標籤: 暫無標籤

堡礁又稱「離岸礁」。在距岸較遠的淺海中,成帶狀延伸分佈的大礁體,礁體與海岸之間隔著一條寬頻狀的淺海澙湖,澙湖深度一般不超過100米,寬度達幾十公里。堡礁的寬度有數百米,很少超過1,000術,它隱沒於水下,形成不連續的堤狀島嶼,間隔處有水道溝通大洋與澙湖。堡礁的長度很大。最長的是澳大利亞東海岸的昆士蘭大堡礁,它沿岸綿延達2400公里,堡礁與岸間隔著澙湖,澙湖的北部寬90公里,中部寬13公里,而南部寬1800公里。在斐濟群島中尚有雙堡礁發育。由於地殼上升,堡礁會上升到離海面很高的地方,例如在古巴、牙買加群島、小安的列斯群島及爪哇島皆可看到,出露於水面上的堡礁成為珊瑚島。

 


堡礁堡礁

 

1 堡礁 -大堡礁

大堡礁 是世界上最大、最長的珊瑚礁區,是世界七大自然景觀之一,也是澳大利亞人最引以為自豪的天然景觀。又稱為「透明清澈的海中野生王國」。

大堡礁位於澳大利亞東北部昆士蘭省對開,是一處延綿2000公里的地段,它縱貫蜿蜒於澳大利亞東海岸,全長2011公里,最寬處161公里。南端最遠離海岸241公里,北端離海岸僅16公里。在落潮時,部分的珊瑚礁露出水面形成珊瑚島。這裡景色迷人、險峻莫測,水流異常複雜,生存著400餘種不同類型的珊瑚礁,其中有世界上最大的珊瑚礁,魚類1500種,軟體動物達4000餘種,聚集的鳥類242種,有著得天獨厚的科學研究條件,這裡還是某些瀕臨滅絕的動物物種(如人魚和巨型綠龜)的棲息地。

 

2 堡礁 -地理位置

 

大堡礁位於澳大利亞的昆土蘭州以東,巴布亞灣與南回歸線之間的熱帶海域,太平洋珊瑚海西部,綿延於澳大利亞東北海岸外的大陸架上,北面從托雷斯海峽起,向南直到弗雷澤島附近,沿澳大利亞東北海岸線綿延2000餘千米,東西寬20~240千米。大堡礁由三千個不同階段的珊瑚礁、珊瑚島、沙洲和瀉湖組成,蔚為奇觀(另一資料:大堡礁包括約2900多個珊瑚島礁)。這個世界上景色最美、規模最大的珊瑚礁群,總面積達20.7萬平方千米(另一資料:總面積達8萬平方公里)。它北部排列呈鏈狀,寬16至20公里;南部散布面寬達240公里。

 

3 堡礁 -水域

大堡礁水域共約有大小島嶼600多個,其中以綠島、丹客島、磁石島、海倫島、哈米頓島、琳德曼島、蜥蜴島、芬瑟島等較為有名。大堡礁的一部分島嶼,其實是淹在海中的山脈頂峰。俯瞰大堡礁,猶如在洶湧澎湃的大海上綻放的碧綠的寶石一般。這些各有特色的島嶼現都已開闢為旅遊區,每年都會吸引無數的遊客。

 

4 堡礁 -氣候

大堡礁屬熱帶氣候,主要受南半球氣流控制。由於這裡自然條件適宜,無大風大浪,成了多種魚類的棲息地,而在那裡不同的月份還能看到不同的水生珍稀動物,讓遊客大飽眼福。

 

5 堡礁 -居民

除土著人以外,白澳大利亞人也散居在附近島嶼。這裡旅遊業十分發達,並成為重要的經濟來源。從古至今,大堡礁特別是它的北部區域,對居住在西北岸土著人和托雷斯島嶼居民的文化產生了重要的影響,此外,還有供人觀賞的石畫藝術館和30多處著名的歷史遺址,最早可追溯到1791年。

 

6 堡礁 -歷史

大堡礁形成於中新世時期,距今已有2500萬年的歷史。它的面積還在不斷擴大。它是上次冰河時期后,海面上升到現在位置之後一萬年來形成的。

大堡礁堪稱地球上最美的「裝飾品」,像一顆閃著天藍、靛藍、蔚藍和純白色光芒的明珠,即使在月球上遠望也清晰可見。但是,當初首次目睹大堡礁的歐洲人未以豐富的辭彙來描述它的美麗,頗令人費解這些歐洲人大部分是海員,可能他們腦子裡想的是其他事情而忽略了大自然的美景。

1606年,西班牙人托雷斯在昆士蘭北端受到暴風雨襲擊,駛過托雷斯海峽(此海峽以他的姓氏命名)到過這裡。1770年,英國船「努力」號在礁石和大陸之間擱淺,撞了個大洞,船長庫克曾滯留於此。1789年布萊船長率領「邦提」號上忠於他的船員駛過激流翻滾的礁石來到了平靜的水面。

「努力」號船上的植物學家班克斯看到大堡礁時驚訝不已。船修好后,他寫道:「我們剛剛經過的這片礁石在歐洲和世界其他地方都是從未見過的,但在這兒見到了,這是一堵珊瑚牆,矗立在這深不可測的海洋里。」班克斯看到的大堡礁的「珊瑚牆」,是地球上最大的活珊瑚體。這在世界上是獨一無二的。

大堡礁是世界上最有活力和最完整的生態系統。但其平衡也最脆弱。如在某方面受到威脅,對整個系統將是一種災難。大堡礁禁得住大風大浪的襲擊,當二十一世紀來臨之際,最大的危險卻來自現代的人類,土著在此漁獵已數個世紀,但是沒有對大堡礁造成破壞。二十世紀,由於開採鳥糞,大量捕魚捕鯨進行大規模的海參貿易和捕撈珠母等,已經使大堡礁傷痕纍纍。

現在澳大利亞已把這一地區闢為國家公園,制止了此類活動,並對旅遊活動進行了控制。

 

7 堡礁 -景觀

燈塔

由於大堡礁地勢險惡,因此周圍建有大量的航標燈塔,有些已成為著名的歷史遺址,而有的經過加固至今仍發揮著作用。這些航標燈塔在發揮導航作用的同時也成為一道觀賞的景觀。

百態珊瑚

大堡礁由400多種絢麗多彩的珊瑚組成,造型千姿百態,堡礁大部分沒入水中,低潮時略露礁頂。從上空俯瞰,礁島宛如一棵棵碧綠的翡翠,熠熠生輝,而若隱若現的礁頂如艷麗花朵,在碧波萬頃的大海上怒放。

這裡生活著多種多樣的活珊瑚,它的分泌物和其他的一些物質構成了今天的珊瑚礁。營造如此龐大「工程」的是直徑只有幾毫米的腔腸動物——珊瑚蟲。珊瑚蟲最早出現在約4.7億年前的古生代奧陶紀中期。珊瑚蟲只能生活在全年水溫保持在22~28℃的水域里,水質必須潔凈。澳大利亞東北岸外大陸架海域具備珊瑚蟲繁衍生息的條件。珊瑚蟲以浮游生物為食,營集體生活。珊瑚蟲常常分泌出一種碳性物質,這種物質與珊瑚蟲石灰質的骨骼及單細胞藻類的殘骸混合、堆積,形成礁區。它們有的在水面以下,有的露出水面,露出水面的珊瑚群就是海島。第一代珊瑚蟲死後留下遺骸,新一代繼續發育繁衍,向高處和兩旁發展。如此日積月累,珊瑚蟲的石灰質骨骸連同藻類、貝殼等海洋生物殘骸膠結在一起,逐漸堆積成巨大的珊瑚礁體。

在大堡礁群中,色彩斑斕的珊瑚礁有紅色的、粉色的、綠色的、紫色的、黃色的。它們的形狀千姿百態,有的似開屏的孔雀;有的像雪中紅梅;有的渾圓似蘑菇,有的纖細如鹿茸;有的白如飛霜,有的綠似翡翠;有的像靈芝……未可名狀,形成一幅千姿百態、奇特壯觀的天然藝術圖畫。

珊瑚群平時大部分隱在水中,只有低潮時略露礁頂。各色的珊瑚礁以鹿角形、靈芝形、荷葉形、海草形在海底擴展美麗的身軀。這裡分佈有400餘種不同類型的珊瑚礁,其中包括世界上最大的珊瑚礁。約有350種珊瑚蟲與水母有親緣關係,每個珊瑚蟲的嘴周圍長著一圈觸鬚,從海水中吸取碳酸鈣,變成石灰質的外殼,無數外殼累積起來便成為珊瑚礁。

珊瑚蟲與一種叫做蟲黃藻的微生物共生於石灰質外殼中,蟲黃藻會進行光合作用,把二氧化碳和水合成碳水化合物和氧。珊瑚蟲吸收碳水化合物和氧,向蟲黃藻提供硝酸鹽和其他排出物。所以,珊瑚礁只能在有陽光的地方生長,即海水清澈且深度不超過四十米處。

在遊客眼中,珊瑚礁美麗和安詳,其實裡邊經常發生爭奪食物和空間的搏鬥。珊瑚分為軟珊瑚和硬珊瑚(能建造珊瑚礁)兩大類,形態各異,大小不同。有的珊瑚像鹿角,有的像鞭子,有的像扇子,有的很結實,可以禁得住浪濤衝擊,有的則只能生活在最平靜的水域。有些比其鄰居生長得快,以便遮掩鄰居搶奪陽光。有些會用含毒的觸鬚,或向水裡施放致命化學物質,清除其領域內的對手。

此外還有吃珊瑚的動物,例如能吃珊瑚的鸚嘴魚和刺冠海星。這種海星往往把腹腔吐出來貼在珊瑚礁上把它消化掉。刺冠海星的數量會周期性地劇增,可以把整片珊瑚礁吃得一乾二淨。海洋風暴和旋風也不斷破壞和侵蝕珊瑚礁。

白天在珊瑚礁陰影下的水中一片沉寂但夜晚各種動物都紛紛出來活動。珊瑚蟲在夜間覓食,伸出彩色繽紛的觸鬚捕食浮遊微生物。無數珊瑚蟲的觸鬚一齊伸展,宛如鮮花怒放。但白天不能伸出觸鬚,否則會遮住蟲黃藻需要的陽光。

在春季某些寧靜的夜晚,會出現最壯觀的情景。沿著大堡礁,不知受何種化學物質或光線的誘發,所有珊瑚蟲會一齊放出一片片橙、紅、藍、綠色的卵子和精子,漂浮到水面,使海水呈現鮮艷的顏色。然後卵子和精子混雜在一起,產生出幼珊瑚蟲,隨潮汐四散游開,尋找合適的空地建造新的珊瑚礁。軟、硬珊瑚都有多種,軟珊瑚的組織中含石灰質晶體但不形成外殼,硬珊瑚則形成外殼。

珊瑚礁不斷生長,新珊瑚礁露出水面,很快就蓋上一層白沙,上面長起植物。這些最先在珊瑚礁上生長的植物,繁殖速度十分驚人。它們結出的耐鹽果實可以在水上漂浮數月,漂到適合的地方,發芽生根,為其他植物的生長鋪平道路。鳥類為珊瑚礁上植物的生長作出重要貢獻,它們把植物的種子散布在礁上,其糞便則使礁石上的土壤肥沃。海鷗喜歡吃龍葵屬的漿果,把其種子散布在島上。黑燕鷗常在腺果藤樹上築巢,其黏性種子往往附在黑燕鷗的翅膀上傳播。

 

8 堡礁 -海洋生物

大堡礁海域生活著大約1500種熱帶海洋魚類,有泳姿優雅的蝴蝶魚,有色彩華美的雀鯛,漂亮華麗的獅子魚,好逸惡勞的印頭魚,脊部棘狀突出並且釋放毒液的石頭魚,還有天使魚、鸚鵡魚等各種熱帶觀賞魚。珊瑚礁將瀉湖包了個嚴實,這裡風平浪靜,是天然的避風港,各種魚類、蟹類、海藻類、軟體類,五彩繽紛、琳琅滿目,透過清澈的海水,歷歷在目。成群結隊的小鮨(音yì)魚在大堡礁外側捕食浮游生物。體重達90公斤長相古怪得令人生畏的巨蛤每次至少產十億顆卵。欲稱霸海洋的鯊魚,柔軟無骨的無殼蝸牛,碩大無比的海龜,斑點血紅的螃蟹……被潮水衝上來的大小貝殼閃爍著光芒,安靜地躺在沙灘上,退潮時來不及逃走的長達一米的大龍蝦,及體肥味美的海參,可讓幸運者大飽口福。

每年7~9月,瀕臨滅絕的座頭鯨便會在珊瑚島南部出現。它們的體長在15米左右,大的座頭鯨體重在40噸以上,但這種巨鯨並不可怕,它們是一種溫和的海洋哺乳動物。這裡還能看到大量的儒艮,又叫海牛,它們和別的海洋哺乳類動物不同,是唯一以植物為生的。海龜子每年的10月到次年3月,來到雷恩島產卵,它們如今已幾近滅絕,這裡是它們的一個主要繁衍地。

在大堡礁海域還生活著4000多種棘皮動物和軟體動物等其它海洋生物,如:海參、海星、海葵、蠕蟲、海綿、海蛞蝓、海蟄、管蟲、海膽、海鞘、水母、蝦,種類繁多,色彩紛呈。某些瀕臨滅絕的動物物種(如人魚和巨型綠龜)也棲息與此,具有極高的科學研究價值。

大堡礁是海洋中的熱帶雨林。珊瑚取代雨林中的樹木,魚類和軟體動物取代了鳥獸。同雨林一樣,其中也有各種各樣的生物和生存競爭。夏季,母海龜爬到島上把蛋產在熱沙里。約八周后成千上萬的幼龜便從沙里孵出,爭先恐後爬人海中。在爬向大海的途中,往往被海鳥、螃蟹和老鼠捕食。在礁外的深水區生活著海豚和鯨等哺乳動物。在大堡礁的邊遠處,最兇殘的大白鯊和虎鯊則時刻在等待著海豚和海龜。

到處有各種各樣的顏色用於求偶、警告、偽裝、欺騙。像緋紅的寶貝魚和有藍點的紅色珊瑚鱒與珊瑚顏色交融在一起。紅白相間的長牙魚則以身上的條紋來隱蔽其身體。紅蓑蚰的魚尾像舞蹈演員的裙子那樣鮮艷奪目,警告天敵它身上有毒刺。花紋鮮明的神仙魚以其閃光的亮斑來威嚇闖入其領域的魚兒。鑽沙洞的斑彩鰨(音tǎ)改變顏色以模仿所處環境。

魚類覓食的方法形形色色。石魚的顏色與所居處的岩石一樣,以毒刺殺死獵物。鬚鯊皮上長有海草狀的毛狀物,靜卧著等待獵物。笛鯛群則見什麼吃什麼。清掃隆頭魚會清潔其他魚的傷口以及捕捉寄生蟲,因而受到歡迎而不會遭到攻擊。

珊瑚島是無數海鳥的棲息地,成群的海鷗遮空蔽日,為大堡礁增添了無限生機。這裡聚集的鳥類有240多種。如燕鷗、黑燕鷗、海鷗、鸌(音hù)、軍艦鳥、鰹鳥、大海雕等常在珊瑚礁面聒噪。

世界遺產

1975年澳大利亞政府頒布的大堡礁海洋公園法,提出了建立、控制、保護和發展海洋公園,其中涵蓋了大堡礁98.5%的區域範圍,海洋公園的建立不僅對保護當地文化起到重要作用,而且與當地土著居民的生活息息相關。1981年整個區域被劃定在世界遺產名錄中。 

上一篇[懷葛]    下一篇 [《無處的男孩》]

相關評論

同義詞:暫無同義詞