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固醇(sterol) 又稱甾醇。類固醇的一種。固醇類化合物廣泛分佈於生物界。用脂肪溶劑提取動植物組織中的脂類,其中常有多少不等的、不能為鹼所皂化的物質,它們均以環戊烷多氫菲為基本結構,並含有醇基,故稱為固醇類化合物。膽固醇是高等動物細胞的重要組分。它與長鏈脂肪酸形成的膽固醇酯是血漿脂蛋白及細胞膜的重要組分。植物細胞膜則含有其它固醇如豆固醇及谷固醇。真菌和酵母則含有菌固醇。膽固醇是動物組織中其它固醇類化合物如膽汁醇、性激素、腎上腺皮質激素、維生素D3等的前體。

1固醇介紹

一類由3個己烷環及一個環戊烷稠合而成的環戊烷多氫菲衍生物。除細菌中缺少外,廣泛存在於動植物的細胞及組織中。固醇有多種不同的生物學功能,如作為細胞膜的成分及構成腎上腺皮質激素和性激素等。不少植物固醇還具有很強的藥理或毒理效應,如洋地黃及哇巴因可增強心肌的收縮,是治療心力衰竭的良藥。植物中含β-谷固醇,酵母中含麥角固醇。動物中的固醇類以膽固醇的含量最豐富,它在體內可轉變成固醇類激素──孕酮、雌二醇、睾酮、皮質醇及醛固酮等。許多避孕藥物均屬孕酮的衍生物;有的睾酮類似物則是體內蛋白質生物合成的促進劑。7-脫氫膽固醇在皮膚中經紫外線的照射可轉變成維生素D3(膽鈣化醇),後者在體內又可轉變成調節鈣磷代謝的激素──1,25-二羥膽鈣化醇。引起昆蟲蛻皮的蛻皮素及抗葡萄球菌的褐毒素也是固醇類化合物。哥倫布氏毒箭蛙(Phyllobates aurotaenia)分泌的蛙毒素僅需微量即可阻斷神經衝動在神經肌肉間的傳導。膽固醇在體內的代謝終產物是膽汁酸,而其他固醇類化合物則系經生物轉化使其增加極性,排出體外。
植物甾醇
廣泛存在於植物的根、莖、葉、果實和種子中,是植物細胞膜的組成部分,在所有來源於植物種子的油脂中都含有甾醇。植物性甾醇不溶於水、鹼和酸,但可以溶於乙醚、苯、氯仿、乙酸乙酯、石油醚等有機溶劑中。

2生理功能

抑制腫瘤作用
植物甾醇具有阻斷致癌物誘發癌細胞形成的功能,β-谷甾醇等植物甾醇對大腸癌、皮膚癌、宮頸癌的發生具有一定程度的抑制作用。
調節激素水平
植物甾醇最大的功能就是「智能管理」的類激素功能,它在體內能表現出一定的激素活性,但卻無激素的副作用,當人體激素水平高於正常值時,植物甾醇會「工作」,展現它礙膽激素吸收的作用,降低人體激素水平,當人體激素水平低於正常值時,植物甾醇會「轉化」成人體所有的激素,提高人體激素水平,從而達到平衡。常見的含植物甾醇的有瓜蔞仁(俗稱吊瓜子)等。調節人體激素水平,在抗衰老等方面都有特殊效果。 
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