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喬治·凱利,於1773年12月27日生於英國的斯卡·波諾撤,物理學家、發明家、心理學家,被譽為空氣動力學之父。

喬治.凱利(1773--1857)被公認為飛機的創始人,被後人譽為"航空之父"。他為重於空氣的航空器創立了必要的飛行原理,他1809年的論文《論空中航行》被後人視為航空學說的起跑線,近200年來,一直被翻印、轉載,成為航空學說的經典。

喬治·凱利於1773年12月27日生於英國的斯卡.波諾撤。在約克和諾丁漢受過教育,但這位好學而具有天才的青年,主要是從一位家庭教師那裡,得到了有關自然科學方面的知識。這位家庭教師就是當時著名的數學家喬治·瓦克。

  凱利10歲時,聽說法國人羅齊爾作了第一次載人氣球飛行,便開始對航空產生興趣和嚮往。1792年,他使用一種玩具直升機作了一連串試驗,這種玩具名叫「中國飛陀螺」。1804年,他寫了第一篇有關人類飛行原理的論文。

  凱利提出,現代飛機不應模仿鳥類振翼而飛,而應採取固定翼飛機+推進器的模式。在他的論文中詳盡地描述了現代飛機的輪廓,為後來的空氣動力學奠定了基礎。他認為適當的安定性,要在設計翼面時取一點點角度而獲得,這就是現代飛機的上反角。機尾必須有垂直和水平的舵面,這同現代飛機完全相同。他認為飛行器必須是流線型的,根據他的計算,如能減少l公斤重的阻力,便可在不增加馬力的情況下,增加66公斤的載重能力。他還討論過速度與升力的關係、翼負荷、如何減輕飛行器的重量,甚至以內燃機作動力等問題。喬治.凱利把自己設計的現代飛機方案於1799年刻在——個小銀盤上。小銀盤的一面刻著機翼上各種作用力的說明,另—面刻著飛機草圖,這個銀盤現藏於倫敦科學博物館。

但困擾凱利多年的問題就是沒有合適的動力,當時的蒸汽機又大又笨重,根本不可能將凱利的飛機送上天空,不得已他轉向了載人無動力滑翔的研究。1849年,已屆75歲高齡的凱利造了一架三冀滑翔機,一個10歲不知名的男孩乘坐著,從上至下飛行了幾碼的距離,這無疑是人類有史以來第一次載人滑翔機飛行。

  1853年,他寫了一篇描述無人駕駛滑翔機飛行的文章,送到法國航空學會,題目是《改良型1853年有舵滑翔機》。1971年,一位英國飛行員史潑勞中校,完全依照凱利遺留下來的筆記,造了一架與當年完全一樣的滑翔機,飛得十分成功,證明了118年前凱利的設計是如何的成功。

  凱利不但對航空有興趣,他還為大不列額設計了海軍大炮炮彈,在拿破崙戰爭時期得到應用。1807年,他發明並獲專利的熱力發動機,為工業界所廣泛運用。1825年,凱利又設計了一種裝輻條的車輪用於滑翔機上,這一發明至今仍為自行車所採用。此外,他還發明過自動鐵道剎車裝置,且在聲學、光學、電學以及下水道工程等方面,有不少有價值的貢獻。

    1858年凱利去世,享年84歲。

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