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喬治•坎寧(George Canning, 1770-1827年),英國政治家。他奉行自由政策,具有雄辯的口才及辛辣的機智,可能是那個時期最出色的政治人物。1807-09年及1822-27年,出任外交大臣;去世前四個月擔任首相。

1 喬治·坎寧 -家庭情況

喬治·坎寧喬治·坎寧

 坎寧的先世居於英格蘭,但在十七世紀初移居到愛爾蘭。至於坎寧則生於倫敦,父親是一位貧窮的紳士,為了償還債務,而變賣了家族的宅第和繼承得來的遺產,並在坎寧一歲的時候撒手人寰。坎寧的母親,在丈夫去世後去了當舞台演員,在當時的社會來說,並不是一項尊貴和受人尊敬的行業。

坎寧年幼時便顯露出非凡的才華和天份,加上母親又再婚,因此,在家庭的朋友說服下,坎寧的一位非常富有的叔父,斯特拉福·坎寧(Stratford Canning),成為了他的監護人,除了定期提供他生活費,又供養他上學讀書。坎寧在1781年轉讀伊頓公學,后在1787年入讀牛津大學的基督教堂學院。在大學里,他是十分活躍的份子,隨了負責編輯學校的雜誌,又組織了辯論會,是一位十分出色的辯論者。另外,他在大學和不少人結成了好朋友,例如有利物浦勛爵、格蘭維爾·勒文森-古爾和約翰·胡卡姆·弗里爾等等。坎寧在1791年夏天取得文學士學位,翌年取得律師資格,並在1794年7月6日成為文學碩士,但他真正的志願是當政治家。

2 喬治·坎寧 -投身政治

斯特拉福·坎寧是輝格黨的支持者,所以早在1780年代,他便介紹坎寧給查爾斯·詹姆斯·福克斯(Charles James Fox)、艾德蒙·伯克(Edmund Burke)和理查·布林斯里·謝里敦(Richard Brinsley Sheridan)等輝格黨員認識(其中謝里敦和坎寧更結成了畢生好友)。可是,坎寧清貧的家境與微薄的財力,顯得他在輝格黨的政治前途非常暗淡,因為輝格黨的領袖們,都是一些抗衡君主的富有貴族和地主。再者,當1790年代初爆發了激進的法國大革命以後,坎寧變得更為保守。

坎寧在真正涉足政治的時候,他選擇了保皇的托利黨,並得到領袖小皮特的賞識。在小皮特的協助下,坎寧在1793年成為下議院議員,代表懷特島(Isle of Wight)的紐敦(Newtown),但事實上,那是一個有名無實的選區。在1796年,他轉為代表另一個有名無實的選區,白金漢郡的文多弗(Wendover)。

3 喬治·坎寧 -政治作風

坎寧是一位出色的演說家和作家,這使他很快便受到英國政壇的注意。他在下議院所發表的演說,更為小皮特的支持者注入一種前所未有的張力。總言之,他的才華使他在小皮特的派系中漸具影響力,除了影響小皮特政府的政策,更使他在後來成功加入內閣。

另一方面,坎寧不止於在國會發表演說,更破天荒地在國內四處發表演講,進行競選活動,這在當時來說,是一種新嘗試。憑藉著自己的魅力和許下的諾言,坎寧很快便有一批忠於他的支持者(即後世所指的坎寧派Canningites)。可是,坎寧也是一位自負與武斷的人,常把一些有才華的潛在支持者拒諸門外。

4 喬治·坎寧 -出任公職

在1795年11月2日,坎寧獲聘任為外務次官(Under Secretary of State for Foreign Affairs)。任內,他是小皮特的忠實支持者,結果時常和輝格黨的外相格倫維爾勛爵發生爭執,最後他在1799年4月1日辭職。

1799年,坎寧出任管理委員會專員,又在1800年改任軍隊主計長(paymaster of the Forces)。小皮特在1801年辭任首相,坎寧也一同辭職,成為反對黨的一方。當小皮特在1804年重任首相時,坎寧獲委員為海軍財務主管(Treasurer of the Navy)。

小皮特在1806年初逝世,坎寧也隨之離開政府,可是在翌年,他獲新首相波特蘭公爵聘任為外務大臣,主理有關拿破崙戰爭的對外事務,期間,他更成功在哥本哈根部署,以計謀擊退拿破崙的軍隊。

5 喬治·坎寧 -與卡斯爾雷決鬥

在1809年,坎寧與政府陷入了內部紛爭,並曾轟動一時。當時,坎寧與戰爭及殖民地大臣(Secretary of State for War and the Colonies)卡斯爾雷勛爵(Lord Castlereagh),在調動軍隊的問題上發生不和,坎寧曾承諾葡萄牙,會儘早發兵援助,但卡斯爾雷卻把軍隊調往荷蘭。結果政府因兩人的紛爭而瀕臨癱瘓。首相波特蘭公爵由於身體欠佳,無力作出調停,亦無法有效繼續領導政府。於是,坎寧威脅波特蘭公爵,若果不以韋爾斯利勛爵(Lord Wellesley)取代卡斯爾雷勛爵,他將會請辭。波特蘭公爵最後答應了坎寧的要求,並將兩人間的協議保密。

卡斯爾雷在1809年9月得悉兩人之間的協議,除了感到十分憤怒,又要求補償。他之後更挑戰坎寧,進行決鬥。兩人間的決鬥在1809年9月21日舉行,由於坎寧重未開過手槍,結果他在決鬥中沒有命中卡斯爾雷,卡斯爾雷則射傷了坎寧的大腿。事件公開以後,輿論對兩名內閣成員訴諸武力解決不和,感到震驚和憤慨。隨後,波特蘭公爵因健康狀況惡化而辭去首相一職,坎寧遂向國王喬治三世自薦出任首相,但喬治三世卻選擇了斯賓塞·珀西瓦爾。坎寧唯有再次離開政府,而令他安慰的是,卡斯爾雷也選擇辭職。

6 喬治·坎寧 -重返政府

重返政府
珀西瓦爾在1812年被刺殺身亡后,繼任的首相利物浦勛爵,再次委任坎寧為外務大臣。但是,坎寧卻希望同時出掌下議院領袖(Leader of the House of Commons)一職,又不願和卡斯爾雷共仕政府,所以拒絕了邀請。1814年,坎寧成為英國駐葡萄牙大使,並於一年後返國。返國后,利物浦勛爵再次邀請坎寧加入內閣,結果他在1816年成為管理委員會主席(President of the Board of Control)。

坎寧在1820年又一次宣布請辭,原因是不滿卡羅琳皇后得到的安置安排(卡羅琳皇后是喬治四世的髮妻,但兩人的關係早已疏離),而他與卡羅琳又是私低下的密友,並曾有過一段緋聞。
另一次重返政府
在1822年,當時已晉為倫敦德里公爵(Marquess of Londonderry)的卡斯爾雷自殺身亡,於是坎寧接任卡斯爾雷出任外務大臣和下議院領袖。在第二次出掌外相期間,他除了退出了會議制度(Congress System),又企圖拉攏美國總統門羅,發表重新執行光榮孤立的宣言。另外,坎寧成功使南美洲獨立國家擺脫法國的影響,並積極支持廢除奴隸貿易。

7 喬治·坎寧 -首相與死亡

利物浦勛爵在1827年退任首相一職,並在三名候選人,威靈頓公爵、羅伯特·皮爾從男爵和坎寧中,選擇了坎寧。結果,另外兩名候選人均不願在坎寧的政府供職,同時間,利物浦勛爵的五名內閣官員,和40名初級官員也不願追隨坎寧,組成新政府。在當時,托利黨已出現了嚴重分裂,分成了「高級托利派」(High Tories,又稱極端份子,即ultras)和溫和派,當中,只有溫和派(坎寧派)支持坎寧。坎寧發現自己難以組成政府,便唯有邀請輝格黨成員加入政府,其中包括蘭斯多恩勛爵(Lord Lansdowne)等人。雖然坎寧反對國會改革,而輝格黨則支持改革,但他們仍然能夠達成協議,在新政府不討論有關國會改革的議題。

坎寧雖然能成功組閣,但他的身體狀況卻每況愈下,最後在1827年8月8日逝世於奇西克(巧合的是,福克斯於21年前在同一所房間逝世),死於任內,享年57歲。坎寧在任首相只有119日,是歷史上任期最短的英國首相。他死後被安葬於西敏寺。

8 喬治·坎寧 -影響與評價

坎寧時常被後世評為「浪費掉的領袖」(lost leader),而且有不少人猜測,假如坎寧沒有早逝,英國將會有甚麼光景。在現實中,坎寧死後,溫和派托利黨和輝格黨組成的政府在戈德里奇勛爵帶領下,最終在1828年初垮台,並由威靈頓公爵接任首相。威靈頓公爵的內閣,最初也有一些坎寧派加入,但不久以後便悉數被「高級托利派」所取代。結果,不少坎寧派的成員轉投輝格黨,但卻在後來的選舉被托利黨痛擊。不少歷史學家認為,1827年的托利黨分裂,使托利黨在1830年代出現變革,漸漸演進為今日的保守黨。因此,對於坎寧沒有早逝的假設,至今仍眾說紛紜。

一些後世重要的保守黨黨員,如本傑明·迪斯雷利,卻視坎寧為自由的一國保守主義(One Nation Conservatism)的先驅者,相反,羅伯特·皮爾從男爵則遭受他的批評。

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