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一·基督徒 基督徒的希臘文意思是「基督的人」。這名稱出自聖經,在新約聖經里出現過三次在安提阿耶穌基督的追隨者被首次稱為「基督徒」,按照聖經的紀錄,從安提阿的教會聚集起首,他們被稱為基督徒。在彼得前書里,彼得把基督徒與受苦連在一起,也指出基督徒受苦,不是羞恥,而是榮耀神的事。 韋伯斯特詞典給基督徒的定義是「一個信奉耶穌為基督或信仰耶穌教義的人。」 從世俗意義上看這是對基督徒的一個最基本的解釋,但它還沒有全面道出聖經上所講的基督徒真正含義。

1名稱來源

   公元52年左右,耶穌基督的忠貞跟從者開始以基督徒的名字為人所知。有些人認為基督徒這個名稱是由外人懷著貶意加於他們身上的。可是,好些聖經詞典編者和註釋家卻指出,使徒行傳11:26所用的動詞含有受主指引或啟迪的意思。因此,這節經文在《聖經》(和合本)譯作:「門徒稱為基督徒是從安提阿起首。」到公元58年,甚至羅馬官員也熟知基督徒這個名稱。早於唐朝時已有大秦景教傳入中國,現流傳大秦景教流行中國碑。清朝晚年,在中國的基督徒被稱為「教民」;由於某些不平等因素(例如教案),導致義和團的出現。義和團與教民衝突導致雙方多人死亡。
中華人民共和國建立后,由於文化大革命等因素,一些宗教活動受到限制;改革開放后,情況得以緩解。現時的中國的基督宗教都受到官方規管,如三自教會,也有一些不受官方規管的教會。

2應用

如果基督徒行為不檢點,例如偷竊、通姦、淫亂等,教籍可能會被所屬教會開除,天主教叫絕罰。只有真心悔改才會被重新接納為基督徒。
基督徒泛指相信耶穌基督及跟從其教導的人。

3其他名稱

基督徒之間有些特別的相稱,如弟兄(公教慣稱兄弟)、姊妹、教友、會友等。但有基督徒認為根據《聖經》原則基督徒最好以弟兄姊妹相稱,不使用教友或會友.

4歷史

基督的使徒仍然在世的日子,基督徒這個名稱的確獨特而具有識別作用。(彼得前書4:16)所有以基督徒自居,但行為或信仰卻與基督的教訓相背的人,均被逐出基督徒群體之外。可是,正如耶穌曾預告一般,使徒們去世以後,撒旦便趁機撒下一些產生假基督徒的種子。這些冒充信徒的人也自稱為基督徒。其後,叛道的基督教採用強迫人歸信的手段,於是有些人只為了免受逼迫而自稱為基督徒。後來,凡是歐洲人,只要沒有自稱為猶太人、回教徒或無神論者,不論他們的行為或信仰如何,都常被人視作基督徒。
不幸的是多少年來,「基督徒」這個詞已經喪失了它的大部分含義,現在常指某人帶有宗教色彩或有高的道德標準,而不是指一個真正的,重生的,耶穌的跟隨者。有許多不相信耶穌基督的人認為自己也是基督徒,因為他們去教堂或是生活在一個「基督徒」的國家。但是去教堂,服事那些比你不幸的人,或者做一個好人並不能使你成為基督徒。一個宣教士說過:「去教堂不會讓你成為基督徒,就好比去修車行不會讓你變成車一樣。」做教會的成員,定期參加崇拜,為教會的工作奉獻都不會讓你成為基督徒。甚至你已經受洗了,但是不代表你絕對一定是一個重生得救的基督徒。
聖經教導我們做好事不能被神接納。提多書3:5告訴我們:「並不是因我們自己所行的義,乃是照他的憐憫,藉著重生的洗和聖靈的更新。」因此,基督徒是一個由神重生(約翰福音3: 3;約翰福音3:7;彼得前書1:23)並信靠耶穌基督的人。以弗所書2:8告訴我們:「你們得救是本乎恩, 也因著信。這並不是出於自己, 乃是神所賜的。」一個真正的基督徒是認罪悔改,只相信耶穌基督的人。他們的信不是盲從一個宗教,一套道德標準,或是幾條清規戒律。
一個真正的基督徒要相信耶穌基督和他在十字架上為贖罪而死,並戰勝死亡,第三天復活,為那些信他的人贏得永生。約翰福音1:12告訴我們:「凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作神的兒女。」一個真正的基督徒是神的孩子,神大家庭中的一分子,一個在基督里被賦予新生命的人。一個真正的基督徒的標誌是:愛人如己並遵守神的話語(約翰一書2:4;約翰一書2:10)。

5區別

煉獄存在
煉獄指的是天堂與地獄之間的地帶。天主教根據次經《馬加伯傳下》12章40-45節的記載確立了煉獄存在的理論。認為人死後必須經歷精鍊,將人身上的罪污加以凈化,才能升入天堂,按教會傳統人類存在七大罪過,在煉獄根據自己的過犯懺悔,使靈魂得到洗滌。但丁在《神曲》中就描繪了中世紀人們的煉獄觀念。天主教徒將為亡者禱告視為一種功課。馬丁路德覺得煉獄說在《聖經》中的證據不充分,又認為煉獄說為教會兜售「贖罪卷」提供理論支持,造成腐敗,因而斷然否認煉獄的存在,強調靈界只有天堂和地獄兩個世界,並無中間地帶,人的歸宿僅在於是否「因信稱義」。之後的新教教會繼承了路德的觀點,否定煉獄的存在,認為替死人禱告無益。
信仰權威
新教認為《聖經》是神默示人類寫成的,是無誤的,為信仰最高權威,任何神學著作或教會傳統都不能凌駕其上。信徒的一切思想、工作、生活都以《聖經》的教導為圭臬。此外,信徒都可根據聖靈的帶領解讀《聖經》。天主教不否認《聖經》的權威,但亦強調教會傳統,稱從使徒時代留傳至今的教會傳統,是應該重視的,具有信仰上的權威。歷代大公會議的決議、教義信條、重要的神學著作以及教宗的教導都是聖傳的組成部分。此外,天主教徒長期無法自由讀經(最近變化極大,不少信徒都組織查經班),《聖經》的解釋權在神長手中。
因信稱義
新教和天主教都承認耶穌基督為唯一的救贖道路,都認為「因信稱義」。所謂「因信稱義」 有廣義和狹義之分。廣義指信仰得到救贖和在神面前得到稱義的必要條件,此為所有正統教派所信奉。狹義指新教尤其是馬丁路德關於如何得救的教義。馬丁路德從保羅的《羅馬書》中的因信稱義的觀點引申出信徒可以由於信仰神而直接成為義人,不再受功德律的支配,他們通過自己的信仰而與基督建立了新的關係。靈魂的得救不是教會的工作,是神把恩賜給了他的信仰者。因此,信徒不必依靠教會極其繁瑣的宗教禮儀,只憑對神虔誠信仰就可以得到靈魂的拯救。而天主教認為除了靠信德(信心)之外,還需遵循神的旨意行善工,行聖事,以及不斷向神長懺悔得到救贖。新教的牧師一般只作為靈性的指導者,並無赦罪權柄,而天主教神長都握有神權,能赦免信徒的罪過。
供奉聖像
天主教許可在教堂或教友家中供奉聖像(比如:耶穌、天使、聖徒的聖像),供信徒瞻仰敬禮。聖像起源於中世紀,由於當時教育不普及,文盲很多,不少人無法讀經。因此,教會供奉聖像,使信徒通過它明白聖經的故事。天主教認為,供奉聖像不是偶像崇拜,並非讓人尊敬該像本身,而是助人引發睹像思人之心,比如目睹耶穌苦像,內心就會想起耶穌被釘死在十字架上代人贖罪之大恩。新教以十誡中「不可雕刻偶像」為依據,反對供奉聖像,認為是偶像崇拜。新教教堂一般只設十字架標誌,所刻所繪的「聖像」僅視為藝術品。
除此之外,新教和天主教還有以下區別:新教主日禮拜比較簡單,僅讀經、講道、唱聖詩,天主教的彌撒則較為複雜,除此之外還有很多儀式。新教僅有聖誕、受難、復活等節日,天主教除此之外還有聖神降臨節、聖母升天節等許多節日。天主教有隱修制度,新教沒有。天主教將一些屬靈偉人冊封為聖徒,新教無此儀式。新教教堂一般比較簡約,而天主教教堂則富麗堂皇。天主教徒划十字,新教徒一般沒有。天主教都有朝聖活動,新教則無。在中國,關於祭祖,天主教認為慎終追遠、發揚先祖的美德,在一些時候舉行祭祖典禮,遵循天主十戒第四戒。新教反對祭祖典禮,認為是崇拜偶像。一般行鞠躬禮。
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