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嚙齒目是哺乳動物中分佈最廣、數量最多的一個目,擁有哺乳動物中2/5的種類,幾乎遍及南極和少數海島以外的世界各地。嚙齒目動物一般比較小,多數在夜間或晨昏活動,許多種類的繁殖能力很強。

1 嚙齒目 -簡介

嚙齒目是哺乳動物中分佈最廣、數量最多的一個目。估計它目前有2000至3000個種(專家的意見對此尚各有分歧),這個數量約佔了哺乳動物種數的一半。在世界上所有的洲上(嚙齒目和皮翼目是唯一沒有依靠人的幫助到達大洋洲的高級哺乳動物)、大多數島上和除海洋外所有的生態環境中都有嚙齒目動物生存。

嚙齒目動物一般比較小,最小的非洲侏儒鼠只有6厘米長,7克重。最大的水豚可達45公斤,現在已經滅絕的Phoberomys pattersoni甚至曾經達到700公斤重。

嚙齒目動物的上下齶各有一對門牙。這對門牙不斷生長,嚙齒目動物必須通過嘁嚼來不斷磨這兩對門牙,來使得它們的長度得到控制,這也是嚙齒目名字的來源。嚙齒目動物用這兩對門牙來咬木頭、克服木質的果實外皮以及用它們來防禦敵人。幾乎所有嚙齒目動物以植物為食,尤其種子。但也有少數例外以昆蟲或甚至魚為食。

2 嚙齒目 -起源

嚙齒目嚙齒目

最早的嚙齒類化石發現於晚古新世。它的起源還不十分清楚。有人認為嚙齒目起源於靈長目的更猴類,也有根據跟骨構造懷疑它起源於古肉食類的。但近年中國發現的古新世化石表明,嚙齒類的起源可能和亞洲特有的寬臼獸類如曉鼠有關。有關嚙齒類的許多分類學問題至今未能解決。據估計,全世界現存1590~2000種,分屬28~34科。有人根據咬肌的結構把嚙齒類分為始嚙 、松鼠、豪豬和鼠4個亞目。中國有14科62屬160種左右,人工飼養的有豚鼠科、海狸鼠科、毛絲鼠科的少數種類。

3 嚙齒目 -分類

嚙齒目嚙齒目

嚙齒目Rodentia是哺乳動物中最大最成功的一類,擁有哺乳動物中2/5的種類,分佈幾乎遍及南極和少數海島以外的世界各地。對於種類繁多的齧齒類成員之間的親緣關係爭議比較大,主要是根據顱骨上咬肌的結構和附著情況、牙齒、下頜骨等進行分類。傳統上一般分成松鼠型亞目Sciuromorpha、鼠型亞目Myomorpha和豪豬型亞目Hystricomorpha三個亞目,其中松鼠型亞目是最原始的齧齒類,分化比較早,其成員間差異較大,有時被分成幾個不同的亞目,比較常見的是將最原始的成員分出始齧亞目Protogomorpha。鼠型亞目起源於松鼠型亞目,下頜骨和松鼠型亞目接近,有時可併入松鼠型亞目或再分出不同的亞目。豪豬型亞目較早和其它齧齒類分化出來,成員之間體型和習性差異很大,但下頜骨均為豪豬型,也有人將其分成2~3個不同的亞目。最早的嚙齒目成員見於古新世晚期,與松鼠略有些類似,後來嚙齒目迅速繁盛,成為最成功的哺乳動物,其繁盛可能是多瘤齒獸等與其相似的較原始類型滅絕的原因。嚙齒目的起源也有較多的爭議,現在多認為與兔型目共同起源於 獸目。嚙齒目多為小型的植食性動物,是各地食物鏈的重要構成,但不少種類食性較雜,也有少數主要食昆蟲等小型動物或者食魚,有些種類則體型較大。

4 嚙齒目 -生長環境

嚙齒目嚙齒目

嚙齒類廣泛分佈全世界(除南極外)。從赤道熱帶直到極地凍土,從沿海的茂密森林直到大陸腹地的沙漠戈壁,從低於海平面150米的盆地直至4000米以上的高山草甸,從地下或深水中直到高几十米的樹冠,處處都有嚙齒類存在。它們的形態對各種各樣的生活環境達到高度的適應特化。許多種類營穴居生活,在地下挖掘比較複雜的洞道和巢穴。與此相關,它們的體型多短粗,頭大頸短,四肢與尾都短,爪粗壯而銳利,肌肉強健。特別象鼢鼠、鼴形鼠一類主要在地下活動的種類,耳、眼十分退化,前肢的爪和趾非常巨大,具有驚人的挖掘能力。許多營水中生活的種類,能游泳和潛水,體肥大,脂肪層厚,絨毛厚密,不怕冷水浸泡,嘴、鼻、耳常有防水灌入的形態結構,後腳具蹼,有的沿其邊緣還有長毛,在水中起槳的作用。有些種類,如山河狸,尾大而扁,游水時用以掌握航向。開闊景觀中的種類善奔跑或跳躍,視力和聽力都較好,如跳鼠科種類眼大,聽泡大,耳殼長,後腿為前腿的3~5倍長,尾也很長,常用甩尾方法在空中改變行進方向。森林或高草叢中種類體型纖細,四肢修長,行動敏捷。面部多須,有利於在林間穿行時躲閃枝葉。樹棲松鼠類於樹杈間竄跳時,它們的粗大尾巴起舵的作用,並可減低身體下落的速度。巢鼠、攀鼠等尾細長,並能纏繞植物枝或莖向上攀爬,腳趾末端變粗,腳掌有墊狀物,爪彎曲而銳利,均有助於攀樹和在枝上奔走。鼯鼠科各種在體側前後肢間具皮膜,為適於在空中滑翔。

5 嚙齒目 -生活習性

嚙齒目嚙齒目

多數嚙齒類在夜間或晨昏活動,但也有不少種類白晝活動。冬季活動量一般減少,在冬季到來前,或在體內貯存脂肪供蟄伏時用;或秋季開始儲存食物。有些口中生有臨時貯放食物的頰囊。生活在中亞沙漠區的細趾黃鼠有夏眠習性。

林區的種類常在樹杈上、樹洞內或樹根下築巢,而巢鼠在高草的上部做巢。兩棲的個別種類在水邊築巢,部分洞口開向水中,河狸修造浮在水面上的巢和水壩。

多數種類取食植物,有些也吃動物性食物。許多鼠類與倉鼠類的臼齒咀嚼面都有適於碾磨植物種子的結構,有2~3列丘狀齒尖或複雜的齒紋;以啃食樹木為生的河狸則具有巨大而鋒利的門齒和適於壓嚼木質的闊臼齒。嚙齒類的牙齒數一般不超過22枚,但非洲的多齒濱鼠屬有28枚牙齒,而新幾內亞的一齒鼠只有4枚門齒和4枚臼齒。

6 嚙齒目 -繁殖

嚙齒目嚙齒目

許多種類的繁殖能力都很強。少數種類只於每年春季繁殖1窩幼仔,多數則於春、夏、秋產3窩左右,而褐家鼠和小家鼠在隱蔽條件好、食物充足的情況下終年生殖,每年可產6~8窩幼仔。每胎產仔數各不相同,多數為4~6隻,多者達7~8隻。一些害鼠在數量很低的年份繁殖力顯著增強,不但繁殖次數增加,而且每胎產仔數也大大提高,最高達18仔。多數種類的妊娠期短,僅20天到1個月左右。幼鼠生后20天左右就能單獨尋食,一般3個月達性成熟,春季出生的個體能在當年秋季繁殖。但多數幼體於次年春季繁殖。少數大型種類壽命較長,在人工飼養條件下可活10年以上,但多數種類的自然壽命為2~5年。

7 嚙齒目 -經濟意義

嚙齒類有的有益,有的有害,有的益害兼有,但總的說來是益少害多。松鼠、河狸、旱獺、毛絲鼠、海狸鼠、麝鼠等的毛皮都是國際市場上暢銷的商品;一些較大型種類(如松鼠、豪豬、竹鼠、板齒鼠等)的肉頗鮮美,經防疫處理后,旱獺的肉和脂肪都可食用;豪豬刺可作飾物和工藝品原料;少數動物可供觀賞。一些種類在一定時期也吃少數害蟲,它們的糞尿也可增加土壤肥力。幾乎各種自然環境中都有某些嚙齒類生存,它們以嚙食植物為生,同時又是食肉動物賴以生存的條件,因而對保持生態平衡有重要作用,如果沒有它們存在,鼬類、貂、狐等許多珍貴的毛皮獸類和其他吃肉的有益動物的數量就會顯著下降。大白鼠、小白鼠、豚鼠、金倉鼠、長爪沙鼠等許多種類都是重要的試驗動物。

嚙齒類對人類的危害是多方面的,由於它們一年四季啃食農作物與草本植物的根、莖、葉、花、果實和種子,以及樹皮、樹芽、枝葉和樹根,給農、牧、林業帶來極大危害。它們的挖掘活動使地表的植被遭到破壞和覆蓋。在山坡和丘陵,鼠洞周圍的水土流失現象也較嚴重。在沙質土壤地區,常因草根被啃光而引起土壤沙化。一些家棲鼠類經常咬壞室內的衣物、箱櫃、各種設備和貯藏品。倉庫中的大量糧、油、糖、肉、蛋類及其加工品被鼠類的糞尿污染,不能食用。時常發生因電線或地下電纜被咬斷而影響交通運輸、廠礦安全送電和施工,甚至釀成火災。少數種類在堤壩上挖洞,能造成水庫和河壩漏水,甚至有被洪水衝垮堤壩的危險。許多嚙齒類能儲存和傳播鼠疫、流行性出血熱、鉤端螺旋體病、森林腦炎、恙蟲病、土拉倫等許多種流行性傳染病,對人類的生命和健康構成嚴重的威脅。

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