1喬治·斯蒂芬森

1781年生於英國一個礦工的家庭,直到18歲還是一個文盲。他不顧人們的嘲笑,和七八歲的孩子坐在一個課堂里,從認字母開始學起。19歲時,他為自己已能夠寫出自己的名字而欣喜不已。
史蒂芬孫

  史蒂芬孫

到1810年,斯蒂芬森(又譯史蒂芬孫)開始著手製造蒸汽機。1814年7月25日,斯蒂芬森自己動手製作的第一台機車開始運行,取名「布魯克」號。這台機車有兩個汽缸、一隻2.5米長的鍋爐,有凸緣的車輪防止打滑,而鐵軌是平緣的。它可以拉著8節礦車,載重30噸,以每小時6.4千米的速度前進。
史蒂芬孫

  史蒂芬孫

火車的名字從此叫響
「布魯克」號機車在斯蒂芬森家門口的煤礦里的軌道上行駛,機手是斯蒂芬森的弟弟詹姆斯,給蒸汽機車的鍋爐生火的是詹姆斯的妻子。第一次運行時,煤礦上居民看到蒸汽機車行駛起來時,煙囪直往外噴火,就給它取了一個名字叫「火車」。「火車」這個名字在今天已經流傳到全世界,而蒸汽機車被叫作「火車頭」,也一直沿用到今天。
在以後的10年中,斯蒂芬森造了12輛與「布魯克」號相似的火車頭。雖然在設計上沒有突破前人的成就,但斯蒂芬森還是自信地預言:「我深信一條可以使用我的蒸汽火車頭的鐵路,效果遠較運河為佳。我敢打賭,我的蒸汽機車在一條長長的良好鐵路上,每天可以運載著40-60 噸貨物行駛100千米路程。」
火車徹底征服了人們
這是一個令人興奮的時刻,人們從此不再用一種敵意的眼光盯著這個鋼鐵怪物了。斯蒂芬森駕駛他的「火箭」號在這條鐵路上來回行駛。任何有足夠勇氣的人都可坐上去體會過去的四輪馬車永遠無法給予的最高速度。其中一位女演員范妮·甘波兒,她完全被那火車頭迷住了。在機車上她坐在斯蒂芬森的身旁,事後她興奮地描述說:「機車以全速前進,那種感覺真是難以想像。它跑得非常平穩,……我站起來,除去軟帽,盡情吸入迎面吹來的空氣,……強風使我的眼睛睜不開。……當我閉上眼睛時,我感覺自己彷彿正在飛行,心中的喜悅和驚奇實在不是言語所能形容的;雖然如此驚奇,但我有絕對的安全感,並無絲毫恐懼。」
三星期後,斯蒂芬森父子製成「行星」號,其鍋爐共有129根銅管,可以極快地產生蒸汽以推動車輪飛速前進。人們不再對使用蒸汽火車頭的鐵路優點產生絲毫懷疑,陰雨和泥濘的路面也不再對這種靠鐵路行駛的火車構成任何障礙。
1781年6月9日,斯蒂芬森出生於泰恩河畔威廉姆的一個伙未家庭。他在父親身邊很早就認識了推動工業革命的蒸汽機。一字不識的斯蒂芬森(他19歲才會寫自己的名字)很快精通了這門新技術。1812年,他被任命為採礦工程師。

2關於斯蒂芬森

斯蒂芬森也是一位很成功的發明家。當時,他解決了一個亟待解決的問題——礦工使用的無罩油燈引起礦井氣體爆炸。雖與當時最著名的學者之一雙弗萊·戴維得到了絕大部分榮譽,但是喬治·斯蒂芬森顯示了他的能力。
此後,他致力於研究火車頭的構造。自理查德·特里維西克以來,有無數發明家對此進行了嘗試。但是,沒有人能夠把這些單獨的觀點貫穿起來,那時人們去看新機器表演的原因是為了看鍋爐爆炸。1814年,斯蒂芬森製造了一輛能夠在井下替代馬車的火車頭,它被命名為「布呂歇爾」號。1821年,他開始建造英國第一條公用鐵路,從斯托克頓到達林頓。兩年後,他建立了英國第一家機車廠。
在這座工廠里,他的兒子羅伯特研製出一輛名叫「火箭」的機車,它自重4.3噸,載重40噸。這輛「火箭」式列車時速達到30千米,給崛起的英國中部工業區的交通進行了一次革命。1830年9月15日,利物浦到曼徹斯特的鐵路線正式開放。鐵路沿線站滿了觀眾。
由車票、站台、鐵軌和信號組成的「斯蒂芬森體系」形成了。它滿足了因為工業革命而發生變化的經濟界的要求。1840年,英國的鐵路線總長度已經達到4000千米。
1838年,斯蒂芬森重歸故里,並於1848年8月12日告別人世。
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