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塔克拉瑪干沙漠

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塔克拉瑪干沙漠,維吾爾語意「進去出不來的地方」,人們通常稱它為「死亡之海」。它位於南疆塔里木盆地中心,整個沙漠東西長約1000餘公里,南北寬約400多公里,總面積337600平方公里,是中國最大的沙漠,面積僅次於非洲撒哈拉大沙漠,故被稱為「塔克拉瑪干大沙漠」,是全世界第二大流動沙漠,中國第一大沙漠。1995年10月4日,中國第一條沙漠公路全線通車。這條全長522公里的沙漠公路南北貫穿塔克拉瑪干大沙漠,其中沙漠段長446公里。

1 塔克拉瑪干沙漠 -簡介

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

塔克拉瑪干沙漠是中國最大的沙漠,亦為世界著名大沙漠之一。介於北緯36°50′~41°10′,東經77°40′~88°20′。位於中國最大的內陸盆地新疆塔里木盆地的中部,北為天山,西為帕米爾高原,南為昆崙山,東為羅布泊窪地,面積達33.7萬平方公里。沙漠以流沙占絕對優勢,占整個沙漠面積的85%,且沙丘高大,除邊緣外,一般均在50~100米以上。

乾旱河床遺迹幾乎遍佈於塔克拉瑪干沙漠,湖泊殘餘則見於部分地區(如沙漠的東部等)。沙漠之下的原始地面是一系列古代河流沖積扇和三角洲所組成的沖積平原和沖積湖積平原。大致北部為塔里木河沖積平原,西部為喀什噶爾河及葉爾羌河三角洲沖積扇,南部為源出昆崙山北坡諸河的沖積扇三角洲,東部為塔里木河、孔雀河三角洲及羅布泊湖積平原。沉積物都以不同粒徑所組成的沙子為主,沙漠南緣厚度超過150米。在沙漠2~4米、最深不超過10米的地下,有清澈豐富的地下水。

沙漠四周,沿葉爾羌河、塔里木河、和田河和車爾臣河兩岸,生長發育著密集的胡楊林和檉柳灌木,形成「沙海綠島」。特別是縱貫沙漠的和闐河兩岸,長生蘆葦、胡楊等多種沙生野草,構成沙漠中的「綠色走廊」,「走廊」內流水潺潺,綠洲相連。林帶中住著野兔、小鳥等動物,亦為「死亡之海」增添了一點生機。考察還沙層下有豐富的地下水資源和石油等礦藏資源,且利於開發。有水就有生命,科學考察推翻了「生命禁區論」。

由於地處歐亞大陸的中心,四面為高山環繞,塔克拉瑪干沙漠充滿了奇幻和神秘的色彩。變幻多樣的沙漠形態,豐富而抗監鹼風沙的沙生植物植被,蒸發量高於降水量的乾旱氣候,以及尚存於沙漠中的湖泊,穿越沙海的綠洲,潛入沙漠的河流,生存於沙漠中的野生動物和飛禽昆蟲等;特別是被深埋於沙海中的絲路遺址、遠古村落、地下石油及多種金屬礦藏都有待於人們去探尋。

2 塔克拉瑪干沙漠 -特點

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

塔克拉瑪干沙漠除局部尚未為沙丘所覆蓋外,其餘均為形態複雜的沙丘所佔。沙漠東部主要為延伸很長的巨大複合型沙丘鏈所組成,一般長5~15公里,最長可達30公里。寬度一般在1~2公里,落沙坡高大陡峭,迎風坡上覆蓋有次一級的沙丘鏈。丘間地寬度為1~3公里,延伸很長,但為一些與之相垂直的低矮沙丘所分割,形成長條形閉塞窪地,其間有沮洳地和湖泊等分佈。沙漠東北部湖泊分佈較多,但往沙漠中心則逐漸減少,且多已乾涸,沙漠中心東經82°~85°和沙漠西南部主要分佈複合型縱向沙壠,延伸長度一般為10~20公里,最長可達45公里。金字塔狀沙丘分佈或成孤立的個體(如于田、民豐間),或成串狀組成一狹長而不規則的壠崗(如且末、民豐間)。沙漠北部可見高大彎狀沙丘,西部及西北部可見魚鱗狀沙丘群。

塔克拉瑪干沙漠流動沙丘的面積很大,沙丘高度一般在100-200米,最高達300米左右。沙丘類型複雜多樣,複合型沙山和沙壟,宛若憩息在大地上的條條巨龍,塔型沙丘群,呈各種蜂窩狀、羽毛狀、魚鱗狀沙丘,變幻莫測。沙漠有兩座紅白分明的高大沙丘,名為「聖墓山」,它是分別由紅沙岩和白石膏組成,沉積岩露出地面后形成的。「聖墓山」上的風蝕蘑菇,奇特狀觀,高約5米,巨大的蓋下可容納10餘人。白天,塔克拉瑪干赤日炎炎,銀沙刺眼,沙面溫度有時高達70-80度,旺盛的蒸發,使地表景物飄忽不定,沙漠旅人常常會看到遠方出現朦朦朧朧的「海市蜃樓」。

塔克拉瑪干沙漠地表景觀塑造的現代營力是風,在風作用下沙丘移動。根據沙丘運動速度可分為:

①慢速的前移值為小於1米/年,如沙漠內部廣大地區。

②中等速度的前移值為1~5米/年,如沙漠西部與北部等地。

③較快的前移值為6~10米/年,如沙漠的西南與東南部等。

④很快的前移值為大於10米/年,最大可在40米/年以上,如葉城皮山之間、且末若羌間、山前沙礫平原上的沙丘等。 

3 塔克拉瑪干沙漠 -氣候

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

塔克拉瑪干沙漠,系暖溫帶乾旱沙漠,酷暑最高溫度達67.2℃,晝夜溫差達40℃以上;平均年降水不超過100毫米,最底只有四五毫米;而平均蒸發量高達2500—3400毫米。全年有三分之一是風沙日,大風風速每秒達300米。由於整個沙漠受西北和南北兩個盛行風向的交叉影響,風沙活動十分頻繁而劇烈,流動沙丘佔80%以上。據測算底矮的沙丘每年可移動約20米,近一千年來,整個沙漠向南伸延了約100公里。

塔克拉瑪干沙漠,氣候極端乾旱,年降水量僅10~60毫米,而沙漠內部年降水量卻超過80毫米,高於沙漠邊緣的綠洲。熱量資源在中國各沙漠中占第1位,10℃以上的活動積溫一般在4000~5000℃,無霜期180~240天,年日照時數可達3000~3500小時。

4 塔克拉瑪干沙漠 -成因

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

科學家對塔里木盆地南部邊緣的沉積地層進行了深入分析,發現其中夾有大量風力作用形成的「風成黃土」,年齡至少有450萬年,而這些「風成黃土」的物源區(即來源地),就是現在的塔克拉瑪干大沙漠。塔克拉瑪干沙漠地處新疆腹地,有第三紀末和第四紀初的造山運動升起的天山、昆崙山、秦嶺、呂梁山及大興安嶺等高大山系。

其南部和東南邊緣,特別是有巨大的青藏高原,成了夏季風難以逾越的屏障。天山以南昆崙山以北,青藏高原的阻隔使印度洋水汽無法進入新疆,西部帕米爾高原阻隔,濕潤的海洋氣流(東南季風和西南季風)無法吹進,水汽來源被隔絕,北部天山以及更北的山脈使得北冰洋水汽也難以進入,而青藏高原還將影響中亞地區的乾熱西風帶向北逼去,影響到新塔克拉瑪干沙漠,其實是個被群山包圍的盆地各個方向的水汽都無法進入,又不在季風影響范偉內,又被乾熱西風帶氣候控制,於是形成沙漠。

5 塔克拉瑪干沙漠 -景觀

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠
塔克拉瑪干沙漠雖以流沙為主,但仍可劃分為: ①具有風蝕雅丹和沙丘覆蓋的羅布泊、 孔雀河、塔里木河下遊河湖平原。②流沙沙丘與灌叢沙堆覆蓋的阿爾金山—昆崙山山前洪積、沖積平原。③剝蝕低山與複合型沙丘覆蓋的麻扎塔格北部平原。④複合型沙丘覆蓋的倍爾庫姆。⑤灌叢沙丘及流動沙丘覆蓋的塔里木平原。⑥具有「河谷天然綠洲」與高大沙山覆蓋的塔克拉瑪干中部三角洲平原。⑦高大沙山覆蓋並有湖泊殘餘的塔克拉瑪干東部平原。

1983年以來的地質勘測表明在茫茫大沙漠下,水、油、氣資源蘊藏十分豐富。1992年建成北起輪南,南達塔中,全長346公里的塔克拉瑪干沙漠公路。

浩瀚廣袤

塔克拉瑪乾麵積33萬平方公里,為世界第二大沙漠。乘車於沙漠公路猶如蕩舟大洋,遺憾的是人們的視線過早落到地平線上。然而在塔克拉瑪干腹地海拔1413米的喬喀塔格山(紅白山)上眺望塔克拉瑪干沙漠,則是另一種的浩瀚。蒼茫天穹下的塔克拉瑪干無邊無際,它能於縹緲間產生一種震懾人心的奇異力量,令面對此景的每一個人都感慨人生得失的微不足道。

在紅白山上看和田河的秋色,是一輩子不能忘懷的。和田河兩岸的胡楊在陽光下泛著濃厚的金黃,如寬大的金色絲帶纏繞著大地,從天際延伸過來,又蜿蜒消逝到天的另一盡頭。我們發現,要欣賞此景,恐怕塔克拉瑪干是惟一的。

新疆胡楊

如果將全國各地的胡楊作比較,無論胡楊之美還是胡楊之剛毅都由新疆獲冠。新疆胡楊號稱「生而一千年不死,死而一千年不倒,倒而一千年不腐。」在輪台的塔里木河附近沙漠地區,胡楊林的氣勢、規模均在全國之首,輪台的胡楊林公園也是國內獨一無二的沙生植物胡楊樹林的觀賞公園。當秋色降臨,步入胡楊林,四周為燦爛金黃所包圍。窪地水塘中,藍天白雲下,胡楊的倒影如夢如幻。由輪台往南100公里的沙漠腹地,為大面積原始胡楊林,不少古老的胡楊樹直徑達1米以上。

和田河的胡楊樹皆為次生林,大部分樹型呈塔狀,枝葉茂盛,秋天時通體金黃剔透,此處的胡楊以成片的優美林相為顯著特點,加上起伏的沙丘線條,隨時進入眼帘的都是一幅美麗的風景畫。在塔克拉瑪干南部的沙漠中,經常可看到盆景般的胡楊景色,那裡的胡楊靜靜地佇立於沙丘,千姿百態,彷彿人間修飾。

胡楊的美離不開其自身的滄桑,樹榦乾枯龜裂和扭曲、貌似枯樹的樹身上,常常不規則地頑強伸展出璀璨金黃的生命,讓大漠惡劣環境中的死亡與求生協調地表現。

歷史文化

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

塔克拉瑪干有著輝煌的歷史文化,古絲綢之路途經塔克拉瑪乾的整個南端。許多考古資料說明,沙漠腹地靜默著諸多的曾經有過的繁榮。

在尼雅河流、克里雅河和安迪爾流域,西域三十六國之一的精絕國、彌國和貨國的古城遺址至今鮮有人至或鮮為人知,在和田河畔的紅白山上,唐朝修建的古戍堡雄姿猶存。有品味的旅行者都會關注旅途中的人文內涵,關注相關的社會話題。為此,穿越塔克拉瑪干有必要了解古絲綢之路文化,而欲了解古絲綢之路文化不能不了解與之密切相關的西域古國歷史,以及千百年來各方面的變遷——為什麼一系列的故國遺址今天大多遠離人類社會,沉默於沒有生命的大漠中?這是一個與自然環境及環境保護密切聯繫的話題。

斯坦因發現尼雅遺址

英國籍匈牙利人斯坦因在西方當時流行的考古探險熱潮推動下,1901年1月來到新疆于田。他獲得尼雅河流域以北大沙漠里有古代遺址的信息后,找到進入過尼雅遺址的維族人,並從他們手中購買了幾件從尼雅遺址中帶出來的盧文木簡,隨後帶著一批發掘工人和駱駝隊,沿尼雅河的乾涸河床跋涉數天找到了現在的尼雅遺址,他將此遺址正式命名為「NIYASITE」(即尼雅遺址)。斯坦因的發現,在當時的中外探險考古學術界引起了轟動。因為,尼雅遺址不僅是古代絲綢之路的一處重要遺址,它同時向人們展示被斯坦因稱為「死亡之海」的塔克拉瑪干大沙漠所存在的一個悠久、古老、光輝燦爛的沙漠古代文明,尤其尼雅河三角洲的考古文化將會揭示大沙漠環境變遷和歷史文化的諸多謎團。之後,越來越多的人關注它、了解它和研究它。於是,「東方龐貝」,一個被大沙漠湮埋的古代文明構成了歷史浪漫主義的新概念,一個世紀以來有關其傳說和故事源源不斷。

1949年後,中國考古單位單獨考察或與日本考古學術界聯合考察尼雅近10次,1995年10月中日聯合考古行動收穫最大,考古發現震驚了中外考古學術界。

6 塔克拉瑪干沙漠 -傳說

傳說很久以前,人們渴望能引來天山和昆崙山上的雪水,來澆灌乾旱的塔里木盆地,一位慈善的神仙有兩件寶貝,一件是金斧子,一件是金鑰匙,神仙被百姓的真誠所感動,把金斧子交給了哈薩克族人,用來劈開阿爾泰山,引來清清的雪水,他想把金鑰匙交給維吾爾族人,讓他們打開塔里木盆地的寶庫,不幸金鑰匙被神仙的小女兒瑪格薩丟失了,從此盆地中央就成了塔克拉瑪干沙漠。

7 塔克拉瑪干沙漠 -穿越信息

穿越的定義

塔克拉瑪干沙漠塔克拉瑪干沙漠

對旅行者來說,穿越塔克拉瑪乾的定義,不是坐車途經輪台到民豐的500公里沙漠公路,而是以于田或墨玉為起點(或終點),阿克蘇為終點(或起點)的兩條線路作為探險意義上的穿越,兩條路線中以于田大河沿線路難度最大。習慣上大多數人採用由南向北的線路安排,即順著水的流向行進。

穿越的黃金季節

上述穿越線路被探險者們走了100年,他們曾在不同季節安排自己的行走計劃,最後,一個觀點被認同了,和田河的枯水期為穿越的良好季節。從秋天到第二年春天,是塔克拉瑪干沙塵暴較少的季節,各種蚊蟲較少,枯河床成了行車大道。曾經有日本的電視媒體在春季汛期到來之際跟著水頭行走、拍攝,將春汛水流灌入乾枯河床的情景錄下,從而生動地將「死亡之海」的生命復甦景象展現。

而從秋天到第二年春天間、每年10月下旬到11月中旬20天左右的時間,是穿越塔克拉瑪干沙漠的黃金季節。這個時間除了有上述優點外,最重要的是塔里木盆地的胡楊樹葉非常張揚地變成一片金黃,在美景如畫的和田河行走,能獲取更豐富多彩的體驗。1999年10月,我帶領一個旅遊探險團進入塔克拉瑪干,在行程行將結束時,隊員們突然萌發不願走出沙漠的情緒,要求在沙漠的邊緣紮營,儘管當時還有兩個小時就可到達阿克蘇的賓館。

穿越提示

穿越塔克拉瑪干特種線路是費用比較大的活動項目,個人使用品也要專門準備。其次,要有嚮導、給養準備,個人要求不同也會導致出行開支水平的不同。

如果僅僅作和田河的穿越,新疆一些經營專項特種游業務的旅行社可以代理或安排。廣東組織該方面活動的機構很少,本文作者在1999年和2002年組織過兩次類似活動。要探訪尼雅等地的古遺址,須向文管部門申辦批文,費用也會增加。

個人攜帶的攝影器材要做好防沙、防土處理,在有縫隙的地方盡量用透明膠紙封好。

給養準備方面,多攜帶水果、蔬菜。秋天穿越塔克拉瑪干要有保暖的準備,氣溫有時可達0℃。

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