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  比利時著名小說家。生於列日。1918年失學。1919年進《列日日報》當記者。16歲發表處女作《在拱橋上》,引人注目,從此邊致力於文學創作。作品300多部,大部分是偵探小說,如《十三個謎》、《十三個罪犯》和以麥格雷為探長的系列小說。寫作速度甚快,平均每月一部,作品構思嚴密,文風樸實,情節緊張,筆下的小人物令人同情。小說被譯成幾十種文字,在世界各國出版。麥格雷探長成為世界文學史的藝術典範。1952年被選為比利時皇家文學院院士。1972年退出文壇,寫了一本自傳《一個平凡的人》。

  來說,世人對創作的定論,很少將多產作家和優秀作家劃上等號。不過推理文壇上有一個例外的,他的作品量多產到超過四百部,但毫不損害其高評價的美名。甚至,他被譽為法國最傑出、最受輿論讚賞的作家之一;他所創造的探長角色麥格雷(Inspector Jules Maigret),也是推理史上不朽的名探。這位不可思議的快筆作家,就是喬治·西姆農(Georges Simenon)。

  快,快到三天寫完一部小說

  1903 年,西姆農出生於比利時的列日(liege),他是保險業務員與寄宿舍房東之子。父親過世后,西姆農從事過多項工作,包括麵包店、書店,然後到地方報社。雖然他從未受過太多的正統教育,但憑著一手好文筆,很快為自己掙得一塊專欄。除了寫得好之外,西姆農下筆速度飛快也是一絕。從十六歲開始寫作,對西姆農而言,三到四天完成一部小說簡直是稀鬆平常的事;後來,他才刻意壓抑自己一個月「只要」寫完一部即可。

  愛,一生愛了兩萬多名女子

  1923 年,西姆農移居巴黎,此時他的寫作量大增,平均一天的目標是八十頁的篇幅。西姆農因而賺了大把的鈔票,擁有一輛頂級的雪佛蘭名車與豪華遊艇。然而不久,西姆農便對他的工作感到倦怠不悅。於是他決定乘著遊艇出外旅行,藉此增廣見聞,充實人生歷練。西姆農如願以償,他從此熱愛生命,盡情享受人生,在1970年出版的自傳小說《When I Was Old》中,他宣稱一生曾與兩萬多位不同的女子發生性關係,其中幾位後來還成為他的妻子。

  念,因思念而讓神探重出江湖

  1929 年,當時西姆農旅居荷蘭,他於此時此地塑造了讓自己名流千史的神探麥格雷,並於1931年發行了第一部麥格雷探案《The Strange Case of Peter the Lett》。在30年代,西姆農一口氣寫了18部以麥格雷為主角的警探犯罪小說,而後突然萌生倦意,便放棄繼續撰寫此系列作品。直到第二次世界大戰期間,當時西姆農仍住在未被佔領的法國,成日見到的儘是顛沛流離的難民,他一面援助他們,一面不禁懷念起麥格雷小說中的巴黎美景盛世。於是,西姆農決意讓麥格雷重出江湖,從40年代後半到50年代前半期(這時他暫居美國)這段時間,西姆農全力創作麥格雷探案,此時他的寫作速度稍微慢了一些,每年的產量「只有」六部而已。1955年,西姆農回到歐洲,最後定居於瑞士。

  大,偉大不過是小說的細部整修

  或許是因為受到較少的正規教育,西姆農的文字詞藻鮮有華麗的修飾風格;但他可以用最精簡的文字敘述,來描寫角色與鋪陳氣氛。大多數的評論家都承認,西姆農不但是營造氣氛的高手,他的小說也是心理犯罪研究的大師級作品,同時更探索了小人物在壓力下的微妙變化。雖然西姆農的作品已獲得文壇的肯定、讀者的青睞,但他曾表示:「人們總是期許我寫出一部偉大的小說;但大眾卻未曾了解到,只要將我那些所謂構不上『偉大』的作品加以鑲嵌細工,即成了曠世巨作!」西姆農的自負,由此可見。

  【軼事·作家的洞察力】有一天很暖和,西姆農和他的合作者馬塞爾·帕尼奧爾沿著聖日爾曼大道散步。西姆農忽然輕輕地吹起口哨,驚嘆道,「上帝,她一定非常可愛!」

  「誰?」帕尼奧爾問道:「我只看到幾個年輕小夥子。」

  「她在我們後面。」西姆農從容答道。

  「而您能夠看到她?」

  「不,我看不到她。」西姆農微笑著回答說,「但我可以看到走過來的那些男人眼裡的神色。」
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