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哺乳動物中種類最多的一個類群,是陸地上的許多類型的生態系統中的食物鏈的重要環節,對於維持生態平衡起到了不可替代的作用。

 

1 嚙齒類動物 -概念

嚙齒類屬哺乳綱嚙齒目。上下頜只有一對門齒,門齒無根,能終生生長。

嚙齒類動物嚙齒類動物
本目動物佔哺乳動物的40%-50%,個體數目遠超過其他哺乳動物的總合。
最古老的嚙齒類化石發現於北美的古新世地層中。經過漫長的進化過程,特別是第三紀和第四紀早期的兩次大分化,嚙齒目動物在形態上已極為多樣化。
嚙齒類動物(包括在分類學中隸屬於兔形目和嚙齒目的動物)是哺乳動物中種類最多的一個類群,也是分佈範圍最廣的哺乳動物,全世界大約有2000多種,中國大約有210種,從赤道到兩極圈內,從平原到高山雪線無不有其生活的蹤跡。除了少數種類外,一般體型均較小,數量多,繁殖快,適應力強,在長期演化過程中形成輻射適應,能生活在多種多樣生境中,其中大多數種類為穴居性,也有在地下營掘土或半掘土生活方式的,還有一些種類為樹棲和半樹棲;個別種類為半水棲。在進化上,它們是現存哺乳類中最為成功的類群。

2 嚙齒類動物 -介紹

嚙齒類動物善於利用洞穴作它們的隱蔽所,以躲避天敵,保護幼仔,貯存食料,適應不良的氣候條件。尤其是生活在乾草原或荒漠化草原上的物種,由於棲息地的隱蔽條件較差,一般均有極其複雜的洞系。每條洞系包括越冬洞、夏季洞和臨時洞,夏季洞和臨時洞的結構比較簡單,越冬洞比較複雜,分洞道、倉庫、巢室和廁所等,長達幾十米,通往地面的洞口也較多,一個洞系有時洞口多達數十個形成洞群。
嚙齒類動物與人類的關係極為密切,有許多種類對農、林、牧、糧食、倉庫、建築、運輸等有害。有的種類還能傳染多種疾病,危害人類生命健康。但也有不少種類具有經濟價值,不僅可供肉、毛皮和科學實驗用,而且對於人類的生產建設、衛生防疫、資源利用、環境保護和科學研究等方面也具有重要的實際和理論意義。更為重要的是,在自然界中嚙齒類動物是許多食肉動物的主要食物來源,是陸地上的許多類型的生態系統中的食物鏈的重要環節,對於維持生態平衡起到了不可替代的作用。

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