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土衛九是唯一的逆行衛星,它繞土星的轉動方向和土星繞太陽的轉動方向相反。比土星實際自轉要快一倍多。

 

1 土衛九 -概述

土衛九土衛九
名稱: 土衛九

主題詞或關鍵詞: 衛星 宇宙科學

2 土衛九 -內容

土衛九土衛九

土衛九是唯一的逆行衛星,它繞土星的轉動方向和土星繞太陽的轉動方向相反。由於土衛九與土星的自轉方向相反,在土衛九上會覺得土星以極快速度自轉,似乎土星只要不到5小時就自轉一周,比土星實際自轉要快一倍多。

土衛九繞土星的公轉周期約為1.5年,而它的自轉周期卻只有9到10小時,在土衛九上,會看到土星、太陽和其它恆星從西方升起,不到5小時就從東方落下。土衛九不大,直徑只有200千米左右,呈圓球體,與土星距離達1295萬千米,所以在土衛九上看到的土星很小,跟我們看到的月亮差不多大。

一些科學家認為這顆衛星原是一個外來「客」,並非土星的「親生骨肉」。也許在很早的一個時期,有一顆彗星核偶爾闖進土星附近,被土星俘獲而成為土衛家族中的一員。

3 土衛九 -神話

土衛九(Phoebe):《希臘神話》學識女神福柏(Phoibe),天神烏剌諾斯(Ouranos)與地神該亞(Gaia)之女,巨神提坦族(Titans)之。

4 土衛九 -身世揭秘

土衛九土衛九

大多數土星的衛星是明亮的,但是土衛九的反照率只有0.05,像煤煙一樣暗。

除了土衛九與土衛八,所有的土星衛星公轉面與土星赤道面一致。土衛九公轉傾斜角近175度(它的北極與土星的正相反)。

土衛九的偏心的,逆向的公轉軌道和不尋常的反照率說明它可能是一顆被捕捉的小行星或是柯伊伯帶中的物體。

土衛九的不尋常還表現在自轉非同步,與其他土星衛星除土衛七外不同。

由於細微的流星體撞擊,土衛九上掉落的物質可能與土衛七表面和土衛八逆公轉半球的黑暗有關。 卡西尼探測器去年6月11日飛掠土星獲得的數據表明,與土星的其他衛星不同,土衛九的冰含量較低,岩石含量較高,如此冰岩比例與太陽星雲的遺骸更為類似。

另外,土衛九表面的一些礦物質和有機分子與海王星軌道以外、距離地球數十億公里的「柯伊伯帶」 (Kuiper Belt)中存在的一些物體類似。1951年,天文學家柯伊伯提出海王星之外,隱藏著一群冰質星體,呈帶狀排列,此前的科學探測已經證明了該星帶的存在。

5 土衛九 -探秘

土衛九不屬土星系

科學家指出,這些證據表明直徑約200公里的土衛九實際上來自太陽系寒冷的邊緣地區,而非形成於乾燥炎熱的太陽系內部。由於行星的巨大引力,柯伊伯帶的一些物體被引向太陽,科學家迄今已經發現了700多個類似物體,而土衛九就是在飛往太陽的過程中被土星捕獲的。

此前,科學家也曾懷疑土衛九是闖入土星系的一個外來者,因為它圍繞土星運行的方向與其他土衛星恰好相反,其運行軌道與土星赤道的夾角也非常大。此次研究證實了土衛九並非土星衛星的推測。專家認為,對土衛九的研究,可以進一步了解太陽星雲是如何形成行星的。

6 土衛九 -物質組成

「土衛九」的物質組成「土衛九」的物質組成

土星最靠外的大衛星「土衛九」(Phoebe)是天文學家特別感興趣的,因為其不尋常的軌道表明,它是被土星通過引力俘獲的,形成於太陽星雲之外(土星本身也是在此形成的)。「卡西尼-惠更斯」宇宙飛船於2004年6月11日到達「土衛九」,「卡西尼」上的成像光譜儀被用來探測「土衛九」上的含鐵礦物質、結合水、被束縛的CO2、頁硅酸鹽、有機物、腈類和氰化物。所有這些化合物的存在使得「土衛九」成為太陽系中在物質組成上最多樣的天體之一,這與其表面來源於彗星物質、含有來自太陽系外層原始物質的事實是一致的。關於「土衛九」過去情況的進一步證據來自由「卡西尼」上搭載的另外兩種儀器所做的密度測量。「土衛九」的組成明顯不同於形成中等大小的土星衛星的富含冰的物質,是由形成「冥王星」和Triton(原始「庫伯帶」天體)的同樣物質形成的。

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