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喬瓦尼·達·韋拉扎諾

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韋拉扎諾出生在義大利佛羅倫薩南部的瓦爾·迪·格雷韋(Val di Greve,現名Greve in Chianti)。他的父親名叫皮耶羅·安德里亞·達·韋拉扎諾(Piero Andrea da Verrazzano),母親叫做菲婭梅塔·卡佩利(Fiammetta Capelli)。 雖然他對北美洲的考察留下了詳盡的記錄,但對其身世卻難見史書明確記載。

1 喬瓦尼·達·韋拉扎諾 -生平

身世

  

喬瓦尼·達·韋拉扎諾

韋拉扎諾出生在義大利佛羅倫薩南部的瓦爾·迪·格雷韋(Val di Greve,現名Greve in Chianti)。他的父親名叫皮耶羅·安德里亞·達·韋拉扎諾(Piero Andrea da Verrazzano),母親叫做菲婭梅塔·卡佩利(Fiammetta Capelli)。 雖然他對北美洲的考察留下了詳盡的記錄,但對其身世卻難見史書明確記載。
北美之行

  1506年至1513年後,他移居到了諾曼底的迪耶普,在那裡開始了他的探險生涯。他曾多次航行到東地中海,並且在1523年,他應法國國王弗朗索瓦一世的邀請,與其探討關於考察北美佛羅里達至泰拉諾瓦(即今紐芬蘭)一段海域的問題,以求能發現穿越北美直接通往太平洋的新航線。

  以領航員安托萬·德·孔夫蘭的指引下,他的船「王妃號」(La Dauphine)於1524年3月1日航行到目的海域附近,經過短暫停留,他開始進一步考察恐怖角以北的未知海岸,並航行到現在的北卡羅萊納和帕姆立科灣瀉湖附近。在寫給弗朗索瓦一世的信中,韋拉扎諾表示他確信帕姆利科灣就是太平洋通道的開始,並且從那裡可以到達中國。這一明顯錯誤的報告在後來的相當一段長時間被繪製在了當時的北美地圖上,使歐洲人對北美的認知產生了相當大的訛誤,直到將近20世紀人類都沒有繪製出完整的北美地圖。

  

喬瓦尼·達·韋拉扎諾韋拉扎諾的一尊雕像
在航行途中,他還和生活在沿岸的印第安人有所接觸。隨後,他駛過了切薩皮克灣和特拉華河,但沒有對這兩處進行詳細考察。在航行到紐約灣時,他認為這是一個巨大的湖泊,但實際這是哈德孫河河口。接著他駛過了長島,進入納拉干灣,在那裡他和一群萬帕諾亞格人進行了接觸,他在自己的地圖上將這裡標註為「諾曼維拉」(Norman Villa)。他在這裡逗留了兩周,然後繼續北上,一直航行到今天的緬因州、新斯科舍省東南部和紐芬蘭,最後回到法國。

  在此之後韋拉扎諾還對北美進行了兩次航行。

  韋拉扎諾將西班牙殖民地新西班牙(今墨西哥)和英屬紐芬蘭(今加拿大)之間的這一段地域命名為「弗朗西斯」和「新法蘭西」(Nova Gallia),也因此直接促使了法國對這一地區的殖民開拓。
去世

  韋拉扎諾的死因至今不能確定,最常見的說法是他在1528年對佛羅里達、巴哈馬和小安的列斯群島考察時不幸身亡。他將船停泊在遠離海岸處並划小艇上岸想與當地原住民進行貿易,但他很快發現這些人並不友善,傳聞他接觸的人是加勒比地區的食人族,他因此當場被殺害。他的兄弟傑羅拉莫·達·韋拉扎諾就在遠離岸邊的大船上,但由於停泊位置距離岸邊太遠,在火槍射程之外,而靠近岸邊又需要較長時間,因而只能親眼目睹不幸的發生。另一說他在1528年第三次新大陸航行中被小安的列斯群島人襲擊身亡。再一說他被西班牙艦隊捕獲,並被誤當成海盜,處以了絞刑。但不管何種說法,其死亡年齡是十分確定的,享年43歲。

2 喬瓦尼·達·韋拉扎諾 -關於名譽

  儘管他的發現是一項重大功績,但他並未因此一舉成名,也沒有像當時的其他探險家一樣傳頌甚廣。例如,按照當時的慣例,他把他發現的這一地區命名為弗朗西斯卡,但此地名和其他一些他所命名的地點都未能在航海探險界順利流傳開來。相反的,在與他同一時間(1519年—1521年)進行的麥哲倫環球航行中,儘管航海家麥哲倫本人未能完成全部環球航行,但卻成為了歷史上最偉大的航海家之一。

  19世紀至20世紀初,在美國就韋拉扎諾寫給弗朗索瓦一世的信中所描述的北美東海岸動植物和土著居民等內容的真實性展開了一場大討論。今天,絕大部分人都認為這一信件所述情況是真實可信的,尤其是弗朗索瓦一世親筆簽名的韋拉扎諾信件被發現之後,這一說法已普遍被接受。

  韋拉扎諾的名譽曾在現代紐約被長期遺忘,人們常常將亨利·哈德孫作為第一個發現紐約的歐洲人,並且認為這一發現應屬於荷蘭人而不是法國。直到20世紀50年代至60年代時,他的名譽才逐漸恢復,一座當時新建的海峽大橋被命名為「韋拉扎諾海峽大橋」。一支50年代至90年代服役的紐約渡輪當時也被命名為「韋拉扎諾號」。(渡輪上所拼寫的是「Verrazzano」,但同時海峽大橋的地名標牌上卻拼寫為「Verrazano」,對這位航海家的遺忘從名字拼寫的混亂上也可窺見一斑。)在今天美國,以他名字命名的還有納拉干灣的詹姆斯敦·韋拉扎諾大橋和馬里蘭州的韋拉扎諾橋。

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