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1 四因說 -定義

  四因說是古希臘哲學家亞里士多德提出的一種觀點,認為有「形式因」,「質料因」,「動力因」,「目的因」組成,其中目的因是終極的,是最重要的。他相信自然界的每一件事物都是有其目的的。

2 四因說 -詳細介紹

  系統論的創始人貝塔朗菲把亞里士多德看成是系統思想的始祖,並指出:「亞里士多德的論點『整體大於它的各個部分的總和』 是基本的系統問題的一種表述, 至今仍然正確。」(1) 這一點在學界已得到公認。但是必須指出的是,通常學者們只是把這種系統思想看成是亞里士多德哲學中的一些閃光點,而筆者卻認為它是貫穿亞里士多德自然哲學的一條紅線,特別是其"四因說"的真正靈魂。提出這樣一種觀點意味著對亞里士多德的「四因說」及自然哲學進行一種新的透視,其結果可能導致一種與傳統觀點大異其趣的「格式塔變換」。本文力圖在這方面作一初步的嘗試,以闡明在亞里士多德「四因說」及自然哲學中所包含的豐富的系統思想。

  一、出發點:集大成的「四因說」

  學界公認,亞里士多德是古希臘自然哲學的集大成者,其著名的「四因說」便是集大成的產物。然而具體來講,「四因說」是怎樣集大成的?在學界還缺少一種清晰的說法。筆者提出,「四因說」是亞里士多德對古希臘早期自然哲學四大學派及隨後思想發展的一種獨到的概括和總結,一種全新的提煉和升華。

  關於「四因」的來源,亞里士多德本人在《形而上學》一書中實際上有所提及。(2)首先,「質料因」即「事物所由產生的,並在事物內部始終存在著的那東西」,來源於以泰勒斯為首的米利都學派以及留基伯和德謨克利特的「原子論」。顯然,從泰勒斯不定型的「水」到德謨克利特抽象的「原子」,作為萬物之本所強調的都是「質料」的始基作用。其次,「動力因」即「那個使被動者運動的事物,引起變化者變化的事物」,來源於赫拉克利特的「火」和恩培多克勒的「愛憎說」。毫無疑問,以「火」為萬物之本所強調的是其善變的動力作用,而「愛憎說」進一步把動力劃分為吸引和排斥兩個方面。再次,「形式因」即事物的「原型亦即表達出本質的定義」,來源於畢達哥拉斯學派的「數」和柏拉圖的「理念"。不難看出,以「數」和「理念」為萬物之本所強調的實際上都是:「通式」的定性作用。最後,「目的因」即事物「最善的終結",可追溯到巴門尼德的「存在」和阿那克薩歌拉的「理性」。因為,以永恆不變的「存在」為萬物之本所強調的是因果的同一性,而以「理性」作為安排萬物秩序的「善」更表明了其趨向性。通過對古希臘自然哲學發展的歷史回顧,亞里士多德指出:「人們似乎都在尋找我在《物理學》中指明的諸原因,我們再也沒有找到過其它原因。但是他們的研究是模糊的;他們有些象是說到了,又象全沒說到。」(3) 可見,通過「四因說」可以對古希臘早期自然哲學各流派和學說,進行一種「對號入座」的整理。這一點在學界尚未引起注意。

  作為集大成者,亞里士多德的功績首先在於指出了「四因」在自然界的普遍性。其中「質料"、"動力"、"形式」的普遍性是不難想象的,而「目的」的普遍性則頗有爭議。對此亞里士多德是這樣說明的:「若有某一事物發生連續運動,並且有一個終結的話,那麼這個終結就是目的……須知並不是所有終結都是目的,只有最善的終結才是目的。""無論在技藝製造活動中和在自然產生中都是這樣,一個個前面的階段都是為了最後的終結……既然技術產物有目的,自然產物顯然也有目的。因為前面階段對終結的關係在自然產物里

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