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指古代埃及的宗教,時間自新石器時代晚期到公元最初幾個世紀,包括民間習俗和宮廷宗教。埃及宗教的特點是多神,既有動物形的,也有人形的。這反映出在政治統一(約公元前2925)之前整個尼羅河谷曾出現過大量的地方崇拜活動中心。中央政府成立之後,就有了全國的神點擊此處添加圖片說明祇與崇拜,也有了對在世的國王的崇拜。形象似隼的神何露斯代表國王,他是天神之子,是統治宇宙的神王。

1簡介

埃及宗教
隨著全國性崇拜的出現,就有一些神學概念發展起來,為埃及人解釋世界的意義。首先一個概念就是「瑪亞特」,意味著諸神賜予人類的正確的世界秩序。這一概念包括真理、正義以及正確社會行為的思想。國王是瑪亞特的行政官,在畫面上常是這樣:他向眾神引見瑪亞特,表明他已代表眾神妥善地治理埃及。
埃及人發展了一種諸說混合的思想,把各地崇拜的不同的和矛盾的特徵融合起來。例如,卜塔是孟斐斯宇宙論中的創世神,阿圖姆是日城宇宙論中的創世者。埃及人為了調和兩種不同的觀點,把兩位神聯結到一起,使一位神的特徵變成另一位神的一部分。具有同樣特徵的神被合併到一起,形成混合神。太陽神瑞具有普遍性,所以經常與許多神聯結到一起。埃及人並不覺得他們的神的不同特徵或權力互相矛盾,而認為那只是某位神的不同的形態。這樣一來,男性(或女性)諸神就具有異性的特徵,從而可以自生自養。
埃及人發展一種生命連續的信仰。在地球上的生命只是人的存在的一個方面。死亡並不是毀掉一個人,只是把他送到宇宙的另一面。死者在現世世界積極活動,對死亡進行準備實際上是準備迎接與眾神相聯繫的新生活。在古王國時期,只有國王才能被引入這一精神世界。後來,普通的人通過儀式也可以像國王一樣到達同樣的神界。埃及人認為時間是循環的。當國王逝世的時候,他本人變成死者的主宰、陰間的統治者俄賽里斯,而他的兒子則成為新的何露斯,即瑪亞特的行政官。一個國王在位滿30年,他要經過一系列儀式,表明他已經正式死亡,變成死者的主宰俄賽里斯,而後又神秘地還陽。這是一種象徵整個大地周而復始的舉動,可能與尼羅河一年一度的泛濫有關。

在各個時期

,廟宇都是埃及人敬奉的中心。隨著時間的推移,廟宇有了巨大的經濟和政治作用。到新王朝末期,凱爾奈克的太陽神廟是整個上埃及的主要政治力量所在。在理論上,國王是眾神的高級祭司,但在實際上,他指派別人去擔當日常禮儀任務。每一座廟宇的聖堂供有當地的神像。每到節日便把神像抬出廟宇,供人瞻仰。個人可以在家裡設神龕或禮拜堂敬奉諸神。大多數廟宇在後牆處留有供民眾敬神的地方。廟宇是埃及的小宇宙。禮拜堂通常高於廟宇其他任何部分,代表初創宇宙的場所。天花板上點綴著星星,柱子採取荷花和紙莎草形,這是創世時原始沼澤的象徵。廟宇中的各種儀式一方面重溫創世的情景,一方面促進大地的復甦。

2埃及的考古資料

大多來自墓葬。最初的墓葬是前王朝時期的小坑,後來發展成各種各樣的結構,從小型墓穴到吉薩的巨大的金字塔。每一座墳墓都是靈魂永遠安息地。在古王國時期,重要的墳墓都聚集在國王陵墓的附近。人們相信只有跟隨國王才能安全到達冥界。後來人們用自己的方法(通常是繁複的儀式和法術)找到進入冥界的門路。棺文和死者書中有一系列的咒詞,祈求超渡死者,保護他不受惡魔侵擾,給予他必要的口令和符咒以便進入冥界。由於政治動蕩時期的來臨,埃及人的世界觀增添悲觀的色彩,因而更加註重個人崇拜,更多地運用法術。埃及人開始相信他們有能力控制神秘環境的一部分。到新王國時期,甲蟲形護符等已經是求神保護和與自身成神的常用方法了。
埃及宗教雖然往往缺乏任何明確的神明體系,但就整體來說,其最重要的一點是能夠成為維持埃及文化統一的力量。
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