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嚙齒動物——嚙齒動物是咬東西的動物。這個名詞源自拉丁語「咬東西」的意思,指嚙齒目。嚙齒類屬哺乳綱嚙齒目。上下頜只有一對門齒,門齒無根,能終生生長。本目動物佔哺乳動物的40%-50%,個體數目遠超過其他哺乳動物的總合。

1 嚙齒類 -簡介

水豚水豚

 

嚙齒類動物是哺乳動物中種類最多的一個類群,也是分佈範圍最廣的哺乳動物,全世界大約有2000多種。除了少數種類外,一般體型均較小,數量多,繁殖快,適應力強,能生活在多種多樣生境中,其中大多數種類為穴居性,從進化角度來講,它們是現存哺乳類中最為成功的類群。嚙齒類動物善於利用洞穴作它們的隱蔽所,以躲避天敵,保護幼仔,貯存食料,適應不良的氣候條件。嚙齒類動物與人類的關係極為密切,有許多種類對農、林、牧、糧食、倉庫、建築、運輸等有害。有的種類還能傳染多種疾病,危害人類生命健康。但也有不少種類具有經濟價值,不僅可供肉、毛皮和科學實驗用,而且對於人類的生產建設、衛生防疫、資源利用、環境保護和科學研究等方面也具有重要的實際和理論意義。更為重要的是,在自然界中嚙齒類動物是許多食肉動物的主要食物來源,是陸地上的許多類型的生態系統中的食物鏈的重要環節,對於維持生態平衡起到了不可替代的作用。

2 嚙齒類 -科學分類

嚙齒目松鼠科的花栗鼠嚙齒目松鼠科的花栗鼠

界: 動物界 Animalia

門: 脊索動物門 Chordata

綱: 哺乳綱 Mammalia

下綱: 真獸下綱 Eutheria

總目: 靈長總目 Euarchontoglires

目: 嚙齒目 Rodentia
Bowdich, 1821

亞目
松鼠形亞目 Sciuromorpha
河狸亞目 Castorimorpha
鼠形亞目 Myomorpha
鱗尾松鼠亞目 Anomaluromorpha
豪豬亞目 Hystricomorpha 發現

最古老的嚙齒類化石發現於北美的古新世地層中。經過漫長的進化過程,特別是第三紀和第四紀早期的兩次大分化,嚙齒目動物在形態上已極為多樣化。

3 嚙齒類 -尺寸和範圍

水豚,現存最大的嚙齒目動物,可重達65公斤。水豚,現存最大的嚙齒目動物,可重達65公斤。

 以物種種類(但不一定在數量上)來看,嚙齒目組成哺乳動物中最大的一目。嚙齒目有約2277個物種,佔了哺乳動物物種數量的百分之四十以上。[4]其優勢可能是基於其較小的身體、較短的生育周期和能夠啃咬及食用多樣的食物。

嚙食目在除了南極洲的其他所有大陸和大多數的島嶼中都可以找到其大量的蹤跡,且棲息在除了大海的其他所有地方。嚙食目是真獸下綱(除了蝙蝠和鰭足類)中唯一不經由人類引入而到達澳大利亞的動物。 特徵

典型嚙齒目的牙齒系統典型嚙齒目的牙齒系統

許多的嚙齒目動物都很小:南非小家鼠的成鼠只會長至6厘米長及7公克重,西南亞侏儒跳鼠也有相似或稍小的尺寸。但另一方面,亦有少許嚙齒目動物如水豚可重達80公斤,而已知最大的嚙齒目動物(已滅絕的莫尼西)則估計重約1000公斤,且可能重達1534公斤或2586公斤。

嚙齒目動物在其上下顎各有一對門牙,這對門牙會不斷地生長,且必須靠咬嚙來將其持續磨短;而這也是「嚙齒目」這一名稱的由來。這些牙齒可用來切斷樹榦、咬開果實外皮或做為防衛用途。嚙齒目動物的牙齒外面有琺琅質,裡面有外露的象牙質,所以可以在咬嚙之間自行磨尖。嚙齒目動物沒有犬牙,在門牙和前臼齒中間留有縫隙。幾乎所有的嚙齒目動物都以植物為食,尤其是以種子為食,但也有少數例外,會吃昆蟲或魚類。一些松鼠甚至會吃如主紅雀科和藍松鴉等雀形目的鳥類。

木鼠木鼠

嚙齒目在許多生態系統之中都很重要,因為它們繁延迅速,且可做為食肉動物的食物來源、植物傳播的途徑和疾病的傳染媒介。人類把嚙齒目動物用來做為毛皮的來源、寵物、動物實驗的模式生物和食物,甚至還會用來測試地雷。

非嚙齒目的其他目,如翼手目(蝙輻)、樹鼩目(樹鼩)、食蟲目(鼴鼠、鼩鼱和刺蝟)、兔形目(野兔、兔和鼠兔)和食肉目中的鼬科(鼬鼠和水貂)有時會和嚙齒目相混淆。

4 嚙齒類 -食性

嚙齒動物沒有食肉的,有些可能雜食(如吃些昆蟲之類的),在食物鏈里是比較低等的(僅高於生產者---植物),所以高級的食肉動物許多都會吃嚙齒類的(如虎狼狐狸都能吃兔子)。

5 嚙齒類 -演化

類似嚙齒目的哺乳動物的化石紀錄開始於恐龍滅絕的六千五百萬年前之後不久之時,即古新世時。不過,有些分子鐘的資料猜測現今的嚙齒目早在白堊紀晚期就已出現,但也有其他分子差異的研究和化石紀錄相符。到了始新世結束時,河狸的近親、睡鼠、松鼠和其他類群開始出現於化石紀錄之中。一開始是在勞亞大陸(以前北美洲、歐洲和亞洲還連接時的大陸),然後一些物種移居到非洲,形成了最早期的豪豬下目的物種。然而,在科學界里有一小部份的人認為由粒線體DNA可推測豪豬下目可能是屬於不同的演化分支,因此應和嚙齒目屬於不同的目。從非洲,豪豬下目渡海至南美洲(在漸新世和中新世時獨立的一塊大陸)。到了中新世,非洲撞上了亞洲,使得嚙齒目動物如豪豬可以散播到歐亞大陸上。在上新世時,嚙齒目的化石出現在澳大利亞上頭。雖然有袋類是澳大利亞上主要的哺乳動物,嚙齒目動物亦在大陸上佔了哺乳動物百分之二十五的數量。同時,南北美洲相連了起來,一些嚙齒目動物也散布到新的土地上頭;老鼠往南走去,豪豬則往北走去。

6 嚙齒類 -分類

嚙齒目分類嚙齒目分類

有關嚙齒類的分類問題仍在激烈討論,據估計,全世界共有1590-2000種,分屬28-34科。

鱗尾松鼠亞目 Anomaluromorpha
鱗尾松鼠科 Anomaluridae
跳兔科 Pedetidae
河狸亞目 Castorimorpha
河狸總科 Castoroidea
河狸科 Castoridae
衣囊鼠總科 Geomyoidea
衣囊鼠科 Geomyidae
異鼠科 Heteromyidae
豪豬亞目 Hystricomorpha
寮國岩鼠科 Diatomyidae
梳趾鼠下目 Ctenodactylomorphi
梳趾鼠科 Ctenodactylidae
豪豬下目 Hystricognathi
濱鼠科 Bathyergidae
美洲豪豬科 Erethizontidae
豪豬科 Hystricidae
岩鼠科 Petromuridae
蔗鼠科 Thryonomyidae
豚鼠小目 Caviomorpha
華毛鼠科 Abrocomidae
硬毛鼠科 Capromyidae
豚鼠科 Caviidae
毛絲鼠科 Chinchillidae
櫛鼠科 Ctenomyidae
刺豚鼠科 Dasyproctidae
花背豚鼠科 Dinomyidae
棘鼠科 Echimyidae
水豚科 Hydrochoeridae
河狸鼠科 Myocastoridae
八齒鼠科 Octodontidae
鼠形亞目 Myomorpha
跳鼠總科 Dipodoidea
跳鼠科 Dipodidae
鼠總科 Muroidea
Calomyscidae
倉鼠科 Cricetidae
鼠科 Muridae
Nesomyidae
刺睡鼠科 Platacanthomyidae
鼴形鼠科 Spalacidae
松鼠亞目 Sciuromorpha
山河狸科 Aplodontiidae
睡鼠科 Gliridae
松鼠科 Sciuridae

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