,緊接著來的則是一些樹叢落下有如被「燒」過灰白枯葉。枯葉及突然形成的井在同一時間登上報道,成為地方怪譚。

雨水之所以能夠染色,與混懸液中的紅色微粒有關。當雨水落下時,紅雨即有如血液般。一般說來,這樣的範圍僅在小區域,並不大於數平方公里,時間則小於20分鐘。有時也會發生相距幾米,卻出現紅雨及正常雨的情況。

2 喀拉拉紅雨 -初期報告

首次發生紅雨不久,媒體報道地球科學研究中心(Center for Earth Science Studies,CESS)與熱帶植物花園與調查機構(Tropical Botanic Garden and Research Institute,TBGRI)已測定紅雨是因雨水含有某種孢子而成

報告文件中亦說明雨水中並不存有隕石、火山或沙漠塵燼,也沒有任何溶解的氣體或污染物。報告認為整起事件,是因先前喀拉拉的豪雨可能導致孢子大量、廣域地在大氣中擴散。然而報告卻沒辦法明確解釋孢子為何大量增生,以及如何飄至雲層再隨雨水落下。

報告作者並利用等離子感應耦合質譜技術分析紅雨的沉澱物。得知其主要元素如下:

分析結果最令人迷惑的就是鋁(Al)的存在,因為在活細胞中罕有鋁,而生物常見的磷(P)卻是少得可憐。因為根據其他類似的活細胞乾燥重量百分比實驗,通常約有3%的磷存在。

3 喀拉拉紅雨 -常見說法

歷史上曾有許多雨水夾雜其他物品的記錄。例如在2000年,北海發生海龍捲風,強風將魚群捲起並隨雨落至距海岸1哩遠的英國大雅茅斯(en:Great Yarmouth)

喀拉拉紅雨最初亦認為與上述情況相同。光達(LIDAR)也發現到紅雨發生時,正巧有一片阿拉伯紅土正卷至喀拉拉附近

其他說法則指出雨水中含有哺乳類動物血液。蝙蝠在印度能形成非常龐大的社區,而的確有蝙蝠在高海拔地區集體死亡,據推測可能是隕石造成。然而反駁指出未有蝙蝠殘骸隨著雨水降下。自然情況下也沒辦法自白血球、血小板或其他血液物質中單獨析出紅血球;就算紅血球析出,在雨水中也會因為滲透壓而破裂,明顯不可能為紅雨成因。

4 喀拉拉紅雨 -外星假說

顯微鏡下的紅色物質。掃描電子顯微鏡下的紅色物質。

其他假說則在2003年由 Godfrey Louis 與 A. Santhosh Kumar 提出。這二個科學家執教於紅雨發生地-喀拉拉境內聖雄甘地大學,乘地利之便而蒐集許多地點的紅雨樣本。

他們認為雨中的紅色物質並不類似塵土,反而比較類似於生物細胞。化學分析方面則檢驗出含有有機物質,並大膽假設這有可能是來自外星的物質。

Louis 與 Kumar 的發現紅色物質一般皆在4至10微米(µm)之間,大致為圓形或橢圓形,類似於單細胞生物組織。平均而言,每1毫升雨水就有900萬個紅色物質。重量方面,每升雨水的紅色物質大約100毫克重。若再綜合雨量統計數量,Louis 與 Kumar 估算出大約有5萬公斤的紅色物質落在喀拉拉地區。

X射線能量散布分析儀(Energy-dispersive X-ray spectroscopy)分析則指出紅色細胞多由氧、碳組成,並含有微量的硅、鐵 。詳見表。

碳氫氮元素分析儀(CHN analyzer)則測出43.03%碳、4.43%氫、及1.84%氮.

Louis 與 Kumar 再用溴化乙錠(ethidium bromide)檢視紅色物質是否含有DNA或RNA,但一無所獲。之後便將完整報告刊至《Astrophysics and Space Science》雜誌。

更進一步的測驗則由專研平流層孢子的Milton Wainwright牽線,將樣本送至雪菲爾大學。

Milton Wainwright說道:「科學家向媒體對稀奇罕見的現象發表意見時,似乎越來越趨向於作出一些聳人聽聞的解釋。一個好例子就是近來印度地區發生的紅雨現象。」

紅雨標本亦被送往卡地夫大學(Cardiff University)供提倡外源說(en:Panspermia)的學者卡爾迪亞·維克拉瑪辛赫(Chandra Wickramasinghe)分析。據報道,他辨識出細胞中的DNA。

5 喀拉拉紅雨 -隕石

將單粒紅色物質置於透射電子顯微鏡下觀察。

昌加那西利居民曾表示在降下首場紅雨前數小時,曾有一場音爆伴隨強光出現。Louis 與 Kumar 即認為此是由隕石進入地球大氣層引起,而紅色物質就是由隕石所攜來,並在隕石破裂后隨著雨水落下數日之久。

此說推翻最初由喀拉拉首府特里凡得琅科學家所提出的「紅雨為隕石塵土」說,或是後續調查認為的「橘色藻屬海藻胞子」說。

另外,隕石摩擦時據信可以達到300℃以上高溫。

6 喀拉拉紅雨 -參考

  1. ^
  2. ^ JULY 28, 2001, The Hindu: Multicolour rain
  3. ^ Abstract of official report.
  4. ^ Ramakrishnan, Venkitesh(2001年).Coloured rain falls on Kerala.BBC.於2006年March 6查閱.
  5. ^ Radhakrishnan, M. G.(2001年).Scarlets Of Fire.India Today.於2006年March 6查閱.
  6. Times of India, 6 August 2001
  7. Times of India, 5 August 2001 (from the Internet Archive)
  8. ^
  9. ^ Monday, August 6, 2001: 『Red rain was fungus, not meteor』
  10. ^ Sampath S., Abraham T.K., Sasi Kumar V., Mohanan C.N. (2001), Coloured rain: a report on the phenomenon, Centre for Earth Science Studies
  11. ^ Todar, Kenneth(2005年).Procaryotes in the Environment.Todar's Online Textbook of Bacteriology.於2006年June 2查閱.
  12. 2000-08-07.於2006-03-06查閱. 
  13. ^ Satyanarayana M., Veerabuthiran S., Ramakrishna Rao D., Presennakumar B. (2004), Colored Rain on the West Coastal Region of India: Was it Due to a Dust Storm?, Aerosol Science and Technology, v.38, p.24–26
  14. ^
  15. Yorkshire Today
  16. ^ 1 April 2006, New Scientist: Red rain fantasies
  17. ^ Cardiff Centre of Astrobiology: Analysis of red rain of Kerala
  18. ^
  19. ^ 參見 the abstract or the full official report.

7 喀拉拉紅雨 -外部鏈接

「Skepticism greets claim of possible alien microbes」 in World Science
「Red rain could prove that aliens have landed」 by Amelia Gentleman and Robin McKie in The Observer
「When aliens rained over India」 by Hazel Muir in New Scientist
「Is it raining aliens?」 by Jebediah Reed in Popular Science
Possible Causal Mechanism of Kerala's Red Rain
Center for Earth Science Studies
Tropical Botanic Garden and Research Institute
Dr. Godfrey Louis' Home Page

8 喀拉拉紅雨 -Louis 與 Kumar 之調查報告

Louis, G. & Kumar, A.S. (2006). The Red Rain Phenomenon of Kerala and its Possible Extraterrestrial Origin.
The red rain phenomenon of Kerala and its possible extraterrestrial origin
Cometary panspermia explains the red rain of Kerala
New biology of red rain extremophiles prove cometary panspermia
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